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藝術先驅 Robert Whitman (1935 - 2024)

上週二 artblocks 在推特上發佈一篇紀念 Robert Whitman (逝世於 2024 年 1 月 19 日,享年 88 歲) 的推文,消息由多年代理他作品的佩斯畫廊 (Pace Gallery) 宣布,許多藝術平台紛紛發文悼念這位藝術先驅,究竟 Robert Whitman 是怎麼樣的藝術家呢? 讓我們一探究竟。
Robert Whitman肖像_圖片出處_pacegallery.com

超越傳統的戲劇表演,難以理解卻足夠新潮 

「戲劇最讓我感興趣的是它需要時間,時間對我來說是很物質的東西,我喜歡這樣使用它,它可以像油漆、石膏或任何其他材料一樣被利用,也可以描述其他自然事件。」 Whitman 過去的訪談回應,透漏了他藝術表演中的不凡。 

Robert Whitman 是來自紐約的藝術家,涉略領域廣泛,包括戲劇、雕塑與資訊工程,是 20 世紀 (50 年代末至 60 年代初) 的表演藝術多媒體裝置先驅,過去曾與 Jim DineClaes OldenburgAllan KaprowRed Grooms 等人在曼哈頓市中心舉辦「Happenings」 系列展演活動引發討論,甚至成為結構混亂反文化活動的總稱。 

與當時一般的舞台戲劇不同, Happenings 是一種結合表演、雕塑和其他媒介的創新藝術形式,有時候會演一個晚上,與傳統藝術展演形成鮮明對比。1960年 Whitman 在魯本畫廊 (Reuben Gallery) 上演了他在 Happenings 系列中最著名的表演《 American Moon 》,表演者在有塑膠袋、紙板、碎屑......等有點雜亂的背景下,上演難以理解的場景,戲劇最後以一名藝術家 (Samaras) 懸掛在裝置上方的鞦韆作為結尾。 

當時藝術家用皺巴巴的牛皮紙、破舊的粗麻布以及廢木材搭建了一個沉浸式的臨時劇院,演員包含 Whitman 自己、藝術家同事與表演者,展示了具有閃光效果、全黑橋段、電影投影畫面和一些刺耳聲響的內容,在半封閉的劇場內帶給觀眾一種超現實的感受。 

在三個晚上現場重新上演《 American Moon 》由佩斯畫廊現場呈現_圖片出處_pacegallery.com

融合科學與藝術的創作先驅,究竟有多瘋狂 

「部門已經檢查了展品,認為眼睛暴露在光束下可能對眼睛造成危險。因此,我們建議您永久停止使用雷射。」這是一封 1967 年紐約市衛生局寫給佩斯畫廊譴責 Whitman 藝術品展示的信。 

從開創性的戲劇表演,其實不難看出藝術家想突破既有創作方式的熱情,為了促進藝術家、工程師和科學家之間的合作,他於 1960 年代末,與工程師 Fred Waldhauer、Billy Klüver 以及藝術家 Robert Whitman 和 Robert Rauschenberg 成立非營利組織,執行一項藝術與技術實驗 Experiments in Art and Technology (E.A.T.)。 他在後續的創作,如《Prune Flat》(1965) 和《Bathroom Sink》(1964) 等作品中,嘗試帶入了科技的元素;《Prune Flat》將表演者充當超現實圖像投射的對象,以及《Bathroom Sink》將電影投影到水槽上方的鏡子,以捕捉觀眾的倒影。 

Robert Whitman - Prune Flat (1965)_圖片來源_擷取自 Fridman Gallery 影像

1967 年,他在紐約 West 57th Street 藝廊中舉辦個展『 Robert Whitman: Dark 』展示了與 Bell Telephone 實驗室工程師 Eric Rawson 一件名為《 Wavy Red Line 》的雷射裝置創作,這是 Whitman 創作史上最複雜的藝術品之一,同時也是引來衛生局關切的前衛作品。裝置會投射一道旋轉中的紅色雷射光,透過光線的延伸、收縮來跨越在展場中的四堵牆,轉至終點時雷射光會自行消散。 

佩斯藝廊創始人 Arne Glimcher 向 ARTnews 回憶道,雖然當初 Bell Telephone 實驗室有保證藝術品的安全性,但對他們來說 『保證安全』 並不是重點,因為當時他們有著使命感,對展出一事相當堅定,即便觀眾不買單,就算讓所有人失明,也依舊會將作品表現出來,選擇在藝術史的道路上不斷前進。 

Robert Whitman, Wavy Red Line, 1967_圖片來源_pacegallery.com

E.A.T. 實驗在當時帶來不小的影響,其新技術和非正統的形式,大幅推進了整個藝術與技術運動的發展,當 E.A.T. 為 1970 年 日本大阪世博會設計百事可樂館 (Pepsi Pavilion) 時, Whitman 也率先提出了在內部主要空間的上方安裝大型球面鏡,以及在地下展覽空間安裝雷射裝置等有趣的概念。 

The 1970 Pepsi Pavilion in Osaka_圖片來源_網路

第一次,也是最後一次踏入 Web3 

「他是一位真正的先驅,他的作品模糊了夢境和現實生活之間的界線。不知何故,他把夢幻變成了現實。」 Arne Glimcher 說道「從一開始,我就對他的遠見深深著迷,在我們七年的友誼中,他的才華始終令我震驚。」 

喜歡創新的 Whitman 在去年與佩斯藝廊合作發行了 NFT 項目,再次體現了他靈活的實踐能力,不斷學習新技術與創新,在 20 世紀藝術史上留下了不可磨滅的印記。在 c2x3 去年底的快報中,提及 ArtBlocks 發佈了一篇回顧貼文,即 ArtBlocks 與佩斯藝廊的 Web3 專案中心 Pace Verso 合作,為旗下藝術家們打開 Web3 領域的大門,將他們的創意視野擴展到生成藝術,其中就包含 Whitman 的作品《 New Worlds 》。 

《 New Worlds 》共有 500 個版次,每一個都以想像中的太空天體為核心,觀眾可以透過放大和縮小以及在螢幕上拖曳遊標來在行星上導航並探索其壯麗的環境。這是藝術家第一個也是唯一一個生成性互動 NFT 系列,描繪了太空中的想像中的行星體,開賣當下與在紐約畫廊的《American Moon 》表演同時進行。 

Robert Whitman, New Worlds #356, 2023, NFT_圖片來源_pacegallery.com

結語 

在 Whitman 的職業生涯中,始終對創新、藝術運動、聲音、材料有著濃厚的興趣,從過去在作品中採用了閃光燈、雷射、傳真機,後續漸漸晉升到電視、廣播頻道、手機網路,甚至是近期才紅起來的 NFT 都成為了他藝術生涯的創作工具。比起傳統單純的繪畫與雕塑,他選擇了更困難的道路,結合了多媒體、表演、雕塑等各式媒材,在沒人走過的道路上披荊斬棘,在餘下的職業生涯中始終忠於自己的願景, Robert Whitman 藝術先驅的稱號實至名歸。 

參考編譯:

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CC BY-NC-ND 4.0

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