鄒頌華

香港人,平時寫字、撚貓、行墳場。曾為BBC中文網專欄作者,寫過十年Lonely Planet旅遊指南。修習瑜伽、茶道(裏千家)和花道(池坊)。暫時這裡先放一些已發表但在網絡上較難讀到的文章。

死場不死 皇都戲院商場

(edited)
這是我其中一部胎死腹中的作品。早在香港的傳媒廣泛報導死場(門庭冷落的商場)之前,其實我和幾位朋友在2020年底時已寫好一部關於北角區死場的書,並取得某個撥款,準備赴印於2021年3月出版。可惜因為一些很荒謬的原因最後難產而死。制度的崩潰不只是影響政治經濟民生,連文化歷史的紀錄也無一倖免。大概,他們就是不想你留有任何紀錄。實在不想自己的心血就這樣淹沒在一埋檔案中,現分批上載,立此存照。
攝於2020年9月,皇都戲院商場的內部

皇都戲院商場是這次舊式商場系列研究中,唯一一個「已死亡」的商場。由1997年戲院結業後,商場內的商戶一直苟延殘喘,大業主亦不再維修商場的公共空間,漏水、鼠患自此與皇都為伍。皇都戲院雖在2017年獲評為一級歷史建築,但整棟建築卻一直在「腐爛」,狀況甚為淒涼。直到2020年8月,發展商全面收購成功,皇都內僅餘的店或結業或搬遷,皇都整個空間正式圍板熄燈。

但它的死亡並不算悲傷,相反算是不幸中之大幸。發展商承諾保留劇院建築,而商場內一些有歷史和文化價值的東西亦會保留。未來的規劃會如何現在仍是未知數,但回顧一下皇都商場的浮華與衰落,大概也是北角社區變遷的縮影。

1957年改建的皇都戲院商場是北角當年最新式的消費和娛樂場所,當時的商場分英皇道的低座和近渣華道的高座,而且沒有進行土地平整,商場內的空間就像街道一樣隨著地勢而建,固有梯級也有平台,是比較少見的商場設計。

低座近戲院和英皇道,以零售為主;高座商場則以輕工業、手工業和工程裝修業為主。自七十年代開始,英皇道那側的商場以售賣皮鞋、恤衫和理髮等而成功吸引人流,八十年代更曾出現東區唱片名店偉倫唱片舖,這20年間可說是皇都戲院商場最暢旺的年代。期間商場2樓還有一間天寶茶樓,不少街坊吃過一盅兩件後,就會到樓下商場逛逛,試試不同的鞋款。

茶樓在八十年代中結業,之後變成安老院。而地面商場的店舖也歷盡變遷。偉倫唱片在九十年代結業,而1995年皇都大火,1997年戲院結業,也給皇都多重打擊,至2000年皇都開始被發展商收購,令當時業主減少維修及招租動力,導致商場狀態急速衰落,在皇都商場內一直有開門營業撐到尾的老牌商戶,就只有輝煌洋服、大不同皮鞋和公主眼鏡等寥寥數間。

由於戲院結業和收購重建,樓上住宅和商場空間的衰落,令商場人流進一步減少。而大業主的消極管理態度,令商場無管理質素可言,因此不少小業主選擇劈價租給附近的商店或工程公司作存貨及倉務用途。在近乎零管理的情況下,租戶濫用空間作儲物層架,甚至是胡亂規劃店舖空間變成常態,也有租戶在商場自行安裝冷氣,造成商場尤其近渣華道方向的空間非常雜亂,幾近是無王管的地帶。

也由於租金相對同區便宜,皇都在九十年代也吸引了桌球室、芬蘭浴等娛樂場所進駐,使商場大廈治安每況愈下,普通街坊更望而卻步。

皇都由昔日「小上海」的中上階層娛樂購物場,經年累月後淪為鼠患頻迎、龍蛇混雜的破落死場,叫人不無唏噓,但在它死亡之前的過程中,大部份時刻也與社區生活緊緊相扣,那是街坊和樓上居民會光顧流連的地方,問十個街坊有九個仍可講得出皇都在他們的生活中有過什麼角色。即使是今天,搭小巴要在電廠街附近下車,大部份街坊仍會跟司機說「皇都有落」。但願脫胎換骨後的皇都,既可賦予歷史建築一個新生命,也可繼續照顧到北角社區的需要。


皇都戲院商場

地址 : 北角英皇道279-291號

開幕年分 : 1959年

商場層數 : 2層

商場前身 : 璇宮戲院

發展商 : 查理紀利及陳德泰(大昌建築有限公司)

建築師 : M. A. Xavier Architect,劉新科


原文於2020年12月30日完成。

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