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不要忽視長者的需要

教牧書信

2021年07月13日



不要忽視長者的需要

杜崇基牧師



讀經: 提前5:1-16




選讀經文:提摩太前書 5


1.不可嚴責老年人,要勸他如同父親。要待年輕人如同弟兄,2.年老婦女如同母親。要清清潔潔地待年輕婦女如同姊妹。3.要尊敬真正守寡的婦人。...5.獨居無靠的真寡婦只仰賴神,晝夜不住地祈求禱告。...8.若有人不照顧親屬,尤其是自己家裏的人,就是背棄信仰,還不如不信的人。...14.所以,我希望年輕的寡婦嫁人,生養兒女,治理家務,不讓敵人有辱罵的把柄,...16.信主的婦女若有親戚是寡婦,要救濟她們,不可拖累教會,好使教會能救濟真正無助的寡婦。



時代默想:


寡婦群體自耶路撒冷教會建立已存在,曾因為未能善待她們,牽起教內矛盾,最後要設立執事來處理(參徒6:1~6)。以弗所作為羅馬帝國的大都會,經濟發達,但無助改善貧窮寡婦的生活,而教會亦面對貧富差距的問題。


當處理關顧寡婦的難題,需要教導不同的肢體有份參與 (1-2)。保羅提醒提摩太,教導各肢體時,態度要一致,不可只是嚴責某些人,而且要勸導人人實踐愛,不分男女長幼。保羅更提醒他,要視教會為屬靈大家庭,視羊群如己親,以愛父母、弟兄姊妹的心態愛他們,以愛心感染羊群實踐愛。


保羅提醒身為兒孫的信徒,學習在自己家中照顧年長的寡婦 (3-8)。學習行孝,意思是在家中盡敬虔的責任,這是重要的生活見證;若缺這環的話,他比不信的人更差,破壞了信徒的見證(4、8)。保羅也建議教會籌備慈惠的工作,登記年長寡婦數目,以便教會跟進(9)。


隨著醫療的進步,人均壽命普遍提高,加上已發展國家的出生率下降,人口老化已成為不可逆轉的趨勢。


教會針對金齡的牧養策略也要調整,以往的長者普遍學歷不高,牧者都較忽視對他們的裝備,而只集中在其他年齡層上。其實現在很多長輩即使退休,也充滿活力,而且部份更是高學歷和富經驗的一群。他們的人生閱歷和成熟的靈命能夠成為年輕一輩的顧問/教練,相信這是必然的趨勢,牧者更應重視這群弟兄姊妹的靈性裝備,使他們讓更多人得福。華人基督教聯會也曾舉辦對長者生命貢獻的表揚行動,這是對長青群體很正面的肯定和欣賞。



回應禱告:


求主讓我不要輕忽長青群體的牧養,更要主動關心和鼓勵他們投入在建立下一輩的生命工程上。

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