槛外人
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农妇,母语一般,其他语言更一般,但这些都没有能阻挡我对各种语言和文字的热爱,哪怕是看看也好。

维京人史(一)——Viking(维京人)究竟是什么意思

写维京人历史时的一个最奇异之处是,Viking(维京人)这个词到底是什么意思其实至今仍然不甚了了。

Viking一词的解释并不相同,而且研究者的解释往往是一些相互矛盾的假说。不过重要的一点是,我们已经明确知道,目前并没有明确发现历史上北欧人真正用viking这个词来称呼自己。也没有证据表明生活在欧洲北部的普通农民和渔民曾经自称为维京人,只有个别姓氏中出现过viking这个词,这的确有实例。

文学作品中第一次提到维京人是在年代久远的古英语诗歌《旅行者之歌》(Widsith)中(此诗收录在著名的古英语诗歌集《埃克塞特诗集》Exeter Book中),在对一个现已消失的族群——Heaðobard族的描写中,第一次出现了文字形式的viking一词。诗人(skáld)称他们为wicinga cynn(意为“维京族”)。现在只有少数记录表明这个词曾在波罗的海地区被使用过,而在11世纪的史料中遇到这个viking这个词时,已主要是指在北海区域的海盗了。

图片来自网络

对于这个词一个常见的猜测是,它来自于 "海湾/岬湾 "一词,指的是以海盗为生的维京人,在寻找过往商船进行攻击时往往会藏在海湾中。另一种猜想认为,维京人最初是来自现在挪威南部维肯地区的人,这里是斯卡格拉克海峡的一个面积不小的区域,以奥斯陆峡湾为中心,其中也包括今天博胡斯莱的一部分。而第三个猜想则认为这个词可以追溯到古诺斯语的wíc一词,正好对应拉丁语的vicus(意为 "村庄 "或 "贸易城镇"),这便可以解释有不少维京人是以商人身份出现在那一时期。第四种假设是,这个词可以追溯到北欧人开始使用船帆之时,船上划桨手一次能划行的距离,通常称为vika。如果这个假设更接近真实,那么以vika方式来划船,也就是说维京人的航行距离不短,往往需要多划桨手的替换。

但到目前为人,没有人确定以上哪个猜测是对的。在英国,wíc(城镇)说法非常流行,而在瑞典和挪威的Bohuslän地区则偏向是维肯地区的假说。即使是书写维京人历史,也还是要承认自己的无知,接受这个事实:我们不确定viking这个词是什么意思。

CC BY-NC-ND 2.0

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维京人史

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