Michell

曾任幼兒教育老師,近年成立香港瑟谷社群,推動自主教育,每天享受著與小朋友一起玩樂、學習和成長。

悼念自主教育始祖Daniel Greenberg

美國瑟谷學校(Sudbury Valley School) 創辦人Daniel Greenberg於2021年12月2日離開人世了。

美國瑟谷學校(Sudbury Valley School) 創辦人Daniel Greenberg於2021年12月2日離開人世了。

二十年前讀他的著作《Free at Last》,十分震驚世上有這種真正以人為本、尊重孩子的學校。而除了瑟谷教育理念觸動我,Daniel Greenberg 的一些事蹟也深深讓我佩服。

他年輕時是美國著名大學裡的物理學教授,能言善辯、教學生動,是非常有魅力的老師,學生都很喜歡上他的物理課。後來有一年,一個主修物理的學生跟他說,發現自己選了物理學是錯誤的決定,因為學生後來才發現自己當初主修物理,是因為上了Daniel Greenberg的物理學課堂覺得很有趣,學生就以為自己喜歡物理學,但幾年後才知道自己喜歡的根本不是物理學,而是Daniel講課的吸引力。這件事讓Daniel Greenberg深思學生的內在學習動機跟外在誘因的關係、學習的意義等問題,後來他辭掉教授職位,去創辦沒有強制課程的瑟谷學校。一位那麼有名的大學教授,深受學生歡迎,卻沒有沉醉在這些成就裡,反而去反思到底孩子怎樣學習,才能真正發揮其內在動機和找到自己的熱情。

那是60年代的美國,電腦不普遍,沒有互聯網,Daniel Greenberg為了籌組相同理念的人成立辦學團隊,他把自己的理念用打字機打成文章,逐家學校去講解。他不單放棄了教授職位,為了建立瑟谷學校,更用自己的積蓄先買下一棟建築物作為校園。聽一位瑟谷元老說,創校成員的首十七年都沒有受薪,學校的收入都用來維持學校運作、支付其他職員薪金等等。

Daniel Greenberg 自1968年成立瑟谷學校以來,每年都得到學生投票贊成他繼續留任。他從34歲創辦瑟谷,直至87歲過世前,仍然是受學生愛戴的瑟谷職員。他凡事親力親為,從瑣事如撿校園的垃圾,到大事如維持校內良好運作、對外推廣理念、出版大量書籍和文獻闡述瑟谷的理念、紀錄創校經歷和實踐,他都不遺餘力。他的文章見解精闢獨到,每一篇都帶給我無比思想衝撃和感動。當今世上的瑟谷模式學校,緣起都是讀了他的文字,受到他的影響。

我於2000年讀了Daniel Greenberg的著作而開始對教育感興趣,但由於正規大學裡沒有「瑟谷」科,也沒有「自主教育」科,結果我選擇去美國報讀幼兒教育。讀了幾年,也在美國的幼稚園實習過,我隱約感覺傳統教育的灌輸、課堂管理、要求孩子融入制度、塑造孩子成特定的人這方向,並非我所追求的,於是轉了讀心理學。現在回想起來,是Daniel Greenberg啟發我修讀教育,也是他的瑟谷種子影響著我,讓我知道不必繼續讀教育學。

我私下跟他電郵聯絡時,深深感到他的慷慨、善良、智慧和力量。他對孩子是百分百的尊重,對有意成立瑟谷的人給予無限支持。有次我問他若要用一句話描述瑟谷的精髓,是否自主學習(Self-directed learning)?他說:「你說自主學習是可以的,但最核心的其實是,瑟谷尊重孩子為人 (Respecting students as people)。」

他的謙虛和常常賦予孩子力量的特質,也讓我很難忘。2014年我向香港的《教育大同》建議邀請美國瑟谷職員來香港的教育會議時,是我負責跟他聯絡的。記得當時邀請信的範本都是寫給各大學教授和校長,但當Daniel Greenberg回覆我時,他的名銜是 “Public Relation Clerk”,即公關文員。瑟谷是大人和小孩平權,明明他是個學識淵博和卓越非凡的物理學博士,卻從不會把銜頭掛在嘴邊,也從不視自己為校長,只承認自己是瑟谷職員,跟孩子一樣分擔著其中一些職位。明明許多學生都從他身上學了很多,但他對於學生的成就,卻從來都不會歸功於自己,而是肯定孩子與生俱來的價值和能力。

現在2021年,瑟谷的理念雖然已較多人認識,但仍然屬於非主流教育,何況是在五十多年前的美國?那個年代裡,瑟谷屬於非常極端的教育模式,大眾的誤解和評擊一點也不少。幾十年來,面對外界對瑟谷模式和瑟谷孩子的惡意評擊,他都堅定不移地捍衞,保護著整個社群。

這幾年我們在香港成立瑟谷社群後,我對Daniel Greenberg更是佩服得五體投地。單是維持一個小型的穩定的瑟谷社群,有時我彷彿要用盡大半生的功力和元氣,而這五十幾年來,美國瑟谷的規模一直維持在六十至百多人之間,其他國家的瑟谷模式學校也極少能維持過百人。某些夜闌人靜的晚上,我思考著香港瑟谷所面對的挑戰時,總會想起遙遠的Daniel,我想,相比起一個百多人的社群,我所面對的困難又算是什麼呢?

Daniel Greenberg對我的影響,不只是在教育層面,他的育兒觀念和一些價值觀也很深刻地感染著我。我在二十出頭開始讀過些他的著作,但往後十幾年也沒有做關於瑟谷的事,後來我生了孩子,也沒有特別看育兒書籍,但內心總是有一個方向,知道要怎樣對待孩子。我一直也沒有刻意思考到底我的價值觀從何而來,直至去年有朋友快要生小孩,問我有什麼育兒書推薦,我翻出了Daniel Greenberg的早期作品《Child Rearing》,那是Daniel Greenberg個人對育兒的看法,跟瑟谷學校運作並無關連,後期《瑟谷學校始創資訊全集》也沒有收入其中。但我重讀時才赫然發覺原來我「彷彿知道要怎樣尊重小孩」的特質,是因為這本薄薄小書悄悄烙印我心中,默默地支持著我成為更好的自己,潤物細無聲。

那十幾年沒有做跟相關瑟谷事的日子裡,我走上了自我療癒的路。在療癒自己的過程中,我都深深覺得一切在心理和靈性層面談的真善美,跟瑟谷理念是完全吻合的。這讓我更加對Daniel Greenberg的睿智、前瞻思維、對孩子的信任和尊重、堅持和能力感到驚嘆。

去年本來已訂好機票去美國瑟谷一趟跟他見面,但因疫情爆發而無法成行,雖然我這生沒有緣見他了,但他讓我明白,一個人只要做自己真誠想做的事,做好它,活出自己,那種影響力是無可限量的,就像他如此影響著我這個素未謀面的人的生命。

Like my work??
Don't forget to support or like, so I know you are with me..

CC BY-NC-ND 2.0

認識瑟谷教育

Want to read more ?

Login with one click and join the most diverse creator community.