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話題》逃避並不可恥,心動就馬上行動:日本繪本新台柱吉竹伸介

40歲才出版第一本繪本的吉竹伸介,旋即在當年便一口氣榮獲了眾多獎項,這般亮眼的橫空出世,宛如童書界的村上春樹,創作起步雖晚,卻成為了日本繪本界的台柱之一。本文邀請台東大學兒童文學研究所副教授游珮芸,介紹吉竹伸介及新書《逃離吧!腳就是用來跑的》。其實這名頂著「無厘頭創意大師」光環的暢銷作家,原來是個沒有自信的孩子、童年也不算快樂。對當年的他而言,腳便是用來逃離的......
(攝影:林鈺馨/內文圖片由親子天下提供)

作者|游珮芸(台東大學兒童文學研究所副教授)

2013年4月,40歲的吉竹伸介出版了繪本處女作《這是蘋果嗎?也許是喔》,一口氣獲得當年的MOE繪本屋大獎第一名、產經兒童出版文化獎的美術獎、以及「(池田晶子記念)我、就是Nobody獎」!雖說是中年出道,但吉竹伸介一亮相就如彗星般橫空出世,立馬成為近十年來照亮日本童書界的超級暢銷作家。

更令人不可置信的是,從2013年登上MOE繪本屋大獎第一名的寶座之後,至今吉竹伸介的新作每年都登上該獎項的前十名,2020年甚至除了奪得第一名之外,還有其他3本新作繪本同時進入前十名;2021年也是在拔得頭籌之外,還有兩本新作入前十名。若說吉竹伸介是這十年來日本繪本書市的台柱,實不為過。

容我稍微介紹一下MOE繪本屋大獎。

《MOE》雜誌以成人讀者為對象,主打有繪本的生活提案,每期都有精彩的專輯,讓繪本控很難抗拒。1979年就已創刊的《MOE》,長期以來為日本繪本市場培養了大批的成人粉絲,也奠定在業界與讀者間的威信。

2008年《MOE》雜誌創立了一個特別的獎項,就是由日本全國實體書店約有千人的童書店員(目前已經變成3000人),票選出當年出版的最佳繪本,即是所謂的「繪本屋大獎」(「繪本屋」也可以直譯為「賣繪本」的人)。童書店長或店員通常都是既懂童書優劣,又通曉市場趨勢、明白孩子們喜好的專業人士,由他們選出的書單,基本上就是一份「叫好又叫座」的排行榜。

看到這份「暢銷」與「成功」履歷,再加上出版宣傳戴上的「無厘頭創意大師」光環,你可能會認為吉竹伸介從小就是個活潑開朗、鬼點子一籮筐的小孩,然而,並不是。

在一次訪談中,吉竹伸介提到他創作《逃離吧!腳就是用來跑的》初衷,吉竹揭露他小時候很沒自信,童年也不算快樂。很希望獲得母親的認可,也因此很怕惹母親生氣。他當年就是採取從不擅長事物「逃避」的態度,一直到今天,最終找到一份自己喜歡的工作。「大我兩歲的姊姊是個很會自我表達、什麼都會的『天才』。相較之下,我覺得自己什麼都不行,總是一個人默默閱讀,也沒有朋友。」吉竹伸介如是說。

大學畢業後,吉竹伸介當了半年的上班族,為了宣洩壓力,他開始在手帳上畫一些小圖。對於容易產生負面想法、有時覺得生活沒意義的他,剛開始畫這些小漫畫是為了療癒自己,卻因而發現「在這個世界上,只要你願意尋找,就能找到有趣的事。」

2013年時,吉竹第一次有機會出版繪本,但在為線稿上色時,卻發現自己抓不到對的顏色。編輯後來提議:「找設計師來上色吧!」吉竹這才鬆了一口氣。不會上色的繪本畫家,真是前所未聞!不過,這件事讓吉竹學到,任何人都有不擅長的事物,只要在自己擅長的事物上竭盡全力就好。其他的,可以商請別人幫忙,是沒關係的。

逃離自己不喜歡的人、事、物,同時,也積極去尋找自己喜歡的人、事、物。這些都是人生旅途上的選擇,吉竹用他自己的人生經驗學會選擇,也告訴讀者,你是自由的,你也可以選擇。除了這麼精練的訊息,看著吉竹「不用力」的插圖,你的心也會鬆軟下來。

對了,《逃離吧!腳就是用來跑的》即是2021年MOE繪本屋大獎的前十之一。另一本吉竹伸介進入2021繪本屋大獎前十名的《我來幫你開!》,也是筆者翻譯的,即將出版,敬請期待。●(原文於2022-06-19在OPENBOOK官網首度刊載)

逃離吧!腳就是用來跑的
にげて さがして
作者:吉竹伸介(ヨシタケ シンスケ)
譯者:游珮芸
出版:親子天下

作者簡介
吉竹伸介

1973年出生於神奈川縣。筑波大學藝術研究所總合造型學科畢業。擅長捕捉日常中不經意的小事片段,以獨特視角切入的素描集、童書插畫、裝插圖散文等,在各種領域皆能見其作品。曾以《我有理由》(親子天下)獲得第8屆MOE繪本屋大獎第一名,《這是蘋果嗎?也許是喔》(三采)獲得第6屆MOE繪本屋大獎第一名、第61屆產經兒童出版文化獎美術獎等獎項。育有兩子。

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