WencheWu

前國際新聞編譯,《轉角國際》專欄作者。 韓劇、書籍成癮人士。 每週分享讀書心得,偶爾介紹韓國文化。

【閱讀筆記】在動盪的年代走向國際的台灣茶 關於新竹「茶虎」與茶金傳奇—《茶金》

以美援時代的台灣茶葉產業為主軸,搭配海陸腔客家話,接在《斯卡羅》熱潮之後,即將在11月上線的電視劇《茶金》,在正式播岀前就已經引發不少討論。而搭配電視劇,由作者黃國華所著的同名小說《茶金》,則提早在2個月前就已經上市,讓讀者能夠先睹為快,了解「茶虎」與新竹北埔茶業的興衰歷程。
 距今七十年前的臺灣,《茶金》裡的這些人們,說著各自不同的語言,在風雨飄搖的時代裡尋找自己生存的方向。他們都是在大時代的洪流裡,泅水游渡的小人物,依如七十年後的,我們。—《茶金》導演林君陽


以美援時代的台灣茶葉產業為主軸,搭配海陸腔客家話,接在《斯卡羅》熱潮之後,即將在11月上線的電視劇《茶金》,在正式播岀前就已經引發不少討論。而搭配電視劇,由作者黃國華所著的同名小說《茶金》,則提早在2個月前就已經上市,讓讀者能夠先睹為快,了解「茶虎」與新竹北埔茶業的興衰歷程。

從人稱「茶虎」的姜阿新獲得靈感,《茶金》的故事背景從1949年的台灣為起點,講述北埔望族之後「吉桑」,與他的獨生女薏心,如何在物價膨漲、「新台幣」改革、美援等國際與國內政策下,嘗試維持新竹茶業的榮景,甚至將北埔茶(HOPPO TEA)推向國際。除了巨觀的時代,《茶金》對於茶葉的產製有多有琢磨,甚至有意地在故事中反轉性別刻板印象,強調女性也具有掌管命運的能力。

「頭家,一碗切仔麵加一顆滷蛋,怎麼賣?」點餐之前必須先問清楚價格,否則會出現鈔票袋不夠的窘況。 
 「二十萬一碗,但是今天沒滷蛋,養雞的販子今天沒出來賣。」攤販老闆報價之前先打了一會兒算盤。

當教科書變成生活場景 生動呈現政策帶來的民生問題

以小說而言,《茶金》的文字流暢,屬於閱讀速度能夠相對快的作品,而它最大的亮點,或許就在於以寫實的場景,呈現當時經濟紊亂所帶來的各種災難。包含物價飛漲、「四萬換一元」的新台幣、為了控制糧食所制定的「以穀換肥」政策,及外匯控制等,藉由書中人物的生活與日光公司面臨的各種危機,讓這些原本在教科書上的詞彙,變成一個個當時台灣人民,所必須面對的生活困境。

俗話說:「生活即政治。」在討論生活與商戰的同時,《茶金》也無可避免地談及國民政府威權體系,不只對台灣人民的壓榨與跋扈,並將美援視為「反攻大陸」的金礦,而非重建台灣的重要資源。不同於過去常說的「麵粉袋內褲」,藉由書中懷特公司與國民政府間的政治角力,讀者也更能了解美援實際的目的與運用,及為何美國前總統杜魯門會批評國民黨「都是賊」。

「茶是大自然的禮物,天冷了,茶可以給你溫暖,天熱了,茶可以給你清涼,它永遠陪著你去看世界的大山大海,打開眼界,直到你找到自己為止。我們都是自己等待的人,散發著獨特的味道,我們每個人都有內心的傷痕,就跟這杯茶一樣⋯⋯」

美援時代下的政治與商戰 臺灣茶走向國際的歷史

包含象徵傳統富商的吉桑、具有挑戰精神的薏心、仗義執言不畏強權的KK等,不只內容豐富,《茶金》中的主要角色設定也非常鮮明,但或許是因為故事結構龐大,讓書封上的介紹顯得有些突兀。「女人能做茶嗎?女人能做生意嗎?」,由於這樣的介紹,讀者或許會預期「女性排除萬難證明自己」是本書的主軸,但實際上它只是其他眾多議題中並列的其中一項,相較起來當時的時代背景,及茶業本身如何求生,或許更是本書的重點。

雖然從封底的介紹,會讓人有種硬要蹭性別議題的感覺,但整體而言,《茶金》仍是一部精彩的歷史小說。尤其是從清領時期,到今日的阿里山高山茶,茶葉始終是重要的經濟作物,甚至被視為代表台灣的物產之一,茶業的歷史或許也值得被更多人所熟知。儘管內容或許大同小異,但看完小說《茶金》後,確實讓人更期待電視劇會如何呈現這段讓台灣茶走向國際的光輝歲月。

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