WencheWu

前國際新聞編譯,《轉角國際》專欄作者。 韓劇、書籍成癮人士。 每週分享讀書心得,偶爾介紹韓國文化。

【閱讀筆記】關於課本上輕描淡寫 卻對台灣至關重要的那段歷史-《魁儡花》

以1867年「羅妹號事件」及後續發展的史料為主幹,《魁儡花》描述了台灣是如何在19世紀重新登上國際舞臺,並且在清國消極治理的情況下,弔詭地讓原住民成為了被國際承認的政治主體,與列強談判、立約的過程。藉由主角蝶妹、文杰的混血身份,不只呈現了當時該地種族混雜的現實,同時也反映出各種族間既競爭,有時又必須合作的矛盾關係。
如果用台灣「本土」,而非「中土」的眼光去看,一八六七年是台灣史上極關鍵的一年。這一年,是自從康熙封閉了台灣(一六八三年),台灣及台灣人在世界史上銷聲匿跡一百八十四年之後,第二度登上國際舞台。
值得玩味的是,舞台上的主角,不是當時治理台灣的大清文臣武將,他們只是配角。主角是被大清朝廷及轄下民眾所瞧不起的生番大頭目。而地點,更是在當時「政令不及,化外之地」,現代台灣人不太熟悉的「瑯嶠傀儡山」。

以台灣本土歷史為號召,加上台劇少見的龐大規模,2021年播出的《斯卡羅》,儘管評價兩極,但仍舊引發不少話題,還成為屏東推動觀光的重要題材。事實上,早在電視劇上演至少一年前,筆者就曾經在墾丁的民宿等地,看過這本由陳耀昌醫師所著的歷史小說《魁儡花》,但一直要到終於決定棄劇之後,也真正萌生想要閱讀這本原作、了解更多家鄉歷史的念頭。

以「羅妹號事件」為基底的歷史小說

以1867年「羅妹號事件」及後續發展的史料為主幹,《魁儡花》描述了台灣是如何在19世紀重新登上國際舞臺,並且在清國消極治理的情況下,弔詭地讓原住民成為了被國際承認的政治主體,與列強談判、立約的過程。藉由主角蝶妹、文杰的混血身份,不只呈現了當時該地種族混雜的現實,同時也反映出各種族間既競爭,有時又必須合作的矛盾關係。

或許是因為透過文字,消除掉演技可能帶來的干擾,加上篇幅頗長(約460頁),《魁儡花》得以讓情節的邏輯更加順暢,同時提供足夠的資訊,讓讀者能夠好好地了解事件的發展過程。而從許多地方也可看出,作者確實對於歷史有非常多的琢磨,筆者甚至因此終於了解,為何國中時「魁儡」被認為是對原住民同學極大的侮辱。

角色、情節差強人意 虛構部分偏多

但若單純就小說而言,《魁儡花》的角色也容易給人過於「正派」,而喪失人性的感覺,部分關於性暴力的情節與主角心境的描述,甚至會讓人有種過時、父權思維的不適感。此外,小說中有大量虛構內容,就連「蝶妹」也並不是真實存在,儘管作者在後記中表明這是小說得以發揮的空間,並認為能夠為故事增色,但過度「腦補」的資訊,依舊讓筆者感到有些疙瘩。

這本《魁儡花》就是希望能夠讓讀者回顧一八六七左右,那個台灣第二次國際化的年代,分立的各族群、清國官府,以及各路洋人,如何在瑯嶠這塊當年和現在都被視為台灣邊陲的土地上走過,進而全面影響了整個台灣命運的一段故事。

儘管不能夠完全作為歷史的參照,但《魁儡花》以原住民為主體的視角,加上有別於教科書的歷史觀,確實有其可看之處,尤其是最後潘文杰的感嘅,或許也能夠與今日原住民族群的互相呼應。不論是《魁儡花》或《斯卡羅》,都讓人得以重新思考過去歷史課本上短短幾行字,或許對於台灣來說並不是那麼無足輕重,也希望這些作品能夠鼓舞更多作者,去發掘更多台灣過去被忽略的歷史與價值。

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