私の部屋,世界、歷史、人的万華鏡。

「History is a set of lies agreed upon.」 有限的內捲經緯,望向無涯的離散歷史,在社畜世界爬格子的小編,此刻努力不懈地往五維烏托邦邁進。

一個帝國的誕生~

銀色的幽靈,在早期車輛穩定性和組裝品質尚未確立的年代,AX 201竟然可行駛長達11,000公里的里程後仍不需進行大幅度的保養。雖然起初的三個月內,由於售價極為昂貴(當時的一千英鎊),區區只銷售了八台新車,但締造了當代車壇(今日也毫不多讓)無法超越的高水準,也就此奠定了「Silver Ghost」與往後Rolls-Royce各世代名車如鬼魅般的「攝魂」…
「當最好的東西不存在時,請『創造』或『設計』它!」

兩個世紀之前,一名出生貧寒家庭的技師,名字喚作萊斯(Frederick Henry Royce,1863-1933),從9歲,大概是小學堂三年級開始,他就四處打零工補貼家用;人小志氣高,萊斯當時給自己立下了一個遠大的目標,有朝一日,他一定要成為專業的電工技師,藉由優渥的收入,扭轉並改善家裡的經濟狀況…

積極進取的萊斯,長大後果然研發出不少電機產品,20歲那年更白手起家,創立了冠有自家姓氏的電器工廠。但他不因此自滿,更認真地自學投入新式電動馬達改良的工作,讓過去機械用品容易在高溫運轉時產生火花等風險障礙逐一消除,也讓萊斯贏得了當時英國工業界的一致讚揚!

俗話說,英雄出少年,然而十餘載披星戴月的不懈付出,西元1902年間,萊斯卻因操勞過度,身體健康拉起警報,只能被迫待在家裡靜養,無奈地暫時拋開公務。就在這個時候,生活品質已獲得提升,躍居中上流階層的萊斯,也豪氣購入了一部法國製造的高檔汽車,本以為能犒賞自己,悠哉地駕車在鄉間出遊,但沒想到,這部車的組裝品質與引擎耐用度,啊,實在是讓身為機械製造同業的他非常不滿意…

換句話說,「不是在修車,就是在前往修車廠的路上!」,當然,百餘年前,修車廠裡沒有咖啡、冰淇淋,或是免費的蛋塔或「歪壞」(Wi-Fi)!

花錢買罪受?一股忿恨情緒之下,萊斯的腦海裡霎時浮現了一個大膽的想法。

「若進口車的品質不佳,後勤維修技術又不夠成熟,那我乾脆自己來生產汽車好了!」

日不落帝國的英倫傲氣,牡羊座的強烈自我主義,兩者的激烈碰撞,萊斯真的說到做到,短短兩年的時間不到,他和電器工廠裡的其他技師們成功組裝了第一輛試作車「Royce 10HP」。

搭載直列二缸式2.0升汽油引擎和一組三段式變速箱,採用後輪驅動的「Royce 10HP」,可望投產的消息一出,隨即在英國汽車市場引起矚目!加上經過實際路試之後,這輛被視為不列顛首部國產的四輪汽車,竟然出乎意料地,擁有著超越歐陸主流車廠的高品質和極為優異的行路表現!因此大家也關心起量產車的最終上市時間。

《本文開始》

就在西元1906年的3月15日,歷經不間斷的討論與溝通,或許再加點辛辣、毒舌的英式磨合,萊斯拍板定案,與另外一位工作夥伴,也就是貴族子弟出身,更開設了英國第一家進口車專賣店的勞斯(Charles Stewart Rolls,1877-1910)攜手合作,齊心創立並打造出一個屬於高性能、高質感的汽車品牌,同時期許他們的傑作,爾後不只是英國最亮眼的四輪品牌,更寄望有朝一日,可以代表聯合王國,將此品牌帶往世界車壇的最巔峰!

Frederick Henry Royce,1863-1933
Charles Stewart Rolls,1877-1910

Rolls + Royce,他們以自己的姓名結合作為品牌名稱,用以擔保其製作品質絕對良善之外,也自豪這將會是兩人永遠引以為傲,流傳後世的精心傑作。是的,這就是…勞斯萊斯(Rolls-Royce)!

隔年,勞斯萊斯公司推出了一款全新改良,植入新型直列六汽缸,排氣量高達7,036c.c.的頂尖旗艦款乘用車「Rolls-Royce 40/50HP」,可說是徹底震撼了英倫三島!尤其全手工鋁合金製引擎在時速突破百公里高速行駛下的靜肅性與穩定性,除了贏得了媒體記者們所謂「Silver Ghost」(銀色幽靈)的名號外,接連參加幾次公路耐久賽,更每每完勝或海放掉歐陸同級競爭對手!

「The best car in the world」,這是取得了多場大賽前三甲的佳績後,好事者一致所封予的稱號,從此,Rolls-Royce,兩位英國紳士的嘔心瀝血之作,打響了世界第一奢華車廠的名號,也逐漸成為了世界各地王宮貴族、富豪仕紳的代表性坐駕。到了第一次世界大戰結束之後,英國皇室為感念萊斯對於英國汽車產業的不朽貢獻,因此特別封予爵位;

西元1931年,勞斯萊斯收購了英國另外一家奢華汽車名廠「賓利」(Bentley),正式掌握了英倫高級汽車市場的霸主地位。今日,數算116年的榮光,車王的魅力與霸氣,屹立不搖,依然讓吾人感動(「膜拜」啦,哪次在路上遇到Rolls-Royce不拿起手機拍的?)!


尾聲:

無論是Wraith、Ghost或是Phantom,數算Rolls-Royce的車名,近百年來多數都帶有著一絲詭譎且神祕的氣氛,是意味著入主者的社會地位深不可測?或者是收藏者的背後,嗯哼,有不可告人的故事?

傳說的原點,其實乃完成於西元1907年,底盤編號「60551」的AX 201,也就是「Rolls-Royce 40/50HP」的特製展示車,在創始董事與經理,主導銷售計畫的強森(Claude Johnson)建議下,當年車廠採用了塗有鍍銀配件的鋁漆,引擎更具備了如幽靈般的引擎靜肅性。可油門全開,衝刺加速時那源源不絕、充沛力道卻未見任何雜音的機械品質,「Silver Ghost」…一種對手難以形容或定義的名稱就此確立。

銀色的幽靈,在早期車輛穩定性和組裝品質尚未確立的年代,AX 201竟然可行駛長達11,000公里的里程後仍不需進行大幅度的保養。雖然起初的三個月內,由於售價極為昂貴(當時的一千英鎊),區區只銷售了八台新車,但締造了當代車壇(今日也毫不多讓)無法超越的高水準,也就此奠定了「Silver Ghost」與往後Rolls-Royce各世代名車如鬼魅般的「攝魂」…

值得一提的是,依然「健在」的AX 201,有很長一段時間是隸屬於「Bentley Motors」法人所持有,兩年前(西元2020年)則由嘉道理爵士(Sir Michael Kadoorie)接手,他也是中電集團和香港上海大酒店的董事局主席。

對了,作為「鬼王」的宣傳,AX 201的投保價值呢…3500萬美金,是的,3500萬美金(西元2005年資料)。

「任何正確的做法,無論多麼卑微,其實都是『高尚』的。」

,萊斯的這句話,有意思。


圖文來源、一併致謝:

https://en.wikipedia.org/wiki/Henry_Royce

https://en.wikipedia.org/wiki/Rolls-Royce_Limited

https://www.netcarshow.com/rolls-royce/

https://www.classicandsportscar.com/news/original-rolls-royce-silver-ghost-joins-concours-elegance-line

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