私の部屋,世界、歷史、人的万華鏡。

有歷史的世界是幸福的,否則風花雪月僅是虛無飄渺。流逝的時光,點滴拾遺,於悄然偶遇的空間現場,是悲歡離合,也是千古風流。在社畜禁錮裡掙扎如我,寫作是窗口也是救贖,手中的經緯,指引我向烏托邦邁進。

投手丘神話,CY Young。

美國俄亥俄州農村,「南北戰爭」的炮火方歇,一名嬰孩為「棒球」而生,宛如颶風的手臂,名喚凱旋、勝利、不朽的王牌、偉大的傳說、無敵的戰神。
西元1867年的3月,恆春半島發生了美籍商船因海難而誤闖「瑯嶠十八社」領土的「羅妹(發)號事件」;就在同一個時空下,萬里之遙的美國俄亥俄州農村,「南北戰爭」的炮火方歇,一名嬰孩為「棒球」而生,宛如颶風的手臂,名喚凱旋、勝利、不朽的王牌、偉大的傳說、無敵的戰神。

3月29日知名壽星,「投手丘神話」賽揚(Denton True "Cy" Young,1867-1955)

身上流有日耳曼血統,身高188公分,體重95公斤,身材比例結實又壯碩的賽揚,小學畢業後就待在家中幫忙農務,同時也樂於參與在地業餘棒球隊的巡迴賽事;西元1889年,他簽約加入了俄州所屬「三州聯盟」(Tri-State League)的職業隊。

在過往尚未採行現代棒球比賽規則的草創(上古?)時代裡,初生之犢不畏虎的賽揚可說一上場即威風八面,快速球的力道與尾勁每每都差點「摧毀」後方看台的柵欄(咦?這是暴投吧?),其不凡的投球實力,除了讓記者們留下深刻印象,更以出手時彷彿「Cyclone」(颶風之意)橫掃千軍一般,稱呼這位二十餘歲的小夥子為「Cy Young」…西元1890年,隸屬「國家聯盟」(National League)的克里夫蘭蜘蛛隊(Cleveland Spiders)為求擴編陣容與提升整體競爭力,正式邀請賽揚入隊,成為例行賽先發投手的人選之一。

來到都會區亮相的賽揚,憑藉著年少時在鄉村所孕育的充沛體力,以及堅強肌耐力訓練下的傲人臂力,處女秀以8比1的分數技壓「芝加哥小馬隊」(Chicago Colts);新人球季結束,他為球隊貢獻了9勝(7敗)的成績,也締造了16場先發全數完投九局的壯舉;

隔年,賽揚再接再厲,人如暴風,球如疾電,透過拿手的快速球與曲球,兩大高速差球種的混合搭配,一舉創下了單季27勝(22敗)、43場完投的輝煌戰果!據說當時與他搭檔的捕手齊默(Chief Zimmer)甚至會在手套裡暗藏一塊生牛排…比賽中無聊解饞?錯!這是專門用來抵銷Cy Young那無堅不摧的無窮勁力啊!

西元1893年,嗯,剛好是「詠春拳」一代宗師葉問誕生的同一年,為了保護捕手比賽時的「安危」,也希望讓打者有更多機會能「幸運」揮中賽揚或其他投手的快速球,「國家聯盟」決定將投手丘的位置向後移至距本壘60英尺6英寸(18.44m)的位置,此舉也確立了現代成人棒球比賽的投球距離…

雖然離打者一口氣增加了約1.5公尺的長度,球速尾勁勢必跟著下修,但賽揚當年33勝(16敗)、42場完投的表現,幾乎占了蜘蛛隊全賽季73勝的45%之強!但「颶風」受人景仰的紀錄之旅,儼然沒有停下腳步的時候…尤其西元1891年到1909年球季間,他年年勝場數都突破兩位數大關,還有五個賽季的勝投數超過30場呢。

西元1901年,在尋求更好的職涯發展與優異薪餉激勵下,他以3,500元美金的年薪合約,轉會到剛成立的「美國聯盟」(American League),效力於創始隊伍之一的「波士頓美國人隊」(The Americans);當賽季「美國人」一共贏得79勝,僅次於83勝的「芝加哥白襪」(Chicago White Sox),波城雖屈居聯盟亞軍,可賽揚一人卻大放異彩,33場勝利(10敗)、158次奪三振與1.62的絕佳防禦率,讓他豪氣登上了「三冠王」(Triple Crown)的寶座,更是進入西元二十世紀之後,現代棒球規則實施下的第一人。

兩年後,西元1903年的10月1日,歷經兩個聯盟「各自表述」所點燃的火花與「各讓一步」下的和平斡旋,老幹的國聯與新枝的美聯,決定各自派出所屬聯盟的冠軍球隊:「匹茲堡海盜」(PittsburghPirates)與「波士頓美國人隊」進行最後的年度交鋒(交流),也就是第一次的「世界大賽」(World Series)!

雙方選在美國人隊的主場「翰廷頓大道球場」(Huntington Avenue American League Base Ball Grounds)進行首場賽事,在現場超過一萬六千名觀眾的加油聲中,號稱「天下第一戰」的先發投手,「美國人隊」毫無疑義,派出了賽揚上陣!

或許是「近鄉情怯」吧?投出「世界大賽」第一局和第一球的賽揚,一開場就遭逢亂流,一下子丟掉四分,即使「美國人隊」後續苦苦追趕,但他全場投滿九局一共被擊出12支安打(包含一發「場內全壘打」),以不甚理想的七分責失,吞下了世界大賽的歷史性「第一敗」!

但所謂「龍非池中物」,Cyclone制霸球場的盛名絕非一日所造,接下來的第三戰、第五戰跟第七戰,他分別以後援跟先發的角色再度登場,不只替「美國人隊」贏得了關鍵的兩場勝利,也逆轉了原本落後鋼城勁旅的頹勢。10月7日作客匹茲堡「博覽公園球場」(Exposition Park)的第五戰,賽揚更是投打俱佳,揮出了帶有三分打點的三壘安打…以11比2大勝海盜軍團。「波士頓美國人隊」最終以五勝三敗的成績,如史詩般的榮耀,笑納了「世界大賽」的第一個經典錦標!賽揚的17次奪三振、34局的防禦率1.85,堪稱功不可沒!

有了冠軍獎盃的加持下,美聯也終於證明了所屬球隊實力不遜於國聯,各球隊經理士氣大增,願意重金拉攏國聯的頂尖好手。而賽揚亦不惶多讓,就在西元1904年的5月5日,同樣是「翰廷頓大道球場」的投手丘,一個小時又23分鐘的比賽,在一萬餘名死忠球迷的引頸期盼與濃厚的緊張氣氛下,面對「費城運動家」(Philadelphia Athletics)10位打者,27個打擊機會,賽揚不客氣地送出了8張老K(奪三振),更讓運動家隊的選手沒有任何辦法踏上一壘的壘包!是,Perfect!賽揚技驚四座的絕殺身手,收下了西元二十世紀第一場,也是現代棒球規則定義後的第一次「完全比賽」(perfectgame)!距離上一次,也是前兩次投出「完全比賽」的時間,已經是西元1880年的「塵封往事」了。

累計22年的職棒生涯,Cy Young登板主投了906場比賽(先發815場、完投749場都是「世界紀錄」),人們或許早已忘記他的本名DentonYoung,或是小名Farmboy Young,但不曾遺漏其難以超越的511場勝投、7356局的總投球局數,在今天棒壇越發分工,先發投手幾乎六局之後就準時「下班」,保護手臂的安全調度下,賽揚的成績已經是未來無法撼動,或許再也無人得以匹敵的珍貴紀錄。

西元1937年,賽揚成為第二批進入「棒球名人堂」(National Baseball Hall of Fame and Museum)的選手,也是投手位置的第三人。

不喜歡到「牛棚」裡備戰熱身,寧願讓對手擊球出局也不想浪費球數來鬥智的賽揚,據說也是名奉行不吃肉食的「素食主義者」,在當年退役選手罕有廣告代言或其他收入的挹注下,晚年以牧場零工與股票股息賴以維生的他,生活倒也算是安逸穩定;西元1955年11月,賽揚安詳於農場別世,享壽88歲,叱吒風雲的投手歲月,畫下了完美(perfect)的句點。


如此神話般的名將,當然,Cy Young的名字必定不朽,西元1956年時,美國大聯盟的首席執行官佛里克(Ford Frick)為了緬懷與紀念這位超凡入聖的投手丘天王,決定開始頒發象徵例行賽「年度最優秀投手」的特殊獎項,Cy Young Award,沒有錯,也就是每個棒球迷都非常熟悉的「賽揚獎」。

第一位「賽揚獎」得主,是「布魯克林道奇隊」(Brooklyn Dodgers)的紐康柏(Don Newcombe),非裔美人的他,更是史上首位在職業生涯裡囊括新人王、年度MVP(最有價值選手)與賽揚獎的球員…後來紐康柏更遠赴東瀛,以野手身份加入中日龍隊。

Don Newcombe

至於台灣棒壇相當傑出的旅美好手王建民,在其效力「紐約洋基隊」(New York Yankees)期間,於西元2006年時奪下了19勝6敗,3.63防禦率的成績,也獲得了全美棒球記者協會票選美國聯盟賽揚獎第二名的殊勳,僅次於山塔那(Johan Santana)的19勝、2.77防禦率跟245次奪三振…他是當年的「三冠王」!


尾聲:

聊到棒球嘛,就版上(馬特市)的寫作生態與讀者分布而言,同好或粉絲一定不多,哈哈,但這也算是我的童年回憶之一吧;

當年看著「小耳朵」裡由日本球評轉播的美職比賽,最喜歡的好手莫過於是「奧克蘭運動家」(Oakland Athletics)的艾克斯萊(Dennis Eckersley),他正是西元1992年國聯的「賽揚獎」得主。


圖文來源、一併致謝:

https://en.wikipedia.org/wiki/Cy_Young

https://www.cantonrep.com/story/sports/mlb/2020/06/07/young-cy-canton-tale-of-cy-young-before-he-won-511-major-league-games/113370014/

https://www.baseball-reference.com/players/y/youngcy01.shtml

https://en.wikipedia.org/wiki/1903_World_Series

https://baseballhall.org/hall-of-famers/young-cy

https://www.history.com/news/cy-young-pitcher-mlb-records

https://www.forbes.com/sites/andyfrye/2018/12/12/hall-of-fame-pitcher-dennis-eckersley-talks-closer-role-documentary-film/

https://news4usonline.com/2021/05/why-is-don-newcombe-not-in-the-hall-of-fame/

CC BY-NC-ND 2.0

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