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每日信息《財富在哪裡?》

財富會改變人的一生,毫無疑義,可是那些將最珍貴的財寶投資於今世之物的人,來日將會赫然發現,他們不再事奉上帝,而是事奉金錢;英國小說家菲爾丁(Henry Fielding)就曾在詩歌裡警告著:「將金錢當作上帝的人,會使自己成為魔鬼」。《提摩太前書6章10節》更是一記警鐘:「貪財是萬惡之根。有人貪戀錢財,就被引誘離了真道,用許多愁苦把自己刺透了。」

《財富在哪裡?》

https://www.history.com/news/8-things-you-may-not-know-about-american-money

2022年7月8日

參考經文:《馬太福音6章19-21節》

「不要為自己積儹財寶在地上;地上有蟲子咬,能銹壞,也有賊挖窟窿來偷。只要積儹財寶在天上;天上沒有蟲子咬,不能銹壞,也沒有賊挖窟窿來偷。因為你的財寶在哪裡,你的心也在那裡。」

信息:

各位敬愛的弟兄姊妹們平安:

今日所要分享的信息,是讓我們一同來回顧「石油大王」洛克斐勒(John Davison Rockefeller,1839-1937)的人生軌跡,並且再次省思上帝的啟示與《聖經》的教導,那就是……「財富」在哪裡?

洛克斐勒,個人事業處於巔峰時,其總資產逼近全美國GDP的2.4%,若計算通膨與匯差之後,其幣值更遠勝現在的世界頂尖富豪們倍加有餘,毫無疑問,是近代西方的頭號鉅富,也是所有可考證的歷史紀錄中,第一位「億萬富翁」兼「世界首富」……

但7月8日出生在「大蘋果」紐約市的洛克斐勒,不是銜著金湯匙降世的富二代,他的父親……說來不甚光彩,只不過是一個遊走社會底層,專門兜售假藥的馬販和江湖郎中。但就算父親的生意長年遊走法律邊緣,洛克斐勒,感謝主,從小就跟隨著母親的腳步,每逢主日必定前往就近教會參加禮拜。母親為了奠基洛克斐勒與上帝親近、溝通、敬拜的機會,期盼神的話語能成為一輩子持守的原則,她更與洛克斐勒達成了信仰上的三個約定:

1:終身過著「什一奉獻」的生活。
2:主日禮拜聽道時一定要坐在頭一排。
3:順服教會的決定,別成為牧師與權柄者心中處心掛慮的會友。

「因為上帝在你們信的人當中工作。」,是的,有了神、有了信仰作為茫茫人生中的指北針,年少的洛克斐勒逐漸對數字的精算與統計有著異常且深刻的著迷,經過免費公立學校與短期商業學院的學習進修後,他期許自己能以冷靜、精明的頭腦,他日成功擺脫貧困的生活……到了西元1855年9月,在大環境不景氣下遭雇主多次婉拒錄用的洛克斐勒,幸運地以專業簿記員的身分踏入了職場……為穀物商所服務。

就晚年自傳中的敘述,當時才年僅16歲的洛克斐勒,對著全然未知的職涯規劃,他藉由神所賦予的勇氣,大膽許下了兩個遠大的志向:

首先,他決心要在商場上賺到美金十萬元,約莫是現在的三千萬美金!
其次,洛克斐勒想要保持身體健康,活到一百歲!

天方夜譚?癡人說夢?別忘了,「在至高之處榮耀歸於神!在地上平安歸於他所喜悅的人!」,《路加福音2章14節》

兩年之後,個性沉默寡言,喜怒不表於色的洛克斐勒,藉由工作賺取的積蓄,加上開口跟父親融資,選擇毅然投入創業的道路,他與朋友開始合夥經營牧草和穀物的批發。

到了西元1863年,也就是美國「南北戰爭」期間,眼光老練又獨具一格的洛克斐勒,不畏市場流言跟戰場的炮火猛烈,看準了新興煉油事業將會徹底取代傳統鑽油,於是放手一搏,力排眾議,將所有積蓄轉投資石油產業,並以他人未及的全面性統合競爭,一步步走向個人獨霸之路!

西元1872年,方短短六個星期,年僅33歲的洛克斐勒,超乎常人的操盤思惟,帶領著從「Rockefeller, Andrews & Flagler」更名的「標準石油公司」(Standard Oil),以迅雷不及掩耳之姿,戰鼓鳴、號角響,霸氣收編了克利夫蘭境內的其他22家煉油商對手……這場被記錄於商業教科書上的「克利夫蘭大屠殺」(Cleveland Massacre),整個市場就26家同業,但一下子被他吃掉22家,投資客瞠目結舌之餘,洛克斐勒賺進了人生第一個「百萬美金」!

「不要勞碌求富,休仗自己的聰明。」《箴言23章4節》,我請各位兄姊先留意這段經文。

如此速度、何等手段下,宛若疾電般累積的財富,自然贏得了美國主流媒體的掌聲與關注,但仔細加以探討,大屠殺的背後,洛克斐勒卻同樣引來了社會上對這位年輕有為、新科富豪的非議與責難……簡單的套路與模板,洛克斐勒的發財方程式不外乎就是削價競爭、賄賂政界、威脅同業,最終斷絕對手必要耗材,逼迫就範⋯⋯

起初,洛克斐勒先以低價入市,快速抬高市占率,待時機成熟,量能得以擊敗對手之後,他再提出收購對方公司股權的和解或合作案;當然,他亦在此時開出一套優於市價的收購計劃,並允許對方的原經營層得以進入日後整併後新公司的董事會……可萬一對方拒絕和解或結盟,堅持奮戰到底,那洛克斐勒就會以更龐大的市占規模來步步輾壓對方,等到同行業績歸零,黯然走向破產時,他會出現在法院的拍賣會上,並以最低且無情的價格把失去任何優勢的對手毫無保留地吞噬!

有句話,是商學院裡的治世名言,「A friendship founded on business is better than a business founded on friendship.」,正是洛克斐勒所留下的。

除此之外,洛克斐勒更精心布局,運用高風險的財務槓桿,積極以舉債增資的險棋來大幅轉投資與開發各種石化副產品,同時大力擴充事業版圖跟集團規模。而且不只在業界登峰造極,他還收買國會議員跟相關行政人員,用攏絡立法者和執行者的雙保險方式來獲取經營上的零阻礙!

自比「慈悲天使」(Angel of Mercy)的洛克斐勒,還不到一個世代的主領時間內,五十歲時已充分掌握世界石油產業裡上下游環節的80%資源分配量與供輸管道!甚至在美國本土,洛克斐勒更一口氣壟斷了高達百分之九十的煉油、運輸與終端銷售,亦霸氣開設了歷史上第一個石油期貨市場!

各位兄姊,不曉得您是否知悉……這個期貨機構居然比官方位於曼哈頓的石油期貨交易所還早了兩年成立!當然,這種不可一世、傲視群雄、獨孤求敗的商業手腕,讓洛克斐勒一舉坐上世界首富的王位,也被好事媒體稱為資本主義王國裡的「皇帝」。

至於《反托辣斯法》(Antitrust Law),一個似乎耳熟能詳,近在咫尺的法律規範,乃是現行許多國家所採行用以對抗單一企業在自由競爭市場裡的獨佔行為,並保障市場經濟的競爭性與活力,而律法之所以會在西元1890年時首次獲得立法通過,目的不為別的,正是對付洛克斐勒與其操控的「標準石油公司」

洛克斐勒說過,「競爭是種罪惡!」(Competition is a sin.),可「只要有衣有食,就當知足。」(《提摩太前書6章8節》)的道理亙古不變,登上了寰宇第一,超級富豪的寶座,亦成功扭轉了人生,並在大幅降低日常用油的零售價格之際依舊賺取了難以數算的財富後,身為無人不知,世界知名的巨賈大亨,洛克斐勒,說也奇怪,並沒有感到一絲絲,真的連一絲毫毛都付之厥如的快樂與平安......初邁老年的他,竟染上了極為嚴重的脫毛症與恐慌症!

洛克斐勒的身體變得乾瘦如柴,純粹只能以牛奶和乾糧簡單果腹,加上過去所擅長的商業手段過於強勢,反過來終日擔憂同業與政界的背叛跟暗算,陷入了天天失眠,一夜無法闔眼的窘境!主治醫生查無病因,開藥診治也束手無策,只得兩手一攤,對外宣告……差不多,「皇帝」就僅剩下一年的時間可活了。

當金錢不再萬事都能,再多的財富也無法填滿或醫治心病的缺口時,一句再也熟悉不過的《聖經》經文,忽然間,在洛克斐勒的耳邊響起:

「不要為自己積儹財寶在地上;地上有蟲子咬,能銹壞,也有賊挖窟窿來偷。只要積儹財寶在天上;天上沒有蟲子咬,不能銹壞,也沒有賊挖窟窿來偷。因為你的財寶在哪裡,你的心也在那裡。』《馬太福音6章19-21節》

財富會改變人的一生,毫無疑義,可是那些將最珍貴的財寶投資於今世之物的人,來日將會赫然發現,他們不再事奉上帝,而是事奉金錢;英國小說家菲爾丁(Henry Fielding)就曾在詩歌裡警告著:「將金錢當作上帝的人,會使自己成為魔鬼」。《提摩太前書6章10節》更是一記警鐘:「貪財是萬惡之根。有人貪戀錢財,就被引誘離了真道,用許多愁苦把自己刺透了。」

地上的財寶,不外乎是土地、房子、車子、黃金珠寶、股票基金、存摺上的數字,生不帶來,死不帶去,可天上的財寶呢?除了永恆的生命、天國的基業,對啊,還有家庭和樂、身心健康、造福人群,以及被後人緬懷……錢帶不走,但名可留,基督徒看到的不只是短暫、有形的財富,更需看見如何善用上帝所賜的恩典,成就那一生真正傳世的價值。

「因為你的財寶在哪裡,你的心也在那裡。」,阿們。

彷彿回到童年時跟神的對話,一夜不住的禱告,悔改與交託,隔日清早的太陽升起,洛克斐勒就像是新造的人,恢復了往日的活力與精神!但此時此刻,他絕非思索出如何對付疾病和商業對手的秘訣,而是終於明白到,上帝造他在世上的目的:

努力賺錢、努力省錢,最後還必須要努力奉獻!

「人若不重生,就不能見神的國。」(《約翰福音3章3節》)!洛克斐勒獲得了如神蹟奇事般的重生和復活!聖靈的感動,神的話語,更啟示著他再次成長,從金錢的網羅中蛻變而出!

耶穌說:「少年人,我吩咐你,起來!」(《路加福音7章14節》),接下來的日子,除維持良好的企業營運外,洛克斐勒投注大筆資金,無條件支持各項慈善事業與教育活動,更主張美國政府與各單位應大力扶持美國非裔黑人族群的崛起,所以他「毫不手軟」、「絕無疼惜」地資助眾多大學院校和醫療研究中心……身為敬虔的基督徒,既有固定的「什一奉獻」習慣,洛克斐勒更虛心獻上了數以千計的教堂,並將每日工作全部擺上於晨間禱告,讓上帝親自來帶領。

西元十九世紀八零年代中葉之後,二十餘年不間斷的寒暑,洛克斐勒挹注了近3,500萬美金,無私提供與挽救一所原本已倒閉的浸信會學院;他殷切期盼,未來校園能夠像他一樣重生茁壯,為主做工……這所學校,也就是現在世界排名位居前十順位,全球學術頂尖名門之一的「芝加哥大學」(University of Chicago)!洛克斐勒將地上財寶奉獻給杏壇,造就了一所培育出100位諾貝爾獎桂冠得主的學校!

校友華生(James Dewey Watson,諾貝爾醫學獎)、傅利曼(Milton Friedman,諾貝爾經濟學獎)、歐巴馬(Barack Hussein Obama II,美國總統、諾貝爾和平獎),麥肯錫(James Oscar McKinsey,管理諮詢師)與貝婁(Saul Bellow,諾貝爾文學獎)等,在各自的領域裡發光發熱……

一切的原點,沒有別人,正是洛克斐勒,不再是眼中只有「勝利」二字的富豪洛克斐勒,而是上帝所差用的奴僕,把財富視作福音媒介的洛克斐勒。

從煩愁死蔭幽谷到見證新天新地,「因為你的財寶在哪裡,你的心也在那裡。」,洛克斐勒,少時期許生涯目標能賺到「十萬美金」的窮小子,在走完傳奇的人生旅途前夕,已如願達標了第一個十萬美金的夢想,而且更額外賺到了好幾千個、好幾萬個十萬元;

只不過,一輩子不沾菸酒、固定時間安排運動,外加節制飲食的洛克斐勒,在距離人生第二個願望時……還是差了一點,就在歡度98歲大壽之前的兩個月,西元1937年5月,洛克斐勒於佛羅里達自宅裡安詳辭世,榮返天家。

「我在地上所投資的都將成為過去,但在天上所投資的將留存到永遠!」

別世前的洛克斐勒,不再傳授增加財富與金錢流量的關鍵或祕法,唯有尊主為大,傳承《聖經》以及上帝所帶來的啟示與教誨,因為那才是真正的無價至寶。各位兄姊,讀完洛克斐勒的小傳之後,我們是否有所反思:「財富」在哪裡?「金流」在哪裡?

「If your only goal is to become rich, you will never achieve it.」,呼應著「起初速得的產業,終久卻不為福。」(《箴言20章21節》),更提醒所有世人,尤其是基督徒:「不要為自己積儹財寶在地上;地上有蟲子咬,能銹壞,也有賊挖窟窿來偷。只要積儹財寶在天上;天上沒有蟲子咬,不能銹壞,也沒有賊挖窟窿來偷。因為你的財寶在哪裡,你的心也在那裡。』《馬太福音6章19-21節》,我們今日的信息主題。


默想:

妳(你)是否相信並準備累積「天上的財寶」?妳(你)認為「永恆的名聲」真能勝過「五子登科」嗎?


持續三年的新冠肺炎疫情,從英國變異株Alpha、印度變異株Delta,直到高關注變異株Omicron,妳(你)認為「財富」與「健康」在病毒襲擊時孰者為重?

祈禱:

慈愛的天父,感謝您的教導,透過洛克斐勒的故事,藉著他的一生,讓我們有機會重新思索財富的「重要性」與「定位」,也得以了解到唯有累積天上的財富,家庭和樂、身心健康、造福人群,以及擁有祢的愛與我們同在,方是人生最大的滿足與喜樂。

在此謙卑祈求祢,幫助我學習在獲取地上財寶之餘,猶能夠與弱勢者分享,為主作美善的見證。這一切都是奉主耶穌的名祈禱,阿們。

圖文來源、一併致謝:

https://en.wikipedia.org/wiki/John_D._Rockefeller

https://en.wikipedia.org/wiki/Rockefeller_Center

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CC BY-NC-ND 2.0
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