小白的嬉隱肆
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一直是這樣我的血脈裡沒有正經

【藍調月 Day 5】Elmore James – The Sky Is Crying: The History of Elmore James、Clarence 'Gatemouth' Brown – The Original Peacock Recordings、T-Bone Walker – T-Bone Blues

週五就要聽三張,晚上酒都開了,興頭上來正好啊!

Elmore James – The Sky Is Crying: The History of Elmore James (1993)

這是「滑音吉他之王」Elmore James 的重量級作品選集。自 1920 年代起,滑音吉他手法便成為藍調的重要部分,Robert Johnson 就時常在歌曲裡玩這招,Elmore James 更進而創造了一種固定式的滑音吉他技巧。他的 1951 年出道單曲〈Dust My Broom〉就是翻唱 Robert Johnson 1937 年的〈I Believe I'll Dust My Broom〉,繼承了前輩的滑音,施展在電吉他上,然後用他激情吶喊的歌聲呼唱出,個人獨特風格鮮明。

這張唱片中迷人的曲子還有〈The Sky Is Crying〉(solo 極爽!)、〈Shake Your Moneymaker〉 (昨天聽的 Paul Butterfield 專輯中有翻唱)、〈It Hurts Me Too〉(這首藍調標準曲我最早是從 E.C. 的《From the Cradle》專輯中聽到,愛曲)、〈Something Inside of Me〉(慢慢地滑弦到高潮連連)。

Elmore James 1963 年死於心臟病,走得太早,但至少他趕上了芝加哥藍調風潮,成了後輩吉他手景仰的大神之一。

Clarence 'Gatemouth' Brown – The Original Peacock Recordings (1990)

這位德州藍調吉他手,我完全不熟,之前只有在《藍調百年之旅》書中有看過。所以我認真聽了幾回這張唱片,這是他生涯之初在德州休士頓孔雀唱片旗下的單曲合集。他在七八〇年代之交又走紅過一陣子,還在 1983 年贏到一座葛萊美最佳傳統藍調專輯獎。

他除了電吉他彈得好和擁有狂野唱腔之外,還擅長小提琴、中提琴、曼陀林、口琴、鋼琴和鼓,乾脆整個樂隊工作都讓他包下算了!而且這張唱片中還有相當吃重的管樂器角色,有些曲子氣氛弄得挺爵士。又是管又是弦,只差沒玩起古典樂了好唄...

就來一首以小提琴為主角的歌吧。其實鄉村音樂中小提琴很普遍,也許美國南方人對於鄉村與藍調的融合曲風比較熟稔,所以這類會多種樂器的高手較多,像下面要聊的 T-Bone Walker 也是。

T-Bone Walker – T-Bone Blues (1959)

T-Bone Walker 是德州影響力深遠的藍調前輩,1930 年代晚期就開始揣著吉他走江湖了。他少時師從 Blind Lemon Jefferson,也帶後者在達拉斯走唱賣藝。南方流行鄉村藍調,他是最早把鄉村藍調電氣化的先驅之一,那是在 1940 年代下半葉開始。這張唱片集結了他過去幾年的曲子,都是以電吉他為主的藍調。

T-Bone Walker 自創各種演奏特技,如舉到頭頂彈、拿到背後彈,還可以邊彈邊劈腿,就像是 Chuck Berry 和 Jimi Hendrix 綜合體。但不同於多數電吉他藍調樂手,這張唱片的風格十分香醇溫潤。他的唱腔和吉他演奏稱不上勁爆狂野,但搖擺律動感十足。許多歌曲且帶有優雅爵士味道,原來他不但自己精通多種樂器,也常跟爵士樂手合作,將小號和鋼琴編入自己的電吉他和口琴之中。而且錄音又好,燈光美氣氛佳,真是一場越聽越叫人上癮的藍調與爵士融合盛宴。

我們之前聊過的 Clarence 'Gatemouth' Brown 和 B.B. King,都說過深受 T-Bone Walker 影響。這麼一看,果然不錯。


CC BY-NC-ND 2.0

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