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一直是這樣我的血脈裡沒有正經

【藍調月 Day 17】Ma Rainey – Ma Rainey's Black Bottom、Bessie Smith – The Essential Bessie Smith

(edited)

今天要來聽兩位藍調史上最重要的女歌手,請放鬆你的耳朵,回到一世紀前,迎接炒豆聲天后們的到來!


Ma RaineyMa Rainey's Black Bottom (1990)

我之所以要用「一整個月的藍調」來做為被同事拉進 30 天挑戰的目標,就是因為上個月最後一天看了《藍調天后》(Ma Rainey's Black Bottom) 這部電影後,徹底激發對藍調初期光景的興趣。我最早是從《藍調百年之旅》這本書中第一次聽過 Ma Rainey,但還是沒去找她的歌來聽,直到現在這 Day 17,我終於好好聽了她。

這張 14 首歌的合集收錄了她 1924 ~ 1928 年間的曲子,其中當然也包含了架構起電影主軸的〈Ma Rainey's Black Bottom〉這首歌。片中的她 (Viola Davis 飾演) 用低沈渾厚、中氣十足的嗓音唱著,班底樂團也忘情地跟著演奏,整個錄音間瀰漫著強大的性感藍調氣場,我在聽這張專輯中這首歌時情不自禁腦補她當時就是這麼樣個錄音過程。

Ma Rainey 十幾歲就開始在雜藝劇團裡走唱藍調歌曲,身為團中第一把交椅很難不受注目,但當她在 1923 年時開始灌錄唱片時,已經差不多四十歲了。她的演唱在質樸中帶著草根氣息,既逼真又寫實,極具說服力。她喜歡穿著瘋狂的舞台裝、甚至是公開的雙性戀者(一如電影中劇情),性格堅毅而影響力深遠,被尊稱為「藍調之母」。

我很喜歡電影中她和老搭檔樂手領班的一段對話:「世界上音樂越多,這世界越完整」、「沒有藍調,這世界是空虛的」。的確,藍調,我越來越迷上了妳!


Bessie SmithThe Essential Bessie Smith (1997)

人稱「藍調女皇」的 Bessie Smith,就是 Ma Rainey 所發掘的歌手,不但讓她加入劇團表演,還傳授她不少歌唱技巧與絕活。她和 Ma Rainey 一起巡迴,但歌藝出眾,所以自己也很快在 1923 年開始錄唱片。

她雖然年紀小了 Ma Rainey 一輪,但很快她的事業就發展到後者望塵莫及的地步。她的歌聲精準無比,簡約、優雅又有力量,不論激昂咆哮或委婉曲折,都情感真摯充滿靈魂,觸動聽者心弦,讓心碎與勇氣都有了位置。她唱著勞動階級女性的歌,給了女性一個發聲筒,富有創造力又自立自強,很有感染力。無怪乎她是二〇年代最有影響力的藍調女藝人,能號招許多爵士高手來助陣,譬如 Louis Armstrong、Benny Goodman、Coleman Hawkins、Fletcher Henderson 等,真叫人吒舌。

這張 36 首歌的合集收錄了她 1923 ~ 1933 年間的曲子,這是她所有錄音作品的年代,因為其實她的事業隨著 1929 年經濟大蕭條肇始就走下坡了,那時候她唱過一首歌〈Nobody Knows You When You're Down and Out〉,深刻地描述了落拓時的心境,很動人!我最早是聽到 E.C. 和 Derek & The Dominos 那張經典《Layla》中唱這首歌,現在才知道 Bessie Smith 原版竟更顯淒楚。但現實裡的 Bessie 在 1937 年就意外車禍過世了,而且可能悲慘地因膚色問題被醫院延誤救治。悲劇女伶的命運後來竟傳承到了 Billie Holiday 身上,那又是另一段故事了。藍調啊,我越來越迷上了妳!


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CC BY-NC-ND 2.0

我的挑戰:一整個月的藍調

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