DuncanLau

岀生及成長於香港,旅居加拿大25年後回流。兩地生活文化的差異與衝擊,一邊是多元文化,一邊是中西匯集,從一邊看過去另一邊,算是多重國際視野。

移民生活之七:天氣不似預期

(edited)
又黑雨,又八號風球,但冇幾多個人有假放。

這兩天香港天氣的確沒有人預料得到,看似八號風球的時候,卻一直是三號,係要等到星期六,才肯改掛八號。然後,數度放料快將改縣三號,卻一再改時間,由最初說下午初,一直至改了數次,最後是八號在午夜前維持。印象中,香港天文台好像沒有如此失威過!

現代人相當關心天氣,當然在香港,大家最重要是關心要不要上班,有沒有額外假期。不過,李氏力場把持多年,大家也有了心理準備,颱風黑雨通常在午夜或週末及假期出現。在這方面,香港人多數已認命。但今次「獅子山」始終十分反常,連續兩天下雨,而且星期五幾乎全日倒水一樣,應該算是特大暴雨,千年一遇那種。而最奇怪的是,大家明明肉眼見到街道成河,巴士水浸,地鐵入水,但天文台卻遲遲未出黑雨警告。

天文台的天氣預報不準確,其實不能接受。在香港最常聽到有雷暴警告,而且有個時限,有時會延長,但很多時沒有甚麼事情出現,便解除警告了。在多倫多的時候,大家幾乎是十分虔誠地追蹤天氣預報,如果說明天有雨,就必定有雨,而且還會告訴大家大約那個時間開始,大部分時間都差不遠。而到冬天更加重要,例如冷峰到,隨時一下跌十幾廿度,冇準備會好大鑊。他們亦會預報天氣驟降會在甚麽鐘數開始,這種突變天氣很多是發生在一兩小時內。

如果會下雪,那更要留意,通常輕微的只有一兩公分,大家不會放心內,很平常。但如果有十甚至二十公分,那便要注意,甚麼時候開始,約莫何時停。譬如下雪時間在午夜,那明天早上起床要預早一些,住屋(house)的人可能要剷雪,而路上積雪未清,上班時間可能需時較平日長,所以大家先做好安排。如果有特大雪暴,例如落足一日,可能會累積到三、四十公分,政府大概會宣布中小學校停課,其餘的你自己決定吧。

因此上次回港,知道風球一改掛三號,而且在下午二時之前,大家要馬上準備上班。那一次便是在下午一時四十多分改掛,然後各巴士地鐵站大排長龍,有些花個多小時才回到公司,辦兩三小時工,又逼餐死回家,何苦呢?我真的百思不得其解,少上半天班,真的會做成甚麼經濟損失嗎?真的會削弱競爭力嗎?

我們在遇到天氣不似預期時,大家就各自的原因做決定。有小孩的,如果學校停課,家長自然也得留家照顧。住比較遠的,出入有困難,放假一天吧,世界不會塌下來的。所以香港這條勞工條例似乎很不近人情,不過也會因人而異,我上一份工,一次預告將有黑雨時,老闆已叫住得遠的同事先走,我們住得近的,也只是多留一會便回家了。

當然,香港有其獨特的地方因素,例如大部分人依賴公共交通,居住環境狹窄,未必有糧食儲備,相當依賴快餐店便利店。甚至要照顧有些人沒有娛樂,戲院大部分在八號風球下仍然營業,所以很多行業的員工仍要上班。現在可能還有送外賣的一群,大家留在家中,卻仍希望一按訂單,便有食物送來。八號風球不是應該可以停工,避免出外的嗎?將心比己呢?

天有不測之風雲,天文台也是根據所知道的資訊作出預報,但風向隨時會變,不可能百分百精準。有時也是時也命也,有一次出現兩股強風吹向多倫多,一個從墨西哥灣沿海吹上來,會帶著很多水份,當到達美國東北部,氣溫下降,會變雪。另一股冷流由北極下來,自西北向東南吹,預測兩者會在多倫多附近相遇,應該會帶來超大雪暴。於是大家做好準備,誰知紋風不動,降雪只有兩三公分。大家正疑惑何以天文台的預測差那麼遠,後來解畫,兩股風力在多倫多以東百哩才相遇,就像較剪交叉位,多倫多剛在這個交叉之前,所以沒有食到應。但在那交叉之後,包括多倫多的北面城市,南面紐約州的地區,和東面一些美加城市,全部陷入雪暴中,用他們的用語是,要將自己掘番出嚟(Dig themselves out)!

我相信那次大部分多倫多人都會慶幸天文台的預測不準,又或者,其實氣象部門是知道的,但如果一早宣布多倫多不會有事,會令市民掉以輕心,甚至對周邊城市幸災樂禍,比人哋有咁嘅感覺就唔好啦。

我相信大部分市民沒有興趣知道天文氣象的各種成因或定律,只要能告訴市民有雨冇雨,有幾大雨,會落幾耐。如果你明知將有超級暴雨到來,不需要跟足指引,要到某個標準時刻才宣布吧。如果星期五一早告訴大家黑雨將至,上班與否,就讓大家決定吧。換著是你,你其實想知的就是這些吧。將心比己,是不是使大家都能從容些去面對呢?

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CC BY-NC-ND 2.0

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