DuncanLau

岀生及成長於香港,旅居加拿大25年後回流。兩地生活文化的差異與衝擊,一邊是多元文化,一邊是中西匯集,從一邊看過去另一邊,算是多重國際視野。

移民生活之八:夏令時間

夏令時間大家聽得多,但千萬别說冬令時間,沒有這回事。

剛過去的萬聖節(Halloween),剛好在世界上一些地方,將時鐘撥慢一小時。

這種事,其實以前在香港也一樣,我仍有記憶,當年的用意,應該是在夏天的季節,大家可以多享受一點日照時間。在北半球,夏天的時候,日長夜短,當時是有其作用。後來,不知道是甚麽原因,氣候變化,撥來撥去太麻煩,香港人根本比較喜歡夜生活,總之大家覺得沒有必要去繼續,乾脆取消,因此後生一輩的,未必有這種經歷。

近年移民潮再現,加上大家很容易在網絡上分享生活,遇到一些香港沒有的事情,總有人會覺得新奇而大談一番。我留意到有人說,因為冬天日照時間短,撥慢一小時,可以讓大家多享受一點陽光。這個說法看似有道理,但其實是倒轉了。在春天時撥快一小時,才是讓大家享受多一些陽光,在美加是稱為「Daylight Saving Time (日光節約時間,或稱夏令時間)」,正是這個原因。

出嚟行預咗要還,你這樣撥快一小時,自然到一定時間,回撥一小時,這時才是正常時間,就是所謂的標準時間(Stanard Time)。全球劃分廿四個時區,一小時一個,地球自轉一圈便是廿四小時。以格林威治時間訂為零時區,每個時區都有不同名字,例如多倫多是在美州東岸時區(Eastern Standard Time),而香港則是香港時區(Hong Kong Time),和中國標準時區(China Standard Time)相同。順帶一提,以中國的幅員,其實可以劃分三、四個時區,但卻選擇只分一個時區,可能是方便一點吧。

因此,剛剛過去的時間改動,只是回撥至標準時間,沒有特別原因,最大的原因,就是之前偷借了一小時,現在要還。在加拿大和英國這些位於較北的位置的地方,秋冬日子是日短夜長,日照時間本來就短,早上七點近八點才算天亮,下午隨時四點多五點已天黑。如果你在室內工作,隨時見不到陽光,不少人會陷入抑鬱。唯一能令大家堅持的,大概是年尾的聖誕節,歡樂氣氛濃郁,而且一到冬至(12月22日,外國是The First Day of Winter),那天是全年日照時間最短的一天,之後便會逆轉,日長夜短便開始,大家可以感受到日照時間漸漸加長,但仍得捱過冬天,才會真的有幫助。

到接近春天之前,日照時間明顯較長,早上七點多已天亮,下午六點多七點才天黑,因此在這時撥快一小時,就是早上六點多七點便天亮,大家可以早一個小時來享受陽光,不用摸黑起床,煮早餐準備上班上學,這便是夏令時間的重點。而晚上天黑時間可能未見有即時效果,但進入春天一直打後,日照時間會越來越長,在夏天的時候,隨時九點多十點才天黑。大家吃完晚飯,出外散步,仍然要戴太陽眼鏡。一些小朋友的戶外運動比賽,在六點開始,比賽完結仍不用亮燈,這才是夏令時間發揮最盡的時候。而一到九月開學不久,日照時間便開始縮短⋯周而復始。

以前,夏令時間是大約在四月,復活節之後才開始,然後在加拿大的感恩節(十月第二個星期一)完結。後來美國方面提出延長,加國政府商議後,為免兩國有一些日子出現時差,決定跟隨。現在的夏令時間是在三月中開始,直至萬聖節後的一個星期日(比歐洲地區遲一星期)。時間改動的官方時間是在星期日凌晨兩點,一來第二天是星期日,大部分人不用上班,減少影響。二來,一些仍然進行的活動,例如電視台的節目,可以預先安排多了一個小時或少了一個小時的節目。以前大家在週日早上起床後,將全屋的計時設備調較,亦有人依照吩咐,臨睡前先調較好,避免到時忘記了。不過現在,大部分裝置都有自動調較功能,大家不用操心了。

現在的夏令時間佔一年中的八個月,比標準時間多一倍,於是有人提出索性全年都用夏令時間,免卻撥來撥去的麻煩,但最後沒了下文。其實沒有甚麼規定,各國可以自訂,正如之前說中國其實橫跨幾個時區,但選擇全國用同一時區。現時世界上主要是歐美和澳紐有夏令時間,其餘的都是全年只有標準時間。而世上有一處地方,時差會出現半小時的單位,就是在加拿大的紐芬蘭省(Newfoundland)。所以上面的截圖中,它的省會城市聖約翰斯市(St. John’s)便出現30分鐘的差別。因此可以說,不論甚麼時空,生活依然。


*之前聽到有人在10月11日說,今天是加拿大的感恩節,因為是10月11日。其實美加一些節日或紀念日是沒有確定一個日子,例如感恩節,加拿大是定在10月第二個星期一,而美國則是11月的最後一個星期四。美加很多時將這些香港稱之爲紅色假期,定在星期一,所以一定有連假。當然一些日子無法這樣遷就,例如國慶是七月一日,聖誕節一定是十二月廿五。

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CC BY-NC-ND 2.0

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