舒嫚
舒嫚

對生活隨意就好。相信承諾;喜歡一切美好的東西。

第五個孩子《The Fifth Child》

年輕的海莉在派對上和大衛一見鍾情,很快論及婚嫁。

兩人決定婚後要生養六個小孩,

為此大衛不顧口袋不夠深,貿然買下一間超大宅。

婚後海莉接連生了四個孩子,根本無力照顧小孩跟打理家務,

只好把母親接來同住,幫忙煮飯打掃。

大衛的薪水支付房貸跟四個孩子生活費已經非常吃力,

偏很愛面子,感恩節假期,寒暑假,聖誕節

必邀兄弟姊妹攜家帶眷來家團聚,包括離婚各自再婚的父母。

滿滿一屋子的人,長桌永遠擺滿食物,

還要出外郊遊野餐,龐大的金錢支出,

讓大衛厚臉皮向父親要求金援。

他從不覺得不好意思,認為是父親欠他的,

因為父親和繼母總是忽略他。

海莉的妹妹勸她不該那麼密集的生孩子,拖垮健康跟生活品質。

海莉也覺得要緩緩,過幾年再生孩子,

結果復活節假期結束,她意外懷了第五個孩子。

這胎從懷孕就充滿異狀,胎兒在腹內搥打踢撞,

讓她晝夜踱步咒罵,一旦躺下,便索命似的讓她痛醒。

實在太痛苦讓海莉不顧一切服用大量鎮定劑迷暈胎兒,

更幻想拿廚房的大刀剖開肚皮,把腹中的敵人揪出。

班出生時讓接生的醫護人員驚詫不已,

他不像嬰兒,像頭小怪獸,頭很大,

淡金色頭髮粗又硬,四肢粗壯,體形與長相詭異,教人嫌惡和不安。

大衛不悅地以英式口吻說班「很有趣」,根本不願接受這是他的親生子。

之前海莉一直相信,這個小怪物是來傷害她的,

現在卻怎麼也沒有這種感覺,她的心裡只有憐憫:

可憐的小怪獸啊,他的母親竟是這般的討厭他。

班從嬰兒時就不哭,只發出憤怒咆哮吼聲,渾身散發兇狠冷酷的氣息,

學會的第一句話不是「爸爸」、「媽媽」,而是命令句:「我要蛋糕。」

有了行動能力在家族聚會時,把姨媽帶來的小狗五馬分屍,

殘酷手法讓所有人對他退避三舍,

兄姊離他遠遠,大哥保羅對他非常憎惡,

只有母親海莉不得不日夜監視管束他。

四個孩子害怕厭惡班,分別向祖父請求付學費讀寄宿學校,

大衛不想見到小怪獸把他送到療養院去,

海莉捨不得班在那裡受罪,

開長途車把被日日以冷水澆淋,

時時以束帶綑綁的身體的班從恐怖地方帶回家。

這個決定讓四個大孩子跟大衛

責怪海莉破壞家庭和諧,照顧班都是她的責任了。

海莉精疲力盡時會想:

「從來沒有一個人,跟我說,『你好棒,

生了四個又聰明又正常又好看的小孩!

都是你的功勞,了不起啊,海莉!』......

可是到了班——我就成了不折不扣的罪人!」

面對這個家族裡人人迴避,視而不見的孩子,

海莉既想守護他,卻又暗暗希望他從高處摔落、被車撞死。

班進學校受教育,他的智力跟不上老師所教的,

又經常惹禍,海莉常被叫到校長室聽咆哮,

海莉約束班的方法就是提醒他,若不想回到被澆冷水的地方,

就要守規矩不可以闖禍,知道班喜歡摩托車,

還花錢拜託花匠每天放學後載班去溜溜,直到花匠搬到蘇格蘭去。

班進中學後,因為壯碩的體格力氣大,成為一班小混混的首領,

這些奇裝異服滿嘴髒話的不良少年每晚盤踞在大宅客廳看電視,

吃喝冰箱的食物,在臥房的海莉則提心吊膽會不會被其中某人殺死。

離開家學校,離開家的班行蹤不明,

有天海莉在新聞裡看到班,

他站在一群焚燒警車不停叫囂蠻橫份子後方。


《第五個孩子》作者並沒清楚寫明班是過動兒?還是弱智?發展遲緩?

只知他長相如原始人,行為舉止也像原始人

把原本和樂的家庭搞成分崩離析。

不是只有不符合正常的班被擠兌,把

他從療養院接回來的母親不被丈夫孩子諒解,

親友孤立她,只能痛苦的生活。

社會的歧視排擠,冷淡對待是惡的現形記。



第五個孩子〈The Fifth Child〉

作者:多麗絲‧萊辛

譯者:余國芳

出版社:寶瓶文化

出版日期:2019/05/13


CC BY-NC-ND 2.0

Like my work?
Don't forget to support or like, so I know you are with me..

Loading...
4

Want to read more ?

Login with one click and join the most diverse creator community.