舒嫚

對生活隨意就好。相信承諾;喜歡一切美好的東西。

重返查令十字路84號〈The Duchess of Bloomsbury Street〉

1949年住紐約從事修審舞台劇劇本及寫電視劇本的窮作家海蓮,

偶然看見一則位在倫敦查令十字路84號「馬克與柯恩」二手書店的廣告,

這家書店專營絕版書,為了閱讀幾本遍尋不著的古書,

海蓮開始寫信給書店經理法蘭克.鐸爾,幫忙找書訂書。

雙方沒見過面,卻因書信往來二十年,發展出深厚友誼。

也跟法蘭克的家人,店員熟悉起來。

1969年法蘭克驟逝,書店關門,

二十年書緣戛然而止,他們始終未見過面。

1970年海蓮和法蘭克的通信出版,

書名以書店地址命名為《查令十字路84號》,出版後,大受歡迎。

因經濟困窘,從未去過倫敦的海蓮,

因倫敦一家出版社發行《查令十字路84號》英國版本,

出機票錢請她到倫敦宣傳新書,

當年55歲的海蓮第一次搭飛機離開美國,飛去朝思暮想的倫敦。

那時「馬克與柯恩」書店已不在了,

變成其他商店,門牌號碼也改了,

但店外頭立了個紀念碑,

詳述海蓮和「馬克與柯恩」書店

因訂書買書寄書發展出一段友誼的故事。

海蓮只能在舊址憑弔,如何,法蘭克?我終於來到這裡了。

她在心中向多年的摯友道別。


《重返查令十字路84號》是海蓮在倫敦停留的日記,

從她興奮緊張踏上倫敦土地,由「上校」開車送她到旅館,

發生搞錯旅館名字,歡迎花束送錯地方,

蓮蓬頭跟浴缸不受控制,差點鬧水災,手忙腳亂展開。

她和法蘭克的太太、女兒,熱情書迷餐敘,接受電台和雜誌訪問,

在書迷和上校熱心帶領陪伴她參觀文學地標倫敦塔,

克拉里奇酒店,狄更斯筆下的舊倫敦巷弄,

莎士比亞的環球劇場舊址與最愛的酒吧,

到聖保羅大教堂做禮拜,引起其他人好奇注視,

認定她是某某熟識之人。

牛津大學,三一國王學院,

半路停下來在雜貨店買牛奶喝時,

原本只有看店婆婆,海蓮跟上校的小空間,

突然進來男女老幼,穿著打扮有如19世紀走出來。

離開時,上校告訴她,此地十天半個月難得來個外地人,

海蓮的出現,居民忍不住要來看看,關於她,

足以讓村莊居民說上半年。

這趟倫敦行,海蓮受到了熱情款款跟尊重,她自稱女公爵。

讀完海蓮·漢芙以風趣直爽的口吻忠實地記錄下

這為期40天的倫敦之旅《重返查令十字路84號》,

好想讀讀《查令十字路84號》,

感受那個寫信與閱讀,都是極其幸福事的年代。


重返查令十字路84號〈The Duchess of Bloomsbury Street〉

作者:海蓮·漢芙

原文作者: Helene Hanff

譯者:黃亭蓉

繪者: 王傑

出版社:尖端

出版日期:2021/03/30


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