寂然

寂然,在澳門生活的文字工作者,結集出版的作品包括小說集《有發生過》、《月黑風高》、《撫摸》、《救命》,散文集《青春殘酷物語》、《閱讀,無以名狀》等。

課外書

(edited)
這個階段的課外書我通常不捨得丟棄,不經不覺這本小書就陪伴我三十年了。


外甥最近為閱讀課外書而苦惱。

我初時大惑不解,只覺得老師佈置的暑期作業包括閱讀,可以幫助小朋友善用餘暇,始終是一件好事。

外甥當然也明白這個道理。但她苦惱的原因是指定讀本太艱深,是錢鍾書的《圍城》,她問我有沒有讀過這本名著,還想了解一下小說的主旨。

坦白說,我當時是有點意外的,回想自己在大學階段才讀這本書,而且也讀得不輕鬆,拖拖拉拉讀了很長時間才勉強完成。時下的初中生,真的能理解書中複雜的人際關係與真假難分的故事背景嗎?

不過既然是老師的安排,我也不便多說什麼,唯有如實分享了自己對這本經典小說的具體印象,但畢竟記憶已經很模糊,相信也未能為外甥釋除疑慮。我只能鼓勵她先不要理會考核的事情,要用輕鬆的心情享受閱讀,只有這樣才能讀出小說的趣味。如果老是想著老師會如何出題,怎樣抽查進度,那就不是讀課外書而是死記硬背教科書了。

在我印象中,接觸錢鍾書的作品是在高中,當時的教科書選了他的〈讀《伊索寓言》〉為範文,我很喜歡這篇文章的議事風格,後來自己到書店找到天地圖書出版的《寫在人生邊上/人・獸・鬼》合集,記得那時在白馬行的星光書店打書釘讀完第一篇〈魔鬼夜訪錢鍾書先生〉,大為傾慕,便決定要買書,但又因手邊缺錢,書價要三十元,對我這名中學生來說也不是小數目,儲了幾個星期零用錢才回到書店購買,這個階段的課外書我通常不捨得丟棄,不經不覺這本小書就陪伴我快三十年了。書中多篇文章如〈論快樂〉、〈談教訓〉、〈一個偏見〉、〈釋文盲〉、〈論文人〉、〈靈感〉、〈上帝的夢〉我都讀得津津有味,至今也認為是傑作,而且每隔幾年就會重讀一次,比起名滿天下的《圍城》,此書對我來說實在可愛得多。儘管如此,我很少會向人提及自己喜歡錢鍾書的文章,可能出於心虛,更主要的原因大概是我始終未能讀懂《談藝錄》與《管錐篇》,所以雖然非常推崇他寫散文的成就,但卻不敢說自己對他的作品有很多了解。

因為勾起這段個人回憶,我忽發奇想,如果我是中學老師而又想向學生推薦錢先生的作品,我會先介紹小朋友閱讀《寫在人生邊上》這種清如水、明如鏡的絕妙好文,讓他們打好基礎,最重要是對大作家留下好印象,將來他們憑著興趣與書緣主動去找《圍城》來讀,甚至延伸至楊絳的《洗澡》、《幹校六記》、《我們仨》、《走到人生邊上》,語文肯定大有長進,頭腦也必然會比別人清醒。但如果一開始就讓小朋友覺得很深很悶很難理解,日後他們看見這位作家的名字可能會掉頭就走,這反而會令傳播知識的效果打了折扣。

當然也會有些天才在初中已讀懂《圍城》,有人甚至在小學時已通讀《紅樓夢》,但這畢竟都是特別事例。凡夫俗子,還是按部就班比較好。

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