WrightFu

不學無術的香港廢中一枚,被醬缸社會不斷磨蝕的齒輪。珍視香港,也對羊城有複雜的情感。同時遊走Medium、Matters及方格子,閱讀為主,偶爾隨心寫寫,努力練習讀文「斷捨離」,著有《港穗情緣》

速評 Medium Partner Program 之改動

不敢說 Medium 的這次改動,是真正的有遠見,還是又一枚的糖衣毒藥,只能夠留待時間的驗證。但也期盼其他的寫作平台,看著 Medium 的這一步,也可趁機思考一下既有的營運模式,跟初心的距離,和有如何完善的空間。

擁有約十年歷史的寫作平台 Medium,在英語體系裡一直具有一定的知名度。數年前開始出現的社交媒體移民潮中,Medium 的一些特點,也讓不少華語的創作者輾轉在該處紮根。

Medium 自2017年開始推出「Partner Program」計劃,讓用戶可申請開通撰寫收費文章的權限,從而透過自己的文字創作獲得收入。早期,文章的收入按照拍手數量計算,期間也有不少華語文友分享過有可觀的收入;但自2019年起改以文章閱讀時間計算收入,加上需要抽取30%的稅收,不少文友俱表示創作收入大幅減少了。

加上,Medium 一直沒有針對不同語言作在地化操作,而人工推薦和演算法亦長期忽視、無視華語用戶的需要,所以不少華語用戶近年已陸續放棄這個平台。

近日,Medium 官方宣告Partner Program將再次作出重大變更。雖然對於華語用戶來說,無論這個玩意改成怎麼樣,也改變不了被忽視、被歧視的情況,但作為一個(開通了撰寫收費文章權限但只出過數篇收費文的)米店資深用戶,加上也有蒲一些寫作平台的經驗,這個更動,還是值得寫一寫。

這次變更,(成功加入Partner Program的)創作者可以透過邀請連結或訂閱電郵,讓會員「轉化」成付費用戶。每月5鎂的費用,扣除了手續費後,將有一半直接撥入創作者的戶口中。與此同時,Partner Program亦不再是所有用戶可以申請加入,創作者需要有最少100個followers,及六個月內有最少一篇作品;而創作者在同一月份需累積至少10鎂的收入,才會發放至其戶口中。現時已經開通了撰寫收費文章權限的用戶,如在本年底前未達到擁有100個followers的門檻,Medium 官方有權移除創作者撰寫收費文章的權限。

Medium 官方的解說文章下,有不少英語系用戶的留言,有些用戶認為這個改動能否更直接的為創作者帶來收入,而表示讚賞;但亦有不少用戶對此不以為然,提出了尖銳的批評。

有些評論說,新的遊戲玩法對於懂得推銷自己、「圈粉」的創作者更為有利。對於默默筆耕的創作者來說,靠自己文字的口碑去累積100個followers,在注意力稀缺的世代下,也非一件容易的事,在這個平台被無視的華語用戶,就更難做到這個要求。故此這個門檻,已把一些初出茅廬的創作者賺少少零用的機會徹底封殺。

這一年裡,Matters 曾經出現過數次有關社交按讚、抱團擼幣(LikeCoin)的爭論。在 Medium 新的遊戲玩法裡,也有便利他們操作的空間。一個懂得「圈粉」的創作者,只要力銷百多個朋友進入平台追蹤自己,並透過自己的申請連結成為付費會員,這一位創作者就可以獲得可觀的收入,但文章的質素,卻並非 Medium 審視Partner Program申請者的一個條件。倘若整個平台充斥著這一類的「玩家」,對平台的風氣和生態,將構成深遠的影響。方格子的Premium計劃到現在仍然設有人工審核過程,或多或少對內容質量,仍有一些把關的作用。

Medium 官方表示,創作者的收入基礎仍會按照付費會員的閱讀時間計算。但當好些付費用戶的現金流直接流到個別創作者的戶口時,分配至「公地」的現金流勢必減少,屆時沒有獲得大量粉絲支持的創作者,在同樣的收人分配方式下,其收入將會大幅減少,這將加劇創作者之間的貧富懸殊情況,也違背了 Medium 撐優質深度文章的初心。

另一項觀察所得的批評,是 Medium 官方把孖屐亭的工作,也「外判」至創作者身上。雖說寫作平台邀請「大咖」加盟去吸引讀者、衝流量,是一件無可厚非的事,但透過激勵創作者衝followers數量去獲取更多收入,從而強行催谷平台的用戶數和流量,也未免不是一件不要得的事情吧?一個寫作平台若擁有優良的用戶體驗,和結實的創作交流社群,自然能夠吸引用戶加入,Medium 拋出這樣的「人海戰術」,也未免有欲蓋彌彰之嫌了。而且,這些衝著個別創作者而來的用戶,效應能否外溢至其他的創作者,也是未知之數。

而寫作平台的創辦人和團隊,在營運策略上也需要有適度的介入,才能夠吸引目標用戶加入使用,達致平台創立的願景。透過利益誘惑去(盲目的)衝用戶數量,引來了一群(貪婪的)烏合之眾,處處水文,劣幣驅逐良幣,最終沒有人能夠成為贏家。

不敢說 Medium 的這次改動,是真正的有遠見,還是又一枚的糖衣毒藥,只能夠留待時間的驗證。但也期盼其他的寫作平台,看著 Medium 的這一步,也可趁機思考一下既有的營運模式,跟初心的距離,和有如何完善的空間。


雖然不少華語用戶對 Medium 都充滿愛恨情仇,但公道一點說,這個平台有些功能,例如Google的SEO,還是做得不錯的,而近日升級進化的 Lists 功能,乃自己很喜歡的一環。

以往 Medium 的閱讀清單只包括Saved及Archived兩部份,現時則容許用戶建立多個不同的列表,而列表也可以設定為私密或公海。個人認為,運用得宜的話,這個列表能夠充當很好的策展功能。

因著早年 LikeCoin 跟 Matters 作了深度的整合,故此現時 LikeCoin 的使用者有不少都是來自 Matters,甚至有好些用戶分不清他們是兩個不同的架構。而實際上,LikeCoin 在不少寫作平台也可設置插件,讓創作者獲得讀者的回饋,而它落地應用時最早期的資訊發佈平台及社區活動,都是在 Medium 發生的,當時的活躍程度更曾引起 Medium 官方封殺 LikeCoin 的疑團。

作為 LikeCoin 資深用戶,看著華語用戶的文章在 Medium 越來越難被看得見,而當中附有 LikeCoin 插件的文章,獲得的按讚就更少。趁著自己在幾個平台尚算有一些追蹤者,所以上月下旬的時候,自己就創建了一個公開的「米店裡的 LikeCoin 用戶文章彙整」列表。

這個列表,會持續不定時新增自己在 Medium 裡看到,而又附有 LikeCoin 插件的文章,但不代表自己把所有刊載的文章都讀過,亦不全然反映自己實際的閱讀取向。

也許在 Matters 流連的諸位,很少會接觸到在其他網站創作的 LikeCoin 用戶,但盼望大家有空的話,也可以閱讀一下列表裡面的文章,給予這些創作者多一點的支持。

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