9樓C室

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新瓶舊酒充流行——讀《Popular Music in Theory: An Introduction》

貫徹批判文化工業的思路,流行音樂基於商業考慮,需要朝向最多聽眾而達致最大資本效益,音樂的美學就成為了極其次要的考慮。於是樂曲旋律但求易記入腦(甚至洗腦),根據過去成功例子不斷複製相同範式的新曲,大概也是近年有樂迷指涉的「K歌」概念。
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書名︰Popular Music in Theory: An Introduction
編者︰Keith Negus
出版︰Polity Press (Cambridge, United Kingdom)
版次︰1996年
ISBN︰9780745613185


流行音樂(Popular music)作為現代音樂(Modern music)其中一個主要類型(Genre),固是文化工業不可或缺的部份,對流行文化影響之巨,沒有不深究的理由。

全書由德國批判理論家阿多諾(Theodor Adorno)對文化工業及流行音樂的質疑,包括音樂戀物化(Fetishization of music)及聽力退化(Regression of listening)開始。貫徹批判文化工業的思路,流行音樂基於商業考慮,需要朝向最多聽眾而達致最大資本效益,音樂的美學就成為了極其次要的考慮。於是樂曲旋律但求易記入腦(甚至洗腦),根據過去成功例子不斷複製相同範式的新曲,大概也是近年有樂迷指涉的「K歌」概念。

除此之外,跨國音樂巨擘及旗下分公司為了獨享最多盈利,除了創造甚至神化藝人作為消費流行音樂的圖騰,亦通過版權法案窒礙音樂的自由流通,在現代網絡傳輸科技日漸進步的大環境下,傳播音樂比創造音樂成為更受音樂公司重視的環節。所謂樂迷在樂壇裡各取所需,尤其在已發展城市裡,其實只是經由音樂公司職員按照其對市場的判斷,在已篩選能進入市場的音樂裡選擇,換了今日的話語,其實是假選擇;

或許標榜從不考慮資本市場操作的獨立音樂(Indie music)是另闢蹊徑的選項。獨立音樂之所以艱難發展並非無因,卻由於其主張獨立於「主流」的流行音樂,變相令流行音樂對現代人怎樣想像及判別音樂的美學,無須白紙黑字也早已構成既成框架,甚至享有一個地方在音樂文化及歷史的話語權。按圖索驥,所謂當代流行音樂,不無只是經音樂公司市場計算的音樂,而沒有涵蓋同期並興的古典音樂、小眾音樂甚或網絡音樂。

音樂作為人類文化裡其中一個面向,可代表一代人的聲音,其社會功能比好些概念更不言而喻。換在既定政治環境裡,提倡自由民主的音樂,更可能被社會運動再生產賦予新意義,一方面凝聚行動者之間的理念達致共識,另一方面亦引來政權的注視,或封殺或覬覦收為己用。所以音樂人懂不懂政治從來不要緊,總之記著政治會來找你便行。

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