傅瑞德 | Fred Jame
傅瑞德 | Fred Jame

曾任某電動車系統公司行銷長。主業是數位行銷與媒體管理顧問。長年的寫作者、譯者、編輯、重機騎士、雪茄和艾雷島威士忌愛好者。 我也是養兩隻貓的犬派潛水員、健身教練、書法家。 關於我/https://fred.mba

中年人是投資者的金礦,但也要有重新開機的自覺

在壽命和健康狀況普遍改善、人們工作年限也更長的現今,妥善運用中年人力其實是很好的短缺紓解方式、也是中年人重回職場建立信心的機會。對於投資人來說,甚至可能是風險更低的選項。然而,想返回職場的中年人也必須有讓自己重新開機的自覺。

日本麥當勞鼓勵中老年人再就業的廣告。圖中的主文案是這樣說的:

「一年前還是上班族的我」(現在是麥當勞工作人員)。

在現今平均壽命和健康狀況都比從前好的社會中,其實無論是否已經退出職場,中老年人(以下用「中年人」代稱)都是還不錯的人力資源。

像麥當勞這樣的服務業,進用他們一來可以紓解「年輕人不好找」的問題、二來也讓中年人力也可以得到充分運用。

中年人是投資者的金礦

我從前曾經跟某位投資人說,其實可以成立一筆投資基金,專找有心再度創業的中年人來投資。因為這些人(理論上)已經有產業知識、可能也有不錯的現成人脈;即使過去曾經失敗,至少會比較知道怎麼避免重蹈覆轍。

在這樣的前提下,或許日後的成功機率還比初出茅廬、除了想法和技術之外,缺乏其他資源的年輕人高。

但這樣需要幾個過濾的前提:

  1. 品德:如果過去是因為掏空公司、或是其他違反職業倫理的原因而失敗,可能就不適合;
  2. 心態:必須是比較積極想做事的,而不是來「混個好退休金」的;而且必須願意放下身段,重新學習不同行業的知識和態度,而不是拿著過去的資歷出一張嘴指指點點年輕人、什麼事都看不慣;
  3. 資歷運用:如果過去的資歷和經驗,能用在新創的題目上當然更好;
  4. 學習能力:除了願意學習的心態之外,學習新東西的能力也很重要,不然做新題目、看新市場時,老是抱著30年前的那套也不行。

總而言之,以投資的角度來說,當然不是對中年人力照單全收;對於上述的前提、以及創業的題目還是要經過溝通審查的。

重新工作也是重新學習

即使不適合當作被投資的對象,去速食店或其他行業工作也不是壞事;有些中年人並不缺錢,重點不在於鐘點薪資,但出門動一動、學習做漢堡、接觸外界的人、磨磨急性子,其實也不是壞事。

如果勤勞一點,還可以觀察速食店的工作流程、管理方式、供應鏈運作、店面動線設計邏輯、周遭市場特性(客人屬性、尖峰時間、常點品項之類)等等,說不定在下次創業時也會很有幫助。

即使不想再創業、也不想再花時間觀察這些,就找一個自己喜歡的簡單工作來做,也都是好事。

成功案例

在我過去寫的〈職涯困境的解決之道,除了進修還有什麼〉這篇文章中,就曾經提過一個當年的「再就業」成功案例:

他進來之後,徹底整理了我們原本認為已經無懈可擊的表格、流程、甚至商品入庫之後擺放的順序與堆積方式;不僅讓效率大增、錯誤變少、業務部門出貨更順利,同仁也不必為了盤點、對帳、調整商品的位置而額外加班。

而他成功的原因,除了既有的知識和經驗之外,還有很重要的心態調整。他在得到稱讚之後說:

這沒什麼。我喜歡這個工作,所以並不覺得「屈就」、也願意不斷用心去思考怎麼改進;而一直改進所累積下來的,就是好的經驗。

只要經驗累積多了,相對簡單的問題大多可以迎刃而解。你現在看到的,其實都是我十年前就想過、也做過的改進。

失敗的常見原因

而回過頭來說,中年再就業經常看到的失敗原因,多半因為過不了這兩關:

  • 忍不住不下指導棋:

有幾十年經驗的人,在看到(自認為的)問題時很難不出聲音。

如果是再創業的老闆、或是有一定權責的主管,當然可以隨意發揮(例如上面舉的例子);但如果進到麥當勞這樣已經有成熟SOP的公司,即使你覺得「漢堡多煎30秒更好吃」,恐怕也不能任意去改變。

因為,對麥當勞這樣的公司而言,即使你在第一線堅持「多煎30秒」讓漢堡真的變好吃,也可能會造成其他同事、所在分店、甚至整個體系的困擾。

至於如何將「多煎30秒」這個觀念傳達到總部、並且獲得認同採用,進而提升整個體系的水準,「嘿嘿嘿,這就是年齡的功力啊」(漫畫台詞)。

我的建議是:平時深藏不露,但在適當的時機才「露兩手」解決問題,更能贏得年輕人的尊敬。

  • 因為潛在的職業階級觀念而拉不下臉

有些人會說,「我會來麥當勞工作,就是沒有高低觀念啊」,但真正站上櫃台時,卻又很怕被人認出他「曾經是某某公司的某總」、或是被親朋好友知道「竟然在這裡工作」(我看過這樣的實例);做了一段時間之後,自己知道其實不該這麼在意、但是又做得彆扭,所以還是待不下來。

所以,「心態歸零」對於重返新職場的中年人是很重要的。不管過去有多輝煌的戰史,換了環境之後不妨抱著新人的態度重新學習、也不需要怕拋頭露面或是「被認出來」;自己心情坦蕩(從各種角度而言)才是再次開機的第一步。

結語

作為一個曾經有些許成就和經驗、曾經失敗、也曾經考慮過重新開機的中年大叔,我想我是有資格提供上面這些分析和建議的。

當年我在比較困難的時候,曾經公開說倉管或警衛之類的工作都不排斥,也考慮過速食店或便利商店;許多朋友都很驚訝的問「你為什麼會考慮這些」、或是有「應該不至於吧」之類的想法。

因為,雖然後來幸運的有了其他機會,但那段時間我就非常審慎考慮過「指導棋」和「拉不下臉」這兩件事。而在認真思考過、清楚知道自己不會在乎、並且願意重新學習之後,才做了這樣的決定。

我很感謝當時朋友們的關心,但對我來說,無論在哪裡重新開機,都是新的學習和起步機會。

人生中或許有不如人意的工作,但不會有學不到東西的工作。無論你是中年人,還是新鮮人,我相信這一點、以及前面說的這些,對你都同樣適用。


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