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飢餓與危機

我們確實正面臨一個關鍵時刻,在接下來的幾個月裡,我們將看到這種危機組合的經濟影響將如何導致最脆弱的國家出現大範圍飢荒造成的可怕人道主義危機。這也將導致劇變和社會混亂,導致其中許多地方的政治體系重新配置,導致新的移民流動......

原作者:Borja de Arístegui

原文鏈:https://atalayar.com/en/blog/hunger-and-crisis

翻譯:白塔

不幸的是,地緣政治通常與壞消息有關。事實上,地緣政治往往會在困難時期脫穎而出,就像我們正在經歷的一樣。我們正面臨一場全面的地緣政治風暴。在幾年新冠大流行之後,出現了經濟危機、通貨膨脹和戰爭。我們確實正處於一場風暴之中,這場風暴很可能會席捲構成國際秩序的大部分機構。我們確實正面臨一個關鍵時刻,全球範式轉變將因前面提到的這些危機而更加突出。但也許沒有比迫在眉睫的全球糧食供應危機更嚴重的了。我們正面臨一場名副其實的完美風暴,各種情況匯聚在一起,可以一舉消滅地球上大部分糧食生產能力。

在接下來的幾個月裡,我們將看到這種危機組合的經濟影響將如何導致最脆弱的國家出現大範圍飢荒造成的可怕人道主義危機。這也將導致劇變和社會混亂,導致其中許多地方的政治體系重新配置,導致新的移民流動——人們將試圖逃離這些不幸,跑到對這些災難更有抵抗力的國家尋求庇護。

這不是未來的事情。這些危機已經到來。更糟糕的是,烏克蘭戰爭加速了事態發展,我們已經可以瞥見黑暗的地平線。這反映在全球各個大國為保護自身免受這些事態發展造成的可能後果而採取的緊急措施中。如今,已有23個國家出台了某種形式的食品出口禁令。此外,多個國家開始對化肥實施出口管制。這是加劇這場供應危機的關鍵發展,會使我們陷入惡性循環,陷入價格不斷上漲的螺旋式上升,其結果只會是一個更加暴力和不穩定的世界。

但事態是如何發展至此的呢?關鍵在於導致全球糧食生產能力不平等的地理差異現實。今天,僅僅10個國家就生產了我們賴以生存的關鍵食品的90%。此外,許多統治我們的政治領導人的行動,最客氣的評價都是不負責任,使現實變得更糟。

那麼,讓我們從壓垮駱駝的那根稻草開始說起。今年2月,弗拉基米爾·普京(Vladimir Putin)下令他的軍隊入侵烏克蘭,並希望這是一場閃電般的征服行動。這一決定本身對全球經濟產生了嚴重後果,我們正開始感受到初期危機的影響,而這場危機的影響必須再加上新冠疫情的破壞。

除了我們一直在經歷的通貨膨脹之外,還有燃料價格上漲,這對食品價格產生了三個合乎邏輯的後果。首先,食品運輸在一夜之間變得更加昂貴,從而提高了消費者面對的最終價格。其次,俄羅斯和烏克蘭的糧食出口停滯不前,主要銷往中東和非洲市場的大部分糧食從市場上撤出。第三,天然氣價格上漲,這是化肥製造的關鍵。

儘管所有事態發展都對這些商品的價格產生了直接影響,但我們尚未看到它們對價格的真正影響,因為價格仍在根據上一年的收成和現有庫存計算。幾個月後我們(發達地區)才會感受到真正的問題,儘管世界許多其他地方已經在遭受這些問題。

斯里蘭卡就是這樣一個地方。這個亞洲國家也許是第一個經歷這些地緣政治危機綜合後果的國家,並且已經宣布破產。該國2200萬人口中絕大多數人已經沒有電力用氣、交通用汽油、學校用紙和食物。茶葉價格上漲了400%,大米上漲了890%,天然氣上漲了190%。當我們考慮到其領導人在這件事中所扮演的角色時,這個戲劇性的故事就更加嚴重了。

現實情況是,斯里蘭卡已經背負了無法控制的對中國的外債,加上幾年新冠疫情和一系列恐怖襲擊造成的破壞,導致其旅遊業(佔該國GDP的10%)崩潰。這反過來又導致該國的外匯儲備(主要是美元)消失,使天然氣和石油供應變得困難。經濟預期中隨之而來的惡化,伴隨著其貨幣的急劇貶值,將使其更加難以購買這些原材料。如果該國沒有經歷真正的糧食悲劇,這種情況不會如此嚴重——這是本可以避免的悲劇。由於經濟危機和全球價格上漲,該國無法從國際市場購買糧食。讀者可能會問,一個擁有肥沃土地和熱帶氣候的國家何為會到此地步?斯里蘭卡怎麼可能缺糧?

事情是這樣的。前總統拉賈帕克薩(Rajapaksa)的主要選舉承諾是禁止使用化肥,以便將這個亞洲國家變成100%的有機食品生產國。這一決定的後果是災難性的。到了下一年,該國糧食產量下降了50%。該國失去從市場購買食品的能力的同時,也耗盡了自己的生產能力。結果是斯里蘭卡發生了前所未有的人道主義危機。

化肥促成了上世紀全球人口的巨大增長。很簡單,沒有化肥就沒法養活80億人。那麼,以賈斯汀·特魯多(Justin Trudeau)為首的加拿大政府最近決定將氮基肥料的使用量減少30%,就無異於為全球糧食危機火上澆油。該決定是基於減少溫室氣體排放而做出的。雖然氣候變化的危險是真實而明顯的,但不能通過讓數百萬人挨餓來解決這個問題。

加拿大是全球農業棋盤上的主要參與者,人口剛剛超過3800萬。該國擁有世界上最好的農田,尤其是穀物田地。該國出口全球8%的小麥和10%的大麥。在很大一部分糧食供應已經存在問題的情況下,加拿大減產只會產生一個可能結果,即全球糧食供應進一步下降,從而導致價格上漲至更高水平。

另一方面,除了由於政治決定而減少化肥使用外,還有另一因素導致世界上獲得這些產品更加困難:由於國際市場化肥價格大幅上漲,化肥生產國限製或禁止化肥出口,以確保國內供應。 2021年主要化肥的價格已經上漲了80%。中國的各種能源危機導致化肥產量下降,同樣下降的還有許多化肥中有效成分(比如氨)的含量。今年,現實越來越糟糕。俄羅斯是(或者更確切地說,曾經是)化肥的主要出口國之一,也是天然氣市場(化肥製造的關鍵)的主要參與者。

在這種背景下,世界各國政府開始關注這一局勢也就不足為奇了。七國集團和二十國集團的成員,以及歐盟和聯合國,都開始擔心,並至少試圖呼籲停止出口禁令——國際舞台的主要參與者似乎有趨勢越來越多地頒布這些禁令。

今年早些時候,在普京發動戰爭的幾個月前,另一位獨裁者就似乎正在為全球食品市場的重大破壞做準備。 1月,習近平召集共產黨領導人舉行了一次高層會議,議程上只有一個主題:中華人民共和國的糧食安全。去年,北京禁止向國外出口化肥,擔心價格上漲會在2022年繼續。鑑於全球25%的化肥是在中國製造的,我們應該預計化肥價格會繼續上漲。但中國也擁有當今世界最大的糧食儲備。具體來說,這個國家擁有世界近70%的玉米、60%的大米和50%的小麥儲量。至少乍一看,面對緊迫的糧食危機,北京似乎已經很好地做了準備。然而,地緣政治圈傳言,這些儲備可能已經大量耗盡。如果近年來中國經歷的能源、健康甚至社會危機再加上食物短缺,就將成為黨內擔憂的根本問題。

即使中國擁有所有這些儲備,現實情況也是該國的國內糧食產量不足以養活其全部人口。北京仍然在進口大量糧食,並完全依賴化肥來盡可能多地榨取生產力最低的土地。

而這正是問題的癥結所在。食物供應越少,價格就越高。價格越高,獲得食物的機會就越少。天然氣價格越高,化肥價格就越高,繼而耕種的土地就越少。所有跡像都表明,明年的收成將暴露出全球糧食產量的大幅下降。如果屬實,那麼迄今為止經歷的價格上漲就僅僅是個開始。

我們確實面臨著比許多人預期更大的危機。對於這樣一個人口眾多的世界,自給自足是不現實的。世界上大多數國家都會發現,很難獲得最基本的原材料。斯里蘭卡的例子很可能在許多發展中國家重複出現。埃及和突尼斯等國已經發現很難用負擔得起的價格找到糧食來養活其全部人口。此外,在撒哈拉以南非洲國家,用於食品的家庭收入比例可高達40%。因此,在最艱苦的地方,食品價格上漲的感受總是最強烈的。雖然在其他地方,我們可能會相信可以度過難關,但現實情況是,中東、亞洲和非洲糧食短缺的影響將影響到我們所有人。斯里蘭卡政府不會是唯一倒台的政府,我們將面臨我們沒有準備好的國際新形勢。

如果世界處在不同的局勢下,這場人道主義危機肯定是可以控制的。但除此危機之外,世界還將同時進入嚴重的經濟衰退。滯脹、全球能源危機和許多國家的工業產能下降,將加劇本已嚴峻的形勢。這種形勢將不僅限於地球的一個地理區域,而是全球性的。

前景看起來並不好。然而,正如開頭所說,並非所有國家都有相同的地理條件,許多國家都有能力採取行動來緩解局勢。第一個也是最明顯的決定將是執行著名的烏克蘭-俄羅斯協議,釋放普京的戰爭所滯留的近2000萬噸烏克蘭小麥。第二則是關鍵國家實施的農業政策——鑑於其地理特徵,這些政策可以增加糧食產量。基本上就是要與特魯多在加拿大所做的相反。此外,西班牙、法國、羅馬尼亞、保加利亞、阿根廷和美國等國領導人如果能夠實施更加連貫的農業政策,它們將有能力伸出援助之手。

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