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亞碼遜伐林將造成新的疫症大流行?

作者:Fabio Zuker 法比奧·祖克

來源:Thomson Reuters Foundation 湯姆森路透通訊社基金會

日期:2020年10月15日

翻譯:全球化監察

鋸木廠工人正將自亞碼遜雨林砍伐的樹木加工。圖片來源:路透通訊社

研究人員指出,隨著農場擴展至亞碼遜雨林,伐倒的樹木和擴張的牧場將讓巴西不僅出口牛肉和大豆——還可能出口新的疫症。


亞碼遜雨林的變化將不同種類的動物——蝙蝠、猴子、蚊蟲,趕到了新的地方,並迎來了更適應草原生活的物種——包括囓齒動物。


來自設於瑪瑙斯(Manaus)的國家亞馬遜研究院(INPA)的阿達貝托·路易士·瓦爾(Adalberto Luís Val)稱:「這些轉變,連同隨著人們搬往森林更深處帶來的更頻繁的人與動物之接觸,增加了有毒病毒、細菌或真菌在不同物種間傳播的機會。」


這位生物學家續道,氣候變化——除了引致氣溫上升和改變降雨量,亦令此危機加劇。


「人們對此關注很大,因為……這代表物種遷移。在這種面對新挑戰的情景中,生物會通過遷移來適應。」瓦爾在接受湯姆森路透通訊社基金會(Thomson Reuters Foundation)的電話訪問時如是說。


瓦爾稱,位於貝倫(Belém)的公共衛生組織——埃文德羅·查加斯研究所(Evandro Chagas Institute),辨識了約220種來自亞碼遜的病毒,確定當中37種會引起疾病,更有15種具有造成流行病的潛能。


瓦爾的一篇由巴西科學學院在5月發布的文章指出,這些病毒包括一系列不同的腦炎病毒變種,西尼羅病毒,以及羅西亞(Rocio)病毒——這種巴西病毒和造成黃熱病和西尼羅熱的病毒屬於同一家族。


瓦爾提到,他特別關注蟲媒病毒,例如蚊子傳播的登革病毒和茲卡病毒。


「病毒外溢」

塞西莉亞·安德列亞齊(Cecília Andreazzi)是奧斯瓦爾多·克魯茲基金會(Oswaldo Cruz Foundation,簡稱FIOCRUZ)的研究員,此基金會是巴西一所主要的公共衛生研究機構。她指出,亞碼遜目前劇增的伐林和火災會讓遷移物種有新的接觸——這將製造現存病原變異或跨物種傳播的機會。


這名生態學家繪製了巴西動物中現有的傳染媒介圖譜,並建構出一個數學模型,解釋正在轉變的環境形態怎樣影響這些互動的結構。


她在尋找有可能出現的「病毒外溢」——當本來寄存在某一物種身上的病原開始在另一物種身上流傳,便可能製造出新的疾病——中國發生的新型冠狀病毒疫症便是例子。


「具有超級生物多樣化的國家,伴隨脆弱的社群及高速環境退化,很容易出現病原從野生動物向人類外溢。因此這些國家需制定政策防止出現人畜共患病。」安德列亞齊和其他研究員9月發表在科學期刊《刺胳針》(The Lancet)的信中如此寫道。


他們說,巴西已出現清楚反映這個日益嚴重的問題之「警報」:巴西出熱血病毒,囓齒動物攜帶的漢他病毒,以及一種由蚊子傳播的蟲媒病毒——奧羅普切(Oropouche)病毒。


巴西今年發生的幾場火災都是近十年內最嚴重的。與此同時,伐林和侵佔原住民土地的活動也在增加,因為右翼總統賈爾·博爾索納羅(Jair Bolsonaro)宣稱開發亞碼遜是消除貧困的方法。


上個月,這名總統在出席聯合國大會前發表講話,憤怒地否認亞碼遜雨林出現火災,並稱此說法為「謊言」——即使由巴西政府製作的數據也顯示亞馬遜地區有成千宗火災。


「將責任歸咎於蝙蝠」

來自圖卡諾(Tukano)部落的原住民若昂·保羅·利馬·巴雷托(João Paulo Lima Barreto)說,更新關於生物之間關係的舊知識,也是抗擊新流行病所帶來之威脅的一個方法。


巴雷托在亞碼遜聯邦大學(Federal University of Amazonas)的博士研究是關於薩滿教的知識和醫術。他創辦了一間原住民醫藥中心——巴赫裡科維(Bahserikowi’i),把內格羅河(Rio Negro)上游的薩滿知識帶到了亞碼遜最大城市瑪瑙斯。


他呼籲應嚴正看待原住民的知識系統。


「我們現在與周遭環境的關係模式是不對的。」他在接受湯姆深路透通訊社基金會的電話訪問時這樣說。


「我們很容易把責任歸咎於蝙蝠、猴子或豬,」關於新疾病的出現,巴雷托這樣說道。「但事實是,基於我們建立的與此空間的擁有者之關係,人類造成了現狀。」


巴雷托續說,缺乏了對森林、河流和動物的充足保護會引致生態失衡及疾病,這是由於人類沒好好尊重自然實體——薩滿統稱這些自然實體為懷馬哈(Wai-mahsã),意思是「無形的人類」。


安德列亞齊指出,一些特別強的疾病風險源自將亞碼遜雨林改造成更開放、大草原般的田野,引來有袋類和囓齒類動物——牠們都是漢他病毒的攜帶者。


「將亞碼遜變成田野,就是創造安樂窩。」而這些物種可能擴張其勢力範圍將之填補,她說。


面對伐林,動物正「遷移和移動,而作為病原的病毒則會尋找牠的宿主」——這種狀況為後者創造出「很高的適應能力」,她繼續說。


但安德列亞齊對於新舊疾病同樣感到憂心。


她說,亞碼遜的變化讓舊的疾病又重新出現,如瘧疾、利什曼病(Leishmaniasis)和查加斯氏病(Chagas disease)——後者由「接吻蟲」傳播,能夠引致心臟受損。


安德列亞齊補充道:「我們甚至並不需要談論新的疾病,因為舊的疾病已經足夠帶來巨大的危機。」

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