TakTHHO

中年大叔一名,土生土長香港人。斷斷續續寫文超過20年。從最初個人的信仰反思,到香港時事評論,還有零星的書影視歌評。現在的我很想早點退休,多些時間睇書、寫文。而我仍會繼續寫下去。

站在大丸前……

昔日的銅鑼灣的大丸百貨

因為《逆向誘拐》的緣故,早前找來了黃浩賢導演第一套執導的電影《點對點》:清新而頗具香港情懷,引領觀眾遊走香港各地,回到我們熟悉的地方。其中引起我留意的卻是銅鑼灣的太丸(Daimaru),正好見證了這個繁華鬧市的時代變遷。

今天年輕一代對於大丸的認知,可能是來自Twins所唱《下一站天后》的歌詞:「站在大丸前,細心看看我的路……」這首歌於2003年面世,但歌詞中的「大丸」已於1998年結業。事實上當崇光百貨還未進軍香港的年代,大丸作為首間在香港開業的日資百貨公司曾經是銅鑼灣的地標,在糖街那一邊更被視為「灣仔大丸」的小巴總站,還有那充滿本土情懷手寫的「灣仔大丸」小巴牌,由此可見昔日大丸在香港的重要性。

大丸的出現
當年大丸的出現,源於上世紀50年代香港富商張祝珊(1882–1936)的後人在銅鑼灣大地主利希慎家族的引介下,認識了「日本通」華商劉火炎,從而促成日本大丸集團與張氏家族合股在香港開設分店:日本大丸佔51%,張氏家族則佔49%股權,資本額為300萬港元。

店舖坐落於記利佐治街與百德新街交界的華登大廈地下,於1960年11月3日開業。當時大丸引進日本百貨的銷售文化,員工需學習日本總公司彬彬有禮的待客禮儀,顛覆了其他傳統百貨公司高竇及拒人千里的銷售態度,並且引進一系列的銷售手法,例如分期付款、禮劵換貨、免費送貨等,間接推動香港人購買日本貨品,為傳統百貨業的營運帶來新挑戰。

大丸百貨煤氣爆炸事件
1972年10月14日,大丸曾經發生一宗煤氣大爆炸事件,除大丸百貨的顧客及職員,附近街道的途人以及兩條街的樓宇均受巨大氣流衝擊,就連停在附近的救護車和消防車亦受波及,釀成2死211人受傷的慘劇。其中兩名死者包括一名消防員被飛濺的玻璃片插進額頭以及一名女收銀員被震開的收銀機擊斃。

當日下午2:53分左右,消防員接報華登大廈地下發生一場小火,消防車到場後引來不少人圍觀,突然地下一個士多房煤氣管漏煤氣發生爆炸,波及隔鄰的大丸百貨化妝品部,爆炸引起的巨大氣浪直衝二樓和地下,將附近玻璃全部震裂,因而造成這次嚴重事故。

日資百貨進軍的年代
到了80年代日本成為世界第二大經濟體系,除了大丸其他日資百貨也在銅鑼灣相繼開業,包括松坂屋、三越、崇光和西武等。這些日資百貨為香港人帶來新的消費體驗 — — 結合了飲食、零售及專業個人護理服務的一站式消費於百貨公司中,同時引進了日本流行文化。今天不少香港人如此熱愛到日本旅遊購物,這些日資百貨可算是早期引進日本文化的重要渠道,同時他們大都在銅鑼灣開業,這種地理上的集中(Geographical Concentration)促使銅鑼灣發展成為香港消費娛樂和購物的熱點。

不過到了90年代後期日本經濟泡沫爆破以及97年後的亞洲金融風暴影響,不少日資百貨出現嚴重虧蝕,最終也陸續撒出香港。直到1998年2月,大丸削減40多名員工,同時縮減百德新街店舖的規模。同年6月25日,大丸宣佈結束香港所有業務,原址其後分拆為商場名店坊。目前仍然營運的崇光百貨雖已取代大丸成為銅鑼灣的重要地標之一,不過其日本總公司早已於2001年將公司轉讓予華人置業和新世界集團,實質上那只是一間本地的「日式百貨公司」而已。

大型高檔商場的興起
另一方面,自從90年代位於羅素街的時代廣場開幕後,這類大型商場的出現也成為銅鑼灣日資百貨的主要競爭對手:前者匯聚了世界各地的品牌,吸引消費者有更多的選擇,使逛商場帶來了新的消費概念,也為地產商帶來也更大的經濟利潤 — — 將百貨公司分拆成許多細舖吸引世界名店品牌進駐,租金回報更為可觀。去年(2018)12月戴德梁行的《全球主要大街》報告顯示,截至去年第二季為止,銅鑼灣羅素街平均呎租約1,736元,成為去年最貴舖租的街道。

從營商的角度考慮,大型百貨公司比一般店舖需要更多營運資金,加上97年後外圍經濟因素的影響,隨著這些日資百貨的結業地產商將百德新街一帶變身成為大型的高檔商場。現時銅鑼灣唯一僅存的崇光百貨亦不再以本地人為市場焦點,反之因為自由行的政策吸引了大量強國旅客人流,整個銅鑼灣區的店舖也以外國名店、藥房、珠寶金行及化妝品為主,使這個鬧市區的社會面貌變得非常陌生。

今天我們仍然會看到「在百德新街的愛侶」,但是昔日的大丸卻早已不存在了,取而代之卻是自由行旅客爭相購物的大型高檔商場。消失了一份香港人曾經熟悉的本土面貌,現在的銅鑼灣反而令我們多了一份厭惡感。唯有那仍然寫上「灣仔大丸」的小巴牌卻仍然保留著一份熟悉的親切感。

(原文於2019年2月1日發表)

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