小黃的異想世界
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之後再說

地方印象03:North Country, NY, USA紐約北境 美國

紐約州北境,是一個四季分明的地區,但是總體來說冬天長了一點,雪季大約在十月中到隔年五月初,一二三月的連續降雪,甚至有出現單日三呎的紀錄;North Country 當然可以翻譯成北國,但是北國難以聯想這個區域冬天的嚴峻,但是你只要想到權力遊戲裡面的北境,那就是紐約北境在冬天會遇到的氣候:下不停的雪、凍入心扉的低溫、長時間一呎高的積雪、冰凍的河面湖面;我當初一月在Syracuse(雪城)下飛機要去學校報到的時候,刺骨的寒風白皚皚的畫面,其實瞬間是想逃離那個地方,放棄學位,回到台灣享受15度的“高溫”。

紐約北境最靠近的大城市應屬雪城(Syracuse),而其以雪城得名正是因為靠近五大湖之一的安大略湖,而有大湖的降雪效應(Lake effect),平均年降雪量為123英吋。而整個紐約北境沒有什麼比較大的城市,幾個零散的小城市加上大面積的自然保護區構成北境七個郡。然而因為離大湖區較遠,整體的降雪量不若雪城的恐怖但是也來到70吋左右。

正個紐約北境,依傍北美極為重要的內陸航運線-St. Lawrence River(聖羅倫斯河)-跟加拿大為鄰,而這條河流的重要性在於聯絡五大湖區都市(eg多倫多、芝加哥)與北大西洋航運,美國方僅有紐約北境這一小段能控制航權。而隔著聖羅倫斯河,紐約北境與加拿大首都渥太華相隔不過一小時車程,與蒙特婁相隔不過兩小時車程,造成有不少法語區居民,進到紐約北境來讀大學。

說到大學這個區域有四所美國Tier1/Tier2的學校,分別是Clarkson University(我的母校,之後會專門介紹)、SUNY Potsdam、SUNY Canton、St. Lawrence University。其中以Clarkson排名最高(綜合排名全美約100、主力系所約Top 20,但是近年排名有些許滑落),且男女冰球皆為NCAA高種子名校,女子冰球更多次獲得全美NCAA冠軍。兩間SUNY(State University of New York)紐約州立大學,比較偏向區域型綜合大學,St. Lawrence University 則屬於區域型商科大學。除了大量的學生(約四到五萬人),北境小鎮的居民多為務農、林業、當地小型商業為主;而因為大量的學生,使得北境人口組成多元。

北境內還擁有紐約州最大自然保護區,Adirondack State Park,包含有Long Lake、Lake Placid曾在1932、1980舉辦過冬季奧運。春天的遠足、夏天的釣魚、秋天的賞楓、冬天的滑雪,在這個區域裡面你都可以享受不同季節不同特色。自然生態豐富且多元,非常適合喜歡戶外活動的你來這邊旅遊。

整體來說,紐約北境非常地脫離塵囂,我在那邊求學四年,多數時間都在戶外渡過,冬天就是窩在家裡或是去朋友家圍著火爐喝酒,整個春夏幾乎跑片較大的幾個釣點,加上研究性質的關係,整年不分氣候都要在Adirondack State Park裡面採樣活動,真的想念北境的春秋兩季;離開十年還未找到時間回去拜訪。

CC BY-NC-ND 2.0

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