小黃的異想世界
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之後再說

地方印象: 美國,北卡州

北卡州是座落在美國東岸中緯度的一個州,向西延綿至著名的大煙山,向東緊臨大西洋,當初會選擇北卡作為可能的下半生落腳之處,主要還是因為北卡環境怡人,氣候對於一個從亞熱帶移居美國的台灣人來說稍嫌寒冷,但對於一個挑戰過上紐約州,北部科羅拉多,跟雷諾內華達的留學生來說,又不算太冷。

以地理位置來說“近山傍海”,北卡有兩個比較大的都會區,一個是州會(capital)羅利(Raleigh),以羅利周圍都會區(Durham、Chapel Hill)形成Reseach Triangle Park (RTP),RTP現今人口約為兩百萬,這邊的三角園區主要是以生物科技跟資訊業為主,包含IBM、Lenovo、Biogen、Redhat、SAS;而另外一個都會區—夏洛特(Charlotte或稱Metrolina),人口數約為兩百五十萬,這個都會區比較特別,有七個郡是在北卡境內三個郡是在南卡境內,這邊主要產業為金融業、能源業、保險業等。其他還有十二個都會地區,整個北卡人口數約在一千萬左右;不含兩個主要都會區,說北卡是個農業州也不過份,菸草、馬鈴薯、豬隻畜牧、火雞等為州內主要經濟來源,州內家庭所得中位數為$52,700略低於美國家庭所得中位數,每年約以1.5–2%增加。然而多數亞洲人移居北卡多選擇RTP、Charlotte、Greensbroro定居,主要是因為交通上的便利性(主要高速公路皆通過這三個都會區跟州內最大三座機場分別位於這三個城市)、職業選擇的多樣性、以及州內教育經費多集中在這三個城市;而造成亞洲移民多集中在這三個城市。

North Carolina Household Income (US dollar $)

這三個都會區的衛星城市太多,我沒辦法依序討論每個城市的各種統計值,大家有興趣可以去USDATA查詢。我先來統整這三個都會區的生活相關訊息,從上圖可以看出北卡高所得區剛好落在這三個都會區,原因正如上訴所提都會區內的科技產業跟商務。而這三個都會區剛好落在州際道路40–85上,相距不過150英里,駕駛自小客車時間約為2個半小時,因此也造成了人口聚落分佈沿著北卡的高速公路帶(belt)發展。這使得在這個公路帶上的房價較高;而且因為人口正成長大量的新建案正在投資,尤其以RTP跟Charlotte最為明顯。

首先以Raleigh來說,房價中位數從2011年的$184,000來到2019年的$282,000,當然房價上升跟薪水上升會有些許的連動,但是跟當地的房屋市場需求有更大的相關;同時間軸,平均租屋價格從2011的$1250上升到2019年的$1550。而周邊城市Cary、Apex、Chapel Hill等房價更高的區域房價中位數也約上漲40–50%。以USTODAY的新聞RTP三城市大約在全美可負擔房屋價格的12跟32名,房價跟家庭所得比約在3–4倍(矽谷約為10、台北約為18+、高雄約為8)。一般生活花費又略低於全美平均,使得RTP這個區域生活壓力不算太高,加上前面提過的,雖然天氣稍冷,但環境怡人,使得RTP區域人口快速增長。

而Charlotte都會區房價所得比約在3.5左右,房價中位數從2011到2019約上漲90%;然而因為產業結構的不同使得Charlotte都會區家庭薪資中位數略低(15%,$8000)於RTP,然而其較大的優勢為較大的機場尤其American Airline以Charlotte機場作為中轉點,如果有長期長途飛行需求Charlotte機場相較於RDU在飛行上能有更多選擇,另外一點之後會提到的職業運動隊伍Charlotte可以觀賞NBA跟NFL。

以生活機能來說,北卡兩大都會區都擁有完整食衣住行功能,各擁有一座中型國際機場,可以與墨西哥、加拿大、英、法等國直航,陸運交通方面各有多條東西、南北向州際道路在都會區內交會,而兩個都會區也各有獨立的環狀快速道路,以疏流都會區內度的交通流量,然而以交通壅塞城市排名約在全北美30–40左右。平均通勤時間RTP約為25分鐘,Charlotte約為30分鐘。就我的感覺,兩個城市交通最大問題就是缺乏大眾運輸工具,雖然公車運輸都相當發達,但是相對自己開車耗時更久且一樣會最顛峰時間遇上交通壅塞問題,相較於RTP Charlotte已經完成一條輕軌路線,擁有多一種選擇;然而兩個都會區都已經超過兩百萬人而且快速成長,但目前卻還沒有捷運規劃,為兩大都會區主要缺陷。

北卡觀賞性運動競賽,跟其他州比較不同,雖然州內也有NBA、NFL、NHL球隊,美足的黑豹隊跟冰球的颶風隊前兩年戰績略有起色,而一般台灣人熟知的黃蜂隊戰績不忍直視,州內還有半職業的棒球聯盟;然州內人氣最高卻屬大學層級的籃球聯賽(NCAA Division I),尤以柏油腳(UNC Chapel Hill)、藍魔(Duke)、狼群(NC State)最為激烈;季賽柏油腳對上藍魔一張票黃牛可以賣到上千美金,還據聞傳過上萬美金的數字。而以大學籃球出名的北卡,每年三月籃球瘋(March Madness)至少會有3–4隊進入全美64+4強(其實是64強,但有八隊要打外卡),2017更創下州內七間大學入選淘汰賽。大家要思考全美五十州,瓜分這68個名額,七間大學是個很不可思議的數字

再來是跟大家介紹一下北卡高中及大學教育資源的情況,州內高中教育資源還是集中在兩大都會區,其中有一間比較特別是North Carolina School of Science and Mathematics,這間學校座落於Durham(在RTP內),入學需要經過考試,必須要在其他學校上過高一才能入學,入學之後會有大量相等於大學AP的課程,據聞北卡州內大學錄取率超過95%,每年會有多名學生進入常春藤或西岸名校。以我家附近的公立高中為例,閱讀與數學能力都在80%以上,大部分的學生畢業後都進入NCSU、UNC系統就讀大學。而大學教育資源更是集中在RTP,州內有五間全美前一百大學包含:Duke University(US#10, Durham)、Wake Forest University(#27, Winston-Salem)、UNC Chapel Hill(#29, Chapel Hill)、Elon University(#84, Elon)、NCSU(#84, Raleigh),整體來說大學教育資源以全國平均來說較為豐富。

總體來說,亞洲移民移居北卡以選擇RTP到Charlotte間的高速公路帶較有優勢,首先是工作選擇的多變性,這個區域的工作比較需要高技術性,適合大部分來美國取得研究所學位的亞洲人,再來這個區域教育資源充裕,一般家長最注重的高中大學教育,都有不錯的校園,更甚至有全國頂尖的科學高中及公私立大學。以新創產業來說,這個區域機會當然比灣區少薪資也不如灣區高,但以一個剛畢業的研究生來說,這個區域可達到的生活品質遠高於灣區。這個區域使用華語的人口整體可能有到十萬以上,很多其他產業也是需要華語服務,房仲、餐館、其他業務等。大學想來美國讀書的時候,深受Jordan所屬的UNC Chapel Hill影響,一直想來北卡生活,雖然申請學校因為種種因素去了紐約上州,不過在一段錯綜複雜的引導之下,最後也來到北卡定居,Go Tar Heels GO!



CC BY-NC-ND 2.0

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