蔡煥麟

從事軟體開發十餘年,除了寫點程式,也寫文章、出版電子書。

Leanpub 數位出版平台簡介

在上一篇文章〈自出版起手式〉裡面,我概略談了自助出版電子書的一點基礎知識,也簡單介紹了我採用的電子書製作流程與出版平台:Leanpub。本文要進一步介紹 Leanpub 出版平台的特色和優缺點,以及它的付費方案與分潤(即與作者的拆帳比例)。在了解 Leanpub 的優缺點之後,你就比較容易評估自己是否也適合採用這個電子書製作與出版平台。

內容大綱:

  • Leanpub 的特色與優點
  • Leanpub 適合你嗎?

Leanpub 的特色與優點

Leanpub 有以下特色和優點:

  1. 彈性的書籍訂價方式
  2. 沒有 DRM 保護
  3. 前台與後台功能豐富
  4. 對讀者很體貼
  5. 給作者蠻高的分潤

以下進一步說明。

彈性的書籍定價方式

彈性的書籍售價,是 Leanpub 一大特色。它有趣的地方在於,作者能夠預先設定書籍的最低售價和建議售價。每當讀者下單購書時,便可在最低售價與建議售價之間自行選擇要用多少錢來買書,甚至可以把金額拉高到超出建議售價。如下圖:

有些讀者會用超出預設定價的金額來結帳,以表達對作者的支持和鼓勵。當作者收到成交通知的 e-mail 時,看到有人用更高的價格來買書,往往也會受到鼓舞而努力寫出更多更好的作品。

也許你不免懷疑:「用高於定價的金額買書,真有人會這樣做嗎?」就我在 Leanpub 平台的出版經驗來看,確實有。我想,只要用心寫,一定有讀者會發現你的努力,並且願意付出更高的價錢來買你的書,表達他們對你的支持和鼓勵。

沒有 DRM 保護

Leanpub 對於電子書檔案的使用權可說沒有任何限制:

  • 作者可以把 Leanpub 平台所產生的電子書檔案上架到其他線上書店銷售。
  • 讀者在 Leanpub 上面購買的電子書,可以在不違反著作權的前提之下自由下載、複製到任何裝置。

我認為這充分體現了 Leanpub 平台的另一個精神:自由。

透過 Leanpub 平台所產生的電子書,一律沒有 DRM 保護。DRM(digital rights management)的意思是數位版權管理,其內涵是一些控制使用者存取數位內容的技術和手段。如果你曾在其他線上書店買過電子書,應該會發現,許多電子書無法讓你自行下載檔案並且保存到指定的資料夾,而必須透過特定的閱讀軟體或裝置,才有辦法閱讀書籍內容。顯然,Leanpub 團隊的看法是:所有的保護都是徒勞,而讀者買了電子書就應該有權力自行管理和備份這些電子書檔案,故 Leanpub 平台所產生與販售的電子書一律不加上 DRM 保護。

此作法是好是壞,見仁見智。如果你還是擔心作品被任意非法複製、散布,並打算為你的電子書加上 DRM 保護,一種可能的作法是利用 Leanpub 平台來產生電子書,但不在 Leanpub 平台上賣,而是把它產生的電子書上架到其他線上書店。

我個人的做法是:利用 Leanpub 製作電子書,都會在 Leanpub 前台書店販售,當然我也會把電子書上架至其他線上書店,例如讀墨、Google Play Books,甚至 Amazon KDP。

關於上架至其他書店的步驟與注意事項,日後會寫專文來詳細說明。

前台與後台功能豐富

Leanpub 平台可分為「前台」與「後台」兩個部分。一般所謂的網站前台,也就是給消費大眾使用的介面,在 Leanpub 而言就是它的線上書店了。Leanpub 前台網站的功能就與一般線上書店差不多,讀者可以在網站上輸入關鍵字來找書、下載試讀章節(若作者有提供)、線上買書、以及查看作者和出版社資料等等。

至於網站後台,則是作者與出版社進行創作和管理書籍的地方,這部分的功能比較多,本書後面會有專章詳細介紹,這裡僅先列舉其中比較常用的功能,包括:

  • 產生預覽版電子書,以便作者隨時查看目前的排版結果,隨時修正、補強。
  • 產生正式版的電子書,亦即正式上架出版。每當作者發布新版本時,可選擇要不要發送書籍更新通知給讀者,以便讀者知道有新版電子書可以下載。
  • Leanpub 產生的電子書支援流動版面(reflowable layout)與固定版面(fixed layout),檔案格式有 PDF、EPUB、MOBI、和 HTML(供線上閱讀的網頁版)。
  • 上傳書籍封面圖片。
  • 設定書籍版面大小與排版樣式。
  • 調整書籍售價。
  • 建立促銷方案(把多本書綁在一起賣)或折價券。
  • 銷售報表,供作者隨時查閱銷售成績。
  • 書籍下架、恢復上架。
(上列功能,日後會有專文逐一介紹。)

另外,Leanpub 還有提供線上編輯器,讓作者可以直接在瀏覽器視窗裡面編寫書籍原稿。如果你的作品類型是散文或小說,那麼線上編輯器應該就很夠用。但如果你寫作的內容需要比較豐富的排版樣式,例如表格、程式碼、交互參考連結、側邊欄等等,那麼你可能就需要採用離線編輯的寫作模式了。離線編輯模式意味著你可以使用自己熟悉的文字編輯軟體來寫作。像我就是在 Windows 作業環境下,使用一套叫做「Atom」的編輯器來寫作(將來會介紹 Atom 編輯器的好用功能和擴充套件)。

對讀者很體貼

從讀者的角度來看,Leanpub 線上書店提供了以下好處:

  1. 購買之後,45 天內無條件退款。
  2. 同時支援離線閱讀與線上閱讀(網頁版)。
  3. 沒有 DRM 保護,讀者可自行備份與管理電子書。
  4. 適用幾乎所有目前主流的閱讀裝置和平台。
  5. 只要作者上傳新版本,就能獲得新的內容。
  6. 可在線上留言板與作者交流、提問。

說真的,沒有 DRM 保護,還可以在購買之後 45 天內無條件退款。跟其他線上書店比起來,Leanpub 的作風算是前衛。

給作者蠻高的分潤

分潤指的是每賣出一本書,出版平台與作者(或出版社)之間怎麼分配利潤。從上一節的圖片可以發現,無論選擇免費還是付費方案,作者的分潤比例都是 80%。也就是說,每賣出一本書,Leanpub 會收取成交金額的 20%,剩下的 80% 則撥給作者。跟其他出版平台比較,這樣的分潤比例對作者來說相當有吸引力。

我會另外寫文章整理幾個常見出版平台的分潤比例。

那麼,身為作者,你一定會常常關心自己的書到底賣得好不好,以及何時能收到款項,對吧?

這又要提到 Leanpub 平台的另一個優點:Leanpub 會在每個月的月初自動把書籍銷售收入轉入作者的 PayPal 帳戶,同時發送 email 通知作者,讓作者知道每個月的銷售成績。當然,作者也可以隨時登入後台查看銷售報表。

也許你會覺得按月自動撥款是理所當然。然而,許多線上書店的作法是要求作者自行登入網站後台點個按鈕來請款,而且送出請款申請之後,可能還要等數十天,款項才會轉入銀行帳戶。當你已經把電子書上架到數個線上書店,不久便會發現,要按時提醒自己去查看是否該收款了,還要登入網站去點幾下按鈕,也是會讓人心煩的。總之,自動按時撥款才是王道。

註:Google Play Books、Amazon KDP、Kobo 等平台也都是自動撥款給作者。

Leanpub 適合你嗎?

前面說了 Leanpub 這麼多優點,難道它沒有缺點嗎?

你知道,世界上沒有完美的東西,尤其在這個快速變動的數位時代。所以,這一節就要來談談 Leanpub 有哪些限制。這些限制對有些人來說也許無關緊要,但是對另一部份的人來說卻可能覺得綁手綁腳。藉由了解它的限制,你將能夠更準確地評估這套出版工具和方法是否適合你。

作者支付給平台的費用

當你在 Leanpub 後台建立一本新書時,它會要你選擇免費或付費方案。免費方案在功能上雖有一些限制(稍後會提到),但仍可以用來出書。若選擇付費方案,是以月租的方式計費,而且分為 Standard(標準版)和 Pro(專業版)兩種方案;前者每個月 $8.99 美金,後者 $12.99 美金。

下圖即為建立書籍時顯示的三種計費方案(由於完整的頁面內容太長,所以中間截去部分內容):

免費版有一些功能上的限制,其中兩個比較令人在意的是:

  • 只能使用內建版型,而無法自訂排版風格,例如字型、行距。
  • 每個月最多只能執行 20 次預覽或出版的功能。

無論是免費版、標準版、還是專業版,三種方案最多能夠建立的電子書都是 100 本。

上列所提到的費用,是使用 Leanpub 後台功能所須支付的平台費用,跟書籍銷售的分潤無關。

其實 Leanpub 還有提供單次購買、終生免付月租費的方案:
(1) Lifetime Standard Plan:$249 美金
(2) Lifetime Pro Plan:$349 美金

只是不知什麼原因,Leanpub 網站的主選單上面找不到購買頁面。如果你有興趣,可直接開啟此網址來選購:https://leanpub.com/shelf/buy

一般而言,對於剛接觸寫作和出版、還沒有任何一本作品的朋友,最好先用免費方案,體驗一下 Leanpub 的寫作與出版流程。等到把工具摸熟了,寫書的點子也有了,未來完成作品的機會很高,便可考慮付費升級為 Standard 或 Pro 方案,以便使用其他更方便、進階的功能。

不適合花俏的版面

Leanpub 的寫作與出版方式很難讓你製作花俏的版面和樣式。這裡講的花俏,指的是隨心所欲控制特定文字的顏色、字體大小,或者把特定區塊的文字和圖案任意編排在特定位置。這是因為 Leanpub 採用 Markdown 作為書籍原稿的標記語言,而這種標記語言本來就是為了簡單和容易閱讀而設計,故沒有提供太多細膩的樣式控制語法。

不過,Leanpub 還是對現有的 Markdown 語法做了一些擴充,使它足以應付各種常見的排版需求,例如簡易的文繞圖、程式碼區塊、側邊欄(補充方塊)、各章節的交互參考連結、註腳……等等(將來會進一步介紹)。

總之,除非你需要做出類似雜誌那樣花俏豐富的版面(文字和圖片任意排列、重疊、旋轉角度等等),否則 Leanpub 通常足以應付大部分的排版需求。

上一篇文章曾提過,Markdown 是一種精簡的標記語言(markup language),可用來編寫純文字的文稿,同時又能具備基礎的排版語法,故很適合用來寫書。

中文字型的選擇不多

為了避免違反智慧財產權,Leanpub 只提供開放原始碼的字型。於是,在中文字型方面的選擇自然就少了一些。幸運的是,Leanpub 除了明體之外,還有提供思源黑體、思源宋體、文泉驛微米黑等中文字型。就我個人的使用經驗來看,其實已經相當足夠。

操作介面以英文為主

Leanpub 在讀者前台網站(即線上書店)的部分有提供中文的操作介面,但是在書籍管理後台的部分則沒有支援多國語系。也就是說,讀者在查看你的書籍銷售頁面時,網頁上的文字或按鈕會顯示中文,但是作者在後台管理書籍時看到的網頁則全都是以英文顯示。

這也是我特別寫文章向各位介紹 Leanpub 平台的原因之一:希望降低學習使用 Leanpub 平台的門檻。

結語

大致看過 Leanpub 的優點和缺點之後,相信你心裡應該有一些想法,能夠評估是否要採用它來做為製作和出版電子書的平台了。

如果你覺得它值得一試,就請先註冊成 Leanpub 會員吧。先別擔心前置成本,Leanpub 平台的基本功能是免費的,而且足以用來出書。至於其他進階功能或用法技巧,往後會再進一步介紹。

下一篇文章將會說明 Leanpub 註冊會員的步驟,並概略介紹 Leanpub 網站的各項主要功能。如果你現在就想試試,不妨開啟 Leanpub 首頁,先註冊成會員,自行摸索看看。

Happy publishing!

本文摘自電子書《Leanpub 自出版實戰》(讀墨、Kobo 也有上架)
CC BY-NC-ND 2.0

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自出版起手式

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