Jerome

連續兩年寫作不間斷,可以稍微自稱是個「文字堆砌人」。曾於多領域任職與創業,帶隊完成金氏世界紀錄項目挑戰。現音樂產業 x 文化活動產業與夢想家共同追逐獨角獸中。

[外文編譯] 一窺神秘的音樂產業「買榜」商業模式(上)

這份由 Rolling Stone 所取得的錄音資料難得的讓外界得以一窺在音樂產業中的灰色地帶描繪,並了解有點類似「共犯結構」似的這種現實狀況。全球知名的音樂廠牌也透過這些手段吸引更多藝人、經紀公司與唱片公司加入他們。

在兩岸相互觀察就會發現,不僅僅是華人地區,全球其實都一樣存在著用「付費」的方式讓想要推升的產品(可能是歌、可能是藝人...等)往更前的名次靠近。而真實的點擊率、下載量也都有著人為操作的空間。這一篇選文非常長,計劃分成2~3篇來逐字編譯,一起來看看這樣的「囚徒困境」,以及參與這場「遊戲」的各方立場與表述。


原文標題:Inside the ‘Black Market’ Where Artists Can Pay for Millions of Streams

原文作者:ELIAS LEIGHT

原文日期:2021/3/10

原文連結:https://www.rollingstone.com/music/music-features/digital-marketing-streaming-manipulation-1138529/


Illustration by Joan Wong for Rolling Stone. Photograph used in illustration by GSPictures/Getty Images

音樂產業向來是一個極度錯綜複雜高度競爭的領域。但在2019年夏季,幾家音樂產業的巨頭公司們,無論是音樂廠牌或是串流服務平台,罕見的共同團結起來達成了一個共識 - 簽訂一個關於「譴責串流播放數字操縱」的共同行為準則。大致上所針對的對象是歌手藝人們在各大串流平台諸如 Spotify 或是 Apple Music 上的播放次數都存在一定的虛報上浮(同時這也可能造成小藝人的收入降低)。

很遺憾的,串流播放數字的人為操縱現況已經造成整個產業在過去幾年以來的病態問題。簡單來說,就是有個黑市專門在進行透過支付一定數額的金錢來換取播放量的交易」國際音樂商出版聯合商會的總經理 John Phelan 如此形容這個問題。

就在上述共同行為準則簽署後不久,the Blueprint Group(一個曾經與許多葛萊美獎獲獎歌手藝人合作的管理與發行組織)的部分成員就與一位數位行銷代表 - Joshua Mach 通了一次電話,而 Rolling Stone 也取得了一份語音錄製內容。BluePrint 的兩位 CEO - Gee RobersonJean Nelson、數位策略主管 Bryan Calhoun 以及 首席策略長 Al Branch 共同探索了在一些準備發佈的專輯上進行數位營銷的選項討論。藝人 G-Eazy 的團隊成員之一表示:「我們希望這將會是一場盛大的推廣方案!

數位行銷代表 Mack 告訴 Blueprint 他能讓歌手的串流播放數得到快速的增長,前提是要支付相應的費用。在這個產業的銷售代表總把這種操作方式視為標準的操作流程之一。Mack 告訴 Blueprint 他的「人脈網絡」將能每個月在各個不同的平台分發並累計產生出高達2億次的播放流量!他宣稱與他共同合作的其他對象包含十來組知名藝人與著名的唱片廠牌。這份錄音資料難得的讓外界可以一窺在這個略為灰色地帶的狀況,知道這些有名的音樂廠牌透過這些方式吸引更多藝人、經紀公司與唱片公司加入他們。

Mack 也很大方的對 Blueprint 承認串流媒體平台巨頭 Spotify 曾接對他所進行操作的這種「播放點擊量」操縱干涉行為進行懲罰。不過他也宣稱藝人們依然不在乎的持續使用他所提供的服務。這是為什麼呢?「我們基本上已經破解了程式代碼並且知道如何操縱與運用系統讓播放量達到天文數字般的美好成果。

藝人與音樂廠牌試圖操弄銷售數字的這種行為幾乎跟音樂產業自身的歷史一樣由來已久了。(編按:也就是音樂唱片產業赫赫有名的買榜行為~)因此當這個時代串流播放已經成為音樂產業的主要驅動者時,許多在針對「數字、名次」的操弄行為也就跟著轉移陣地到數位領域來,這也就是 Mack 所專注的領域。Rolling Stone 試著聯繫了 Mack 的公司 - 3BMD,對方宣稱他們是經營著「串流服務播放清單公關」、「社群媒體公關」以及「音樂公關」...等領域。

在面對這個特殊領域不熟悉的對象進行溝通時,從事這類型串流音樂「促銷」服務的人可能會用一些「花俏」的方式來魅惑付費的潛在客戶。他們會極力「讚揚」這是一種能用最少的花費達到最高成效的方式。例如讓用戶聽到一首歌曲並將其加入個人的音樂播放清單就會是一種值得投資的操作。而如果是「付費會員」進行同樣的操作的話,這個行為相較起來的權重更高!同時他們喜歡使用類似「激活了算法」一類的詞彙來讓這件事情聽起來更是玄學似的神秘

不過即使有這些聽起來似乎很「神奇」的詞彙,從事數位行銷的工作者還是會把這種操縱串流媒體播放率的行為譬喻為傳統的電台行銷似的操作。他們會利用第三方的帳戶在類似 Spotify 等串流媒體平台上建立播放清單,接著接受藝人或者是其經紀團隊透過付費方式將特定的歌曲放入這份歌單之中。(這也迴避了 FCC 聯邦通信委員會 對其監管)

一位 A&R 知名品牌人士甚至表示:「我們願意為一定程度的播放量支付一定數額的費用。主要是因為我們作品夠好了,只是需要一些類似「強心針、腎上腺素」之類的強化劑讓我們更為強大!」

[未完待續]

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