萬里讀行

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釋廣德

釋廣德今年六十五歲,是個住在南越西貢的僧人。

這一年佛教徒的生活並不好過。南越總統吳廷琰的政策明顯偏袒天主教,佛教徒被迫改宗、迫遷,甚至被公然搶劫。他們曾經嘗試示威抗議,但卻被政府軍隊鎮壓,甚至有幾人被射死。

釋廣德很憤怒。他從小出家,專心鑽研佛學。以前在寺裡他也曾風聞吳廷琰政府用人唯親,貪污腐敗,這些他都可以忍受;但這次吳廷琰的舉動實在令他忍無可忍。他決定自焚,透過犧牲自己來喚醒吳廷琰的良知。

在一個夏天的早上,釋廣德走到西貢一個繁忙的十字路口,盤膝而坐。他身旁的僧侶向他倒下汽油,火焰很快便吞噬了他的身軀,冒出濃濃黑煙。旁邊的路人紛紛驚呼嚎哭,有的更拜倒在地,不能自已。

這不是佛教徒第一次自焚,也不是最後一次。但釋廣德自焚的景象,恰好被美國記者拍下,成為翌日的國際頭條。釋廣德的自焚,成為吳廷琰政權背上最後一根稻草。五個月後,吳廷琰被部下暗殺,他的政權也和釋廣德一同化為灰燼。

這一年為1965年。諷刺的是歷史證明,吳廷琰雖然腐敗,卻是當時南越唯一一個能對抗北越共產政權的軍事強人。吳廷琰死後,南越陷入內亂,美國被迫親自介入南北越的戰爭,最後掀起越戰。越戰是一場殘酷的戰爭,前後長達二十年,有至少一百萬軍民死亡,越南國土被嚴重破壞。但最終南越還是落敗,西貢陷落後被改名胡志明市,佛教徒也仍然被當權者逼迫。

在當年釋廣德自焚的路口旁,現在豎立了他以菩薩造型端坐的銅像。他雙手交疊,雙目緊閉,身上是飛騰的火焰。我仰望釋廣德的銅像,心中感嘆不已。他懷著偉大的善意犧牲自己,但他的死最終卻釀成他未必盼望的結果。在歷史中,種種因果千絲萬縷,我們有智慧作出最適當的判斷嗎?

(越南遊記之一)

CC BY-NC-ND 2.0

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