Danielson在童話王國丹麥

喜歡旅行, 因家境貧窮,從不敢相信自己可以到國外旅行,甚至有天會住在國外。到夏威夷唸書的機會開拓了我人生視野和生活經驗。 從台灣到夏威夷﹐奧蘭多﹐紐約﹐Danielson 遇見了麥先生, 與他許下了下半輩子相知相守的誓言, 哥本哈根成了我第三個家。在這裡以平實的文字分享我人生的生活與愛情故事。

一個窮人家孩子,如何完成美國留學夢

(edited)

Danielson 出生在一個貧窮的人家,從小就嚮往旅遊,希望有一天能親眼走出台灣看世界,但這件事根本不可能會出現在我的生命中啊,畢竟錢不是萬能,但沒有錢還真是萬萬不能。但為什麼後來又有機會出國,踏上前往美國夏威夷的留學之路呢? 這真的是一個機緣,而且是一個很難得的機緣,更是讓 Danielson 一輩子都覺得感恩的機緣。它豐富了我的人生,更讓我的人生又完整了一塊拼圖。

那我如何能夠到美國夏威夷去唸書進而完成自己多年的美國留學夢,在以前的文章裡,Danielson 分享過我的美國留學夢故事連載,這裡就不贅述,因為JimJKC 發起的社區活動-海外生存指南,那就來跟大家分享沒錢的孩子怎麼完成在美國留學龐大的經濟壓力。

因為沒錢,所以只能去當老學生:

因為家境貧窮,我沒有任何經濟支助,所以出國留學這件事只能靠自己,於是我只能靠著出國前工作時所存下來的錢當學費,但是除了日常生活開銷外,並不是所有的薪水都可以存下來,因為我每個月只要拿到薪水當天就會給父母固定的錢 (以前可沒有薪資轉賬,都還是那種深咖啡色的薪水袋),還好我自己花費不多 (應該也是學到母親節儉的習慣),加上我每個月給母親的部份,她竟然沒什麼動到,所以在我出國前一天都還給了我,我也才有機會分享之前社區活動裡 "難忘的味道" 一文,就這樣我成了年紀大的 "老大學生"。

半工半讀:

大家看到半工半讀會覺得這有什麼了不起的? 沒錯,現在很多人都是半工半讀,而且借了助學貸款 (我那個年代可是沒有助學貸款這個選項),但是在美國要半工半讀並不容易,第一,我們本身是外國人,身為一個外國人要在美國找工作沒有那麼容易,加上是學生,那更是不容易,還好我們學校的學生都容許合法每個星期工作 19 個小時,但是工作還是得自己找,很多學生都在學校裡或學校旁的波里尼西亞文化中心打工 (這點我真的覺得很幸運),當時剛去美國,語言能力也沒那麼好,但還好自己曾經是老師,不怕面對人說話,所以順利拿到了還不錯的工作。不過因為自己真的沒有錢,又私下找了第二份工作 (也算是黑工啦),但不是一般人想的餐廳的 工作,再次很幸運地找到了販賣商品的工作,老闆自己也是外國移民,所以理解外國留學生的辛苦,對員工不錯,如果業績不錯還有佣金可拿,就這樣,我的留學日常生活除了上課,工作,泡在圖書館裡唸書外,沒有太多時間做其他休閒娛樂 (反正也沒錢,所以沒差)。

沒錢有沒錢的玩法:

雖然沒什麼時間,但好不容易有機會到了夏威夷這個全世界多少人都希望能夠去旅遊的 Paradise,當然也還是要看看夏威夷的美。既然是窮學生,那就有沒錢的玩樂方方式。

因為學校在首都檀香山所在島嶼上的歐湖島 (O’uha) 的北海岸,距離市區大約要有將近 2 個小時的公車車程 (我們學校大部份都是窮學生,哪有錢買車),每次想到要去城裡都很懶,但學校周遭得天獨厚的天然環境,走出去就是大海,所以最好的休閒娛樂就有事沒事往海邊跑嘍。

在這裡,去海邊不是只有白天可做的事,我們半夜都可以去海邊,躺在沙灘上和月光下看星星,吹著舒服的海風,偶爾還會看見 blue bubbles (其實就是水母,但要小心不要碰到他們,因為他們其實是有毒的)。你說,這樣的生活是不是很愜意啊 (其實在夏威夷唸書的時間真的很單純,而且是一種單純的快樂)。2世界上有多少人有這樣的機會體驗,真的覺得自己太幸運了。多少人花了很多錢特地到夏威夷旅遊辦婚禮,而我們每天就在這樣的環境裡學習,你說四年下來是不是賺了不少錢啊 (心中覺得自己好富有)?!

中途休學回台灣繼續賺錢:

之前提到,Danielson 為了多賺一點錢,在學時打了兩份工,但無奈,大二時仍然因為學費短缺,原本以為這次踏上夏威夷的土地上,這裡的藍天白雲和陽光沙灘將會陪伴 Danielson 未來至少四年的光景,但後來因為彈盡援絕,就這樣兩年過去沒錢了,才休學打包回台灣!

搭上回台的班機,坐在機艙裡,不自覺的一種落寞感,眼淚竟然奪眶而出,對於還沒有完成學業就要離開夏威夷,心裡雖然是萬般的不願意,但這也是無法改變的事實。當飛機起飛,漸漸遠離那熟悉的地方,心裡只想著 "很快我會再回來的"。

因為自己不想放棄好不容易到美國留學的機會,所以在一年後,Danielson 再次回到了那美麗的夏威夷,繼續我的 Aloha 留學生活。


最後一學期拿超多學分:

大家都知道美國大學學費不便宜,而不同大學學費有分學期制和學分制,Danielson 的學校是採取學期制的,所以在大四時為了省錢,我拿了超級多得學分,因為所拿學分越多越省錢也越早畢業,一般 FULL TIME 學生只要拿 12 個即可 (也就是大概四門課),大部份學生會拿大概 15 個學分,而我最後一個學期拿了 23 個學分 (不過超過 15 個學分是要教授簽名的),真的不是因為我是優秀的好學生,單純就是要省學費,因為我沒有錢啊!

努力找到實習的工作:

Danielson 當年的主修是飯店觀光管理,雖然後來學校沒有規定一定要實習才能畢業,但 Danielson 覺得既然都唸了這個科系,總是要有實戰經驗比較合理,於是除了打兩份工,最後一學期拿了超多學分外,我還去城裡 Waikiki 的希爾頓大飯店找到了一個前台的實習工作 (當然是無薪的),當年的我也不知道哪裡來的勇氣,我就直接走進去飯店問有沒有機會實習,而前台經理聽到我為了實習從鄉下搭了一個半小時的公車到城裡去,他覺得很不可思議,所以我就這樣成了前台的實習生。

找到好麻吉包養我:

以前有個廣告詞 "老外老外老外,三餐都是在外",對於我們這樣沒錢的留學生則是 "泡麵泡麵泡麵,天天都是泡麵"。

Danielson 入學時,有為剛從高中畢業的女生跟我同期入學,或許就是緣份,我們從此成了無話不說的好朋友。她知道我沒有什麼錢,所以從認識後來就常煮飯請我吃 (她真的很會煮),我最後一學期除了上課打工外,還要一星期去WAIKIKI 飯店實習三天,每次來回光搭公車時間就去掉三個多小時,回到學校都已經晚上 10 點多了。每次回家的路上都會經過這位嘛吉的家門口,她也都會很善良的叫我吃飯,就這樣我被這位多才多藝的嘛吉包養了好久(原來當年自己身價這麼高),這也替我省下了不少伙食費,真心感謝這位好麻吉。

參與學校活動:

要讀書,要打工,當然也還是要玩樂,一樣那句老話,沒有錢要怎麼玩樂,旅行當然不可能,但就因為我們在夏威夷,所以真的不用搭飛機就已經出國旅行了 (其實本來就是出國了啊,哈哈)。

參加美食節:

學校會固定舉辦一些活動讓學校學生在課堂之餘有些娛樂,像每學期會有一個美食節,這時各個學生會就可以準備 一些自己國家當地的特色食物來擺攤 (其實有點像台灣的園遊會),此時除了可以幫學生會多少賺取一些經費外,也是認識不同美食文化和嚐鮮的好機會哦。

參加音樂節:

除了美食節,學校也會有個學期舉辦音樂節,每次音樂節都會有一個主題 (每個學生會都得有一個表演),比如像我剛剛入學時,那學期的主題就是 Motown 音樂,而當時的會長就選擇了一首 Jackson five 的 一首 ABC (當時許多人的超級偶像 Michael Jackson 還是個小孩子),而 Danielson 竟被推舉出來當 Michael Jackson,但沒有任何劇本,背景音樂下後,自由發揮 (當下真的是超級緊張的),沒想到當晚在全校師生觀看下,得到了精彩的迴響,而且在隔週的校園報紙成為音樂節的頭版 (應該是當年太三八的關係,可惜當年科技還沒有那麼發達,還在錄影帶的時代,那珍貴的畫面沒有了)。這也讓我有機會分享社區活動的難忘的第一次經驗。

參加文化之夜:

在一個學期的音樂節外,另外一個學期會有文化之夜,一樣的,每個學生會 club 會準備一個跟自己國家文化有關的表演,這也是將自己來自國家的文化介紹給全校師生認識的機會,大家當晚除了可以分享自己國家的文化,也看到了世界不同的國家文化表演,這根本比花錢去外面看專業表演還厲害,大家當晚都是嗨翻天,結果就是隔天常常會 "失聲"。

進城血拼:

Waikiki 雖然距離學校有點遠,去一趟也很花時間,但偶爾還是會有點慾望想要逛街購物,所以有時還是得搭著公車進城裡去看看花花世界。但是根本沒有什麼錢,所以哪裡來的血拼,Danielson 的血拼其實大部份的時間都是 window shopping 和去一間比較好的韓國餐廳或是越南餐廳等吃一噸稍微好一點的飯。

每次進城到了 Waikiki都好像劉姥姥進了大觀園,然後在城裡耗上一整天,之後在托著疲累的身心,但很滿足的帶著笑容坐著長途巴士一路搖晃回到北海岸 (記得有一次,因為太累,上了公車想說去城裡很久,就放心的給它睡下去,這一睡,等我醒來,公車饒了一圈又回到北海岸了,我也是賺到一程單車程免費公車的概念)。

不要只待在華語圈:

Danielson 本身就不喜歡只跟華語社群往來,特別好不容易有機會到美國唸書,如果還一天到晚只待在自己最熟悉的華語舒適圈,那真的是一種浪費,花了很多錢到美國天天講中文,那就留在台灣或住在中國城裡不出門就好啦,都已經有環境了,為什麼不好好利用這個機會多跟不同國家的學生有交集呢? 所以在學校餐廳吃飯時,我通常不會像很多亞洲人一樣,專門去找華語桌坐,而是儘量去跟不同族群的人 "混" 在一起,這樣子對自己的語言能力多少才有幫助,當然我的英文沒有很好,但我真的看過很多在美國唸了四年大學後,英文還是很普通的,甚至是會驚訝他或她有去美國唸書耶?!

吃最好的時刻:

刻苦的留學生活總有終點,最後終於走到畢業的時刻,這也是在留學生活其間吃最好最幸福的時刻,在畢業前的幾個星期總會有不少的飯局 (當然也不是什麼山珍海味或大魚大肉啦),四年下來就這個時候吃得最像人吃的 (講得好像以前吃的都不是人吃的一樣,哈哈),這也是心情最複雜的時刻,畢竟生活了四年多的校園和夏威夷,很快就要跟它說再見。

寫了這麼多,我想對那些有想法要出國留學的朋友們說,在我的那個資訊不發達,沒有智慧型手機,網路不發達的時代,我也不是有錢人家的孩子都能做到,而且活得下來,那麼很多人一定可以做得到,只要你願意,堅定信念去努力往你想要的出國留學夢想前進,我不能保證你一定 100% 會做到,但你絕對比很多人有更大的機會讓你的夢想成真。

當你有機會出國生活時,真的要儘量跳脫利"台灣什麼都有,什麼都方便,什麼都有人會幫忙" 的舒適圈,因為那是一個難得的成長獨立機會,然後你就會發現像我們以前在台灣常說的 "當兵會讓一個男孩變成男人" 一樣的效果。

對於我能夠完成美國留學夢這個在我生命裡似乎遙不可及的夢想,我真的是除了感恩還是感恩。

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CC BY-NC-ND 2.0

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