瑪西Marcy
瑪西Marcy

喜愛閱讀和旅遊,曾從事護理工作十餘年,現為自由工作者、部落客。 厭倦市面上過度強調正面能量書籍,畢竟有光的地方就有影子,生命的體驗是從中汲取平衡,而非當影子不存在。著《下一次鳳凰花開》《表姊的佛牌店》

【閱讀省思】迎接萬聖節,來閱讀恐怖小說吧—T.金費雪《扭曲者》|鄭寶拉《詛咒兔子》

克蘇魯式魔幻式——《扭曲者》

★2019年《圖書館雜誌》最佳恐怖小說

★2020年龍獎(Dragon Award)最佳恐怖小說。

★2020年英國幻想文學大獎(BFA)最佳恐怖小說入圍作。

★2020年軌跡獎最佳恐怖小說入圍作。

沒錯,衝著上列諸多榮譽頭銜,我閱讀《扭曲者》。《扭曲者》是典型克蘇魯式恐怖小說,跟亞洲靈異故事常見的陰魂、報復、咒術截然不同,作者T.金費雪本身是漫畫家,創作多本兒童讀物,獲獎連連,但冒著被石頭砸死的危險,我還是要說,我不喜歡《扭曲者》。

女主角梅麗莎(綽號小鼠)是一位接案編輯,在父親的請求下,她帶著老獵犬回北卡小鎮整理祖母遺留下來的老屋。此類回故宅探親、整理遺物的起手式廣泛被運用在恐怖小說、電影中,國片《宅變》《頭七》到小時候的洋片《惡靈13》,但《扭曲者》多了一份懸疑感,真正異狀非鬼宅,而是梅麗莎意外發現繼祖父留下的詭異手札。

繼祖父手札充斥著大量文法錯誤,不斷提及「扭曲著自己的身體,就像那些扭曲者」等詞句,勾起梅麗莎好奇心,在她職業病發作,一邊圈點錯字、文法錯誤,一邊解讀手札同時,氛圍也悄然轉變,手札中提及的「扭曲者」逐步現身在她周圍,疑似由人體、零件和動物屍體組合的白色石頭雕像高掛在窗外樹稍,像監視著她,甚至某日梅麗莎還意外踏入「消失的山丘」。

《扭曲者》並非百分百原創,靈感來自於1904年英國怪奇文學《白膚人》,並以此展延,似乎有對名著致敬的意味。之所以不喜歡《扭曲者》,是因為故事雖為第一人稱敘述,筆法爽利,但節奏卻緩慢,幾乎前三分之一都在整理遺物、解釋關係,和大量主角的自言自語中度過,直至三分之二主角短暫進入消失的山丘,但旋即又回復到主角解讀手札狀態,又是一緩慢步調。另外,第十一章非常雜亂,同時出現兩本手札:英國怪奇文學《白膚人》中的安布洛斯手札(對名著致敬的安排?)、繼祖父卡特葛雷夫手札,外加主角的喃喃自語,三種不同字型交替出現,交雜跳躍,此舉添增閱讀困難外,且似乎也沒必要在同一章節將三種不同時空背景故事一次塞入。

以上純屬素人閱讀觀感,能獲得若干殊榮,《扭曲者》必然也有可看性。

驚人天賦—鄭寶拉《詛咒兔子》

相比《扭曲者》,我超推薦本月新書鄭寶拉《詛咒兔子》,一開啟書頁,彷彿掉入幽靜黑潭裡,具強烈魅惑性,不忍闔頁,當天熬夜看完。《詛咒兔子》風格獨特,情節反轉精湛,結構縝密,有詭譎怪異傳說,超現實情節、科幻,人格扭曲,背景也緊扣社會脈絡,反映現實乖誕曲折現象。

《詛咒兔子》一書由十篇短篇小說組成,節奏緊湊,帶強烈社會批判的意味,布克獎評審中稱讚其「運用幻想與超現實要素描寫現代社會中父權家長制及資本主義的恐怖與殘酷」,部分篇章以現實為本,展延靈異事件,結出恐懼果核,部分篇章以超現實魔幻空間反映現實,兩者互為交替。

以下安全無雷

第一篇〈詛咒兔子〉以主角聆聽爺爺說故事為開端,主角一家以製作詛咒物品為家傳手藝,行規是不能為個人目的製作詛咒物品,而兔子燈是祖父唯一的例外(也因此付出代價,但不爆雷)。以「爺爺說故事」、「兔子燈」開場,看似童趣俏皮,更反比出接下來故事殘酷血腥。

爺爺是為好友製作詛咒兔子燈的,對方是地方望族的兒子,釀酒事業小開,雖為富二代卻待人謙卑,敦親睦鄰,與其說是企業家,不如說是匠人,高中畢業為精進釀酒品質,拋棄商科,轉而選讀工科,然而政府忽然頒布糧食政策,禁止使用大米釀酒,只能改以乙醇加水稀釋、添入甘味劑的化學酒。釀酒師第二代雖灰心,但憑藉著專業知識和對釀酒事業的熱愛,他孜孜矻矻,研發出能保留傳統釀造風味的秘方。然最終還是敗給官僚體制和人心黑暗,競爭廠商竟官商勾結,集合媒體毀謗釀酒師工廠採用原料為工業用酒精,任憑解釋也無人相信,釀酒師二代最終背負巨額債務,在三十多歲時自殺上吊,秘方反被競爭公司低價收購鎖在保險櫃裡。

爺爺為好友不平,製作詛咒兔子,贈送至董事長辦公室,初時被扔進倉庫裡,兔子燈在夜晚時活躍起來,啃食紙張,滿地兔大便,甚至生出更多隻的小兔子流竄至分公司,最終還是輾轉到了董事長的孫子手裡,後續情節血腥鏡頭,童趣與噁心瘋狂交織。

〈 頭〉獲延世文化獎,馬桶出現一顆頭,以排泄物、毛髮揉合,並稱女主為母親(鄭寶拉小說有些描述很噁心),且隨年歲長大開始索討母愛,奧妙獨特風格,極富懸念;〈再見了,我的愛〉是科幻驚悚短篇,諷刺AI人工智慧;〈狩獵陷阱〉頗有幾分聊齋況味; 《疤痕》比較難以解釋,不算是驚悚小說,偏妖物誌,隱含扭曲社會體制下,底層人民對茫茫人生的掙扎和求生。

十篇短篇故事展現鄭寶拉驚人小說才能和創意,期待台灣能翻譯更多鄭寶拉長篇作品。

不免俗還是要工商服務,拙作《表姊的佛牌店》懇請大家支持。 

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