MaxJames

半導體外商的小小螺絲釘,很吃芒果感的宅宅,遊走於廢青與社畜之間。喜歡閱讀,從書本探索外在,內化自己。希望能藉由書寫打開與世界交流的一扇窗。 個人部落格:https://maxjamesread.com/

《神也鬥不過愚蠢》:漫步三個世界觀的科幻神作!

前些日子到新竹造訪月讀書咖。老闆娘熱情地問我喜歡看哪類的書,聽到我提到姜峯楠的《呼吸》,便介紹這本《神也鬥不過愚蠢》。一讀非常驚豔,職人推薦果然不會錯。

前些日子到新竹造訪月讀書咖。老闆娘熱情地問我喜歡看哪類的書,聽到我提到姜峯楠的《呼吸》,便介紹這本《神也鬥不過愚蠢》。一讀非常驚豔,職人推薦果然不會錯。

一查才發現作者以撒.艾西莫夫是個非常奇葩的鬼才,甚至可說是科幻小說界的傳奇人物。一生出版超過500本書,獲獎無數。這本《神也鬥不過愚蠢》就獲得雨果獎星雲獎的殊榮。無怪乎姜峯楠會說他會開始寫小說是受艾西莫夫的啟發。只能說我對科幻小說幾無涉獵,不識泰山。

以下就讓我來談談這本讓我腦洞大開的神奇作品吧!

【三個世界觀】

要談這本小說,就必須提其世界觀設定。本書分三部,每部對應到一個世界觀。每個世界觀彼此牽連,構成整個故事。

一般要設定出一個厲害、讓人信服的世界觀就已經不容易,但艾西莫夫居然在一本小說中搞出三個。這邊就讓我一一道來。

〔一、面對愚蠢 Against Stupidity〕

第一部是我們熟悉的人類世界觀。其亮點是所謂「換能空間」:一套能和平行宇宙轉換物質,各自取得能量的神奇系統。這項科技的發明讓人類解除能源危機,但背後卻隱藏著巨大危機:如果一直運作下去,太陽會爆炸……

艾西莫夫在書中極為用心地敘述這套系統如何運作,讓習慣睡前讀小說的我相當苦惱。只能說懵懂中約莫能掌握其核心吧(?)。大家有興趣歡迎一探究竟,這邊就不深聊。

〔二、…就連神也… The Gods Themselves〕

畫風一轉,第二部帶你來到另一端的平行宇宙,展開全然不同的世界觀。

這裡的生物分成兩類:軟形者硬形者

軟形者如其名,身體密度低,極具延展性。有趣的是,他們有著完全不同我們兩性生殖的系統:三體。

三體分別代表三種不同的「性別」:左附體(理性體)、右附體(孕育體)和主體(感性體)。需要三體結合才能產出新的「三體」。

這讓我想到娥蘇拉·勒瑰恩《黑暗的左手》,同樣用很不一樣的系統,挑戰對傳統兩性繁殖的認知。

這部的章節相當別出心裁,用1a、1b、1c、2a、2b、2c…來推進。a是感性體杜愛,b是理性體奧丁,c則是孕育體崔特,透過這三個人的視角層層推進故事。

至於硬行者則和我們一樣,身體不能隨意擴張伸展。除扮演指導軟形者的腳色外,可說是充滿謎團的存在。而正是他們,開啟與人類交換能源的換能空間計畫……

〔三、鬥不過 Contend in Vain〕

第三部再度轉換,回到與第一部的人類世界,但卻將鏡頭轉向月球。

原來在這時代,人類已經將地球領土延伸到月亮,甚至有誕生於月球的原生月球人。而因為月球的獨特環境,產生全然不同生理與文化狀態。不管是衣著與飲食習慣都與地球人大異其趣。

特別值得提的是,因月球因重力極小,月球人利用這特性,活動相當迅速,甚至發展出刺激異常的跳桿運動。而不諳低重力地球人,在月球上就只能笨拙行動,打滾連連。

月球的生活會如何呢?(Mike Petrucci on Unsplash)

三部標題組合起來就是本書的中文標題《神也鬥不過愚蠢》(Against Stupidity The Gods Themselves Contend in Vain),算有趣的小巧思。

【政治矛盾】

書名叫《神也鬥不過愚蠢》,多少可感受到對人嘲諷的意味,蠢到連神都無力。

比如拉蒙激昂地向參議員伯特敘述換能空間如果繼續運作,會導致太陽爆炸的危機。但參議員卻淡定地給他上了堂政治現實課,告訴他換能空間不可能停。

你以為社會大眾會想要保護環境,或是保護自己的命嗎?你以為他們會感謝那些肯為這個目標奮鬥的理想主義者嗎?告訴你,你搞錯了。他們想要的,是讓自己日子過得舒服。

人們對政治的期待就是希望官員能搞定問題,而自已絕不能犧牲。如伯特議員舉的例子:

大家雖然理解內燃機引擎會汙染空氣,卻不願停止使用,而是希望找到不會污染的引擎。

這樣的矛盾,套到現在的政治社會,似有不少重合。而政治人物,為了討好當前選票,往往無法就長遠之計來行動。

政治往往充滿矛盾(Tania Malréchauffé on Unsplash)

月球世界對地球的反動,則是另一個我覺得有意思的地方。月球人與地球人的矛盾情結,在書中清晰可見。如瑟琳妮說的:

地球政府不想讓民眾接觸到太多和月球有關的消息,越少越好。

作為人類新興的能源生產基地,月球對地球的重要性與日俱增。但地球卻只把月球當作乳牛般擠奶,不願與月球有太多真誠交流。無怪納維爾會想出走而說出:

地球一直在壓榨我們,我們又何必留在這裡?

人類總一直榨乾資源,再不斷去尋找新的殖民處女地。如此重複地剝削,到登陸月球還是無法不停歇。

【迷人的腳色們】

雖說有奇巧的世界觀設定,和詭譎的政治角力,書中最吸引我的部分還是艾西莫夫對角色刻劃。

第一部中的拉蒙為扳倒哈德勒,近乎痴狂的找尋換能理論漏洞。滿口為人類,但更多是為自己私慾。看他在書中近乎歇斯底里地狂酸,不知為什麼,總覺得莫名逗趣。

我敢說,他的腦子已經停擺了,不過當然啦,我沒辦法證明他的腦子是不是根本沒有功能。

我尤喜第二部中三體們的互動。感情在這裡不是兩個人的事,而是三個人的事。

杜愛做為感性體,卻又愛喜歡思考、問問題。而因為畏懼昇華,她對三體結合總是慣性拖延排斥;孕育體崔特對於生育有異常的執著,總是對奧丁叨念杜愛配合,有種頑固的可愛;理性體奧丁則夾在兩者之間,一方面為杜愛的特殊感到驕傲,一方面又得安撫崔特。三者是如此難調和,感情的面貌也就更加繁複。

「這樣我們永遠生不出小主體啊,奧丁。」這時崔特的聲音忽然變得溫柔。「少了杜愛,我怎麼有辦法好好愛你呢?」

第三部轉到月球,照理是要為太陽爆炸找到解方,為故事作結。沒想到居是看到瑟琳妮與丹尼森的Love Story。這月球人與地球佬的奇異組合,互動起來超有趣。後面更是莫名閃白。突然覺得,太陽爆炸危機好像也不那麼重要了(笑)。

「我應該辦得到,不過,不知道我的動作會不會太笨拙。你們月球人是怎麼吻的呢?」 
「就憑本能啊。」瑟琳漫不經心的說。
 丹尼森小心翼翼,兩手反扣在背後,身體往前湊近瑟琳妮。然後,過了一會兒,他用手臂攬住了她。

【後記】

這本書讀得相當過癮。內容有硬科幻,有奇特的世界觀設定,又有政治與人的糾矛盾。眾多元素鎔一爐,完全是場閱讀盛宴。

感謝月讀書咖老闆娘,幫我拓展閱讀的視野。這也是我喜歡逛書店的原因吧,人與人、人與書的互動,總讓我貪戀。真的很喜歡在書店中,與各類書不期而遇的悸動。

或許人生就是該帶著那麼點隨機性,才能遇見意外的美好風景!


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