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玉皇大帝的馬車-又是北斗七星的故事

台灣目前最多人信奉的宗教是道教,道教的神明很多,常見的媽祖、關公之類都是道教神明之一,不過道教的眾神裡面有個地位最高的老大,叫做玉皇大帝。

簡單來說,他就是天上的皇帝,我們一般在廟裡看到的神明,不管是土地公、千歲、將軍之類,其實都只是玉皇大地的部下,也因此我們會看到某某公、某某侯、某某將軍、某某王、某某后之類的神明,其實這些都只是官名,而這些神明其實還有個頂頭上司,就是玉皇大帝。

通常我們在廟裡會看到這些神明身邊還有很多更小的神明,可能是他們的配偶、徒弟、部下、兒女之類,然後門口有顧門的門神、桌子底下有寵物兼警衛的虎神,門口外面還會有當管家的土地公、擔任保全的將軍營,將軍營有時候還分成前後或東西南北勒!

如果連一般的神明都要這們多人服侍,那麼天上的皇帝,當然需要更多人來照顧。

古時候的中國人把這種想法套用到天象上面,於是那個不動的北極星變成了玉皇大帝的象徵,而旁邊繞著他團團轉的所有星星,就全都成了玉皇大帝的部下,而道教大多數神明,也大多有屬於自己的星星,除非是比較年輕一點的神明,例如媽祖,因為天上星星被用完了,才沒有屬於自己的星星,不然古時候這些星星全都代表神明,甚至有代表廁所與垃圾推的星星喔!。

不過,因為地球的自轉軸不是固定不會變動的,因此有歲差運動,所以北極星其實是會換的,自轉軸所對著的正北方,會緩慢移動,所以對準的星星其實也會換,所以我們現在看到的北極星,其實是古中國星圖中皇帝的正妃,星名叫勾陳一,所以帝星已經換位子了,跟古時候不一樣。

古人以為的帝星,位置一樣在小熊座,是大概三千年前的北極星,現在稱為北極二,從這裡也可以看出中國的星圖文化大概是在三千年前才開始定型,因為在蘇美、巴比倫、埃及或希臘神話裡面的北極星,指的都是天龍座的右樞,埃及金字塔甚至方位就是對著右樞興建的,而這是距今四千五百年到六千年前的北極星,從這邊也可以看到不同文明的古老程度,而且顯然大家都不約而同地注意到北極星在天上不會移動這件事情,也都把它拿來協助確定方位。

如今北極星換人當了,現在所有的星星都是繞著玉皇大帝的大老婆轉,玉皇大帝本人只能待在旁邊。不過啊!北極星其實是會一直換人當的,再過一千年,北極星的位置就會從現在的小熊座跑去仙王座的少衛增八喔!

因為玉皇大帝管的地方很大,所以他出門還有專用的馬車,而這輛馬車不是別的,正是北斗七星。

其實北斗七星的斗字,原本意思就是「車斗」,指的就是馬車後面載人的部份,像現在卡車載貨地方,我們也稱為車斗。而北斗七星斗柄的部份正好就是用來套住馬匹的車轅,而古時候的帝星,就位在車斗上方,看來就像是皇帝坐著馬車出巡的樣子。

雖然我們現在常用杓子來形容北斗七星的形狀,實際上古時候很多文明都把北斗七星看成馬車呢!除了中國以外,中東很多國家在古時候也都是這樣看的喔!

把北斗七星當成馬車看待,正好可以讓玉皇大帝在一年的時間裡面巡視天下一圈,畢竟北斗七星正好在北極星周圍,在北半球的各個文明當中被拿來當成辨認季節的工具,例如斗柄朝南指的就是夏天到了,是很實用的季節指標,有人還把這個現象擺進認星歌訣裡面喔!例如春季的歌訣前兩句是「春風送暖學認星,北斗高懸柄指東」,夏季第一句則是「斗柄南指夏夜來」,秋季也是擺在第一句「秋夜北斗靠地平」,除了冬季沒有講到以外,其他三季的觀星秘訣第一個提到的都是北斗七星,可以想見這是個多麼重要的指標了。

而說到馬車,大家可能會感到疑惑的是,那馬跑去哪裡了?這其實還滿有趣的,我們下次再繼續喔!

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其實北斗的斗有些故事裡認為是酒斗,總之古代的中原地區小國林立互相殺伐,所以神話故事混雜,神譜雜交的情況當然很熱絡,比較有趣的是西方國家(指阿拉伯半島以西)的神譜大多已退位神方式或者納入親族方式處理,但東方(指印度以東)則大多以官位大小來處理(承襲自婆羅門的佛教也一樣),總之是一種強固的階級型態。

雖然不知道亞利安人原始宗教型態是怎樣的,總之這種分別很明顯,也連帶影響整個社會文化,東方不管是宗教還是社會,階級主義都遠比西方嚴重許多,不管你如何自稱平等都一樣,因為是文化性的。



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