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旭日之丘:https://momoge.blogspot.com/ 方格子專欄:https://vocus.cc/user/5a11d768eceaed97b40165aa

古人的天空,未來的天空

我們的節目已經來到尾聲,今天讓我們回到故事的最源頭,我們的祖先生活的時代,一起想像人類是如何開始這一切神奇的故事的。

先讓我們把時間往回調,調到很久很久以前,大概是我們的祖先在非洲草原開始使用兩隻腳走路的年代,時間距離現在大概一兩百萬年前。

人類不是夜行性動物,優秀的彩色視覺證實了這一點,實際上,人類的彩色視覺是所有生物中最優秀的,沒有哪種動物可以跟人類眼睛一樣分辨如此多種顏色,從這一點,科學家們推論我們的祖先應該大多在白天活動,畢竟晚上不大需要分辨顏色,白天才需要。

既然我們的遠祖們都是在白天活動,那麼他們一定認得太陽,懂得利用太陽來調整作息,所以說這是人類第一個認識的星星,應該沒什麼問題。

但晚上真的動彈不得嗎?當然不是,有太多動物是夜間出動的,尤其是掠食者,那些威脅我們祖先安危的肉食動物們。

在還沒有火的年代,我們的祖先唯一能依賴的只有月光與星光,雖然不像太陽那樣可靠,但能產生光線的,就能帶來一定的安全感,何況太陽還會曬傷人,月光可不會。

這是人類與天體交會的時候,時間長達百萬年,但他們真的懂得觀察嗎?還是單純被動接受這些光芒,我們不得而知,但當某個陰天的晚上,我們的祖先們發現自己被打算偷襲的狼群包圍,但在下一個瞬間,突然雲開見月,把狼群的位置暴露出來,我想我們的祖先應該也是心懷感激的。

至於他們感激的是月光,還是移開的雲,或者吹走雲的風,或者什麼都沒想,這我們就不知道了,畢竟這個時期的人類,沒有留下任何線索。

終於,幾十萬年前,人類開始懂得自己生火,這帶來很不一樣的轉變。要知道,這時我們祖先已經離開非洲,前往歐亞大陸,卻又遇到冰河時期。

與非洲的稀樹草原不同,我們的祖先這時開始住進山洞裡面,透過使用火,建造起庇護所,同時開始不一樣的生活型態,也就是夜生活。

用火與住在山洞帶來的變化很明顯,改善食物與守衛之類的功效不須多說,這讓部落的人口增加,帶來兩個顯著的變化,一是無狩獵能力老人的出現,與小孩的增多。簡單說,平均壽命增加與生育率提高。

於是人類壽命可能從三十幾歲延伸到四五十歲,以前會被淘汰掉的老人突然變成守護部落的人力,同時可以負責各種加工產品的製造,例如磨石器、骨針、處理皮革、加工肉乾,而且還能照顧小孩。

更重要的是,教育小孩。

當人類從採集者變成狩獵者,聚落開始出現,社群建立起來,甚至有了分工。雖然有些動物也有這種程度的社會結構,但人類懂得製作工具、使用火,這些都有考古證據可以顯明,但有個東西無法斷定,就是語言。但我們還是可以用推論的方式來理解這件事情,因為石器的製作出現相同模式,而且水準也逐漸提高,由此可以得知一定有個教學、傳承的系統,而單純的模仿顯然很難達到這樣的結果,溝通能力絕對是必要條件,而且不是只有當下的溝通,而是涉及時間前後的抽象概念。

是的,到了這個階段,我們幾乎可以確定語言已經產生,而且是涉及複雜概念的語言內容,比方說「昨天、明天」這樣的時間概念,因為這是教育時需要用到的概念,用來從過去學習,應用在未來,而用來指涉時間的最簡單指標,莫過於白天與夜晚,因為除非有規律與可預測性,不然不能成為指標。這是最初期的天文科學應用,一切都是如此理所當然,但從本能進步到成為抽象的言語內容,人類走了上百萬年。

這樣的洞窟分工還帶來第二個變化,就是夜生活的出現。

人類獲得熱量的方式變多以後,溫飽也得到確保,甚至可能出現過量的狀況(畢竟有證據顯示人類可能懂得烘烤肉乾魚乾當作儲備糧食,這表示獲取的食物數量是當下吃不完的),接著就是清醒時間變多,往夜間延伸。

但晚上要幹麻?

那是個說故事的時間,老人可能一邊磨著石器,或者用藤蔓編織,一邊跟小孩說故事,有關狩獵的注意事項,或者以前遇到過的大隻長毛象之類。

我們可以猜想,星星就是在這個時候登場的。

「你看,我哥哥跟一隻超大的穴獅戰鬥,後來兩個都掉到河裡死掉了,結果被大河一路沖到天上去,你看,就在那裡。」

邊說,老人伸手指向下方河谷,接著指向銀河,再指向幾顆星星。

「順著大河,最後就是連到天上去,你看那幾顆星跟我哥哥一樣強壯,那幾顆星星就跟獅子一樣威武。」

旁邊的小孩聽了一直點頭,覺得祖先好厲害。

然後他們知道在雨後的鬆軟河谷要注意安全,還有穴獅可能會在哪裡喝水,沒打算狩獵的話最好避開。

接著故事被流傳下來,固定的星座開始出現,星星逐漸成為英雄、怪獸,一開始可能只是隨口說說,但後來人類注意到,這些星星的出現是有規律的,而且恆久不變,遠比生命短暫的人類還要長久,甚至比會因為地震或洪水而變化的大地還要長久。

於是故事最後成為崇敬的對象,營火旁邊的故事,最後成為諸神的舞台。那不是巧合,而是歷世歷代祖先們虔誠傳說,為了讓靈魂安息的語言,是智慧的結晶,也是讓我們連結遠古與未來的鑰匙。

這是最古老的歷史故事,融合了想像與事實,恐懼與希望,善意與謊言,有人的意念與神的啟示,有真理也有胡說八道,但這是人類文明的起點,如果你想要認識自己,就該認識這段歷史,天文學的歷史。

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這是廣播的最後一集,不知不覺居然跑完34集的節目(有幾集稿子不是我寫的 ),但故事還很多,有空我會再慢慢分享,不過沒有交稿期限的文章,我就……



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