师城

Environmental Chemist, Liberal

【科学新知】沧海桑田,如何了解几百万年前的地表形态

了解地球历史如何帮助我们应对气候变化。

英国的科学家利用最新的高分辨率三维地震波反射技术发现了北海海底几百米深的古河道。地层记录了几百万年前的地形地貌,很多因为侵蚀或地质活动而没有保存下来,但地质历史上的一些特殊时期会保留下详细的地形地貌,是我们了解地球历史的一个窗口(如庞贝古城)。这项研究发现的古河道是覆盖在几百万年的冰盖下面而得以保存的,因为埋藏较深 (300-500米),过去的三维成像技术没有办法获取高分辨率的信号,对一些地表结构的分辨效果较差。而最新的技术突破了这一难点,让几百万年前的地形地貌得以重现。

两万多年前冰盖被覆盖着的英国和西欧 (来源:James Kirkham, BAS)

这是一种类似于核磁共振成像的技术,用以揭示地表下不同地层的结构形态。他们发现了一些典型的蛇形丘和古冰川消融后流动沉积的遗迹,其河道的宽度和深度是非常惊人的,这对我们理解水在冰川底部隧道中的流动及水中的沉积物如何堆积有重要的意义。考虑到我们现在气候变暖的大背景,极地地区的巨型冰川下可能正在发生类似的活动,但因为技术限制我们没有办法直接观测到,古冰川消融的活动遗迹对了解我们现代的冰盖活动以及预测未来的发展是很有帮助的。

冰川消融形成的蛇形丘(来源:Kirkham et al., 2021)


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