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地中海贸易到大西洋贸易(上)

(edited)

首先这章从某种意义上算是意大利的结束曲了,因为说实话工业革命时意大利没有特别的特色可以谈了,但是至少在地中海贸易衰落之前,还是有些背景需要好好交代一下的。首先在16世纪之前,地中海就是一个小世界,从某种意义上新航路不开辟之前,大多数欧洲人的地理也最多就是东到海格力斯之柱(直布罗陀巨岩就算是北面的一柱,南面的则在北非境内),西至黎凡特和红海的一片区域,其实这么算起来地中海也就是当时大多数欧洲人眼中的世界了。

而且这块区域中大约有6亿人居住在离海不超过200公里的区域,他们中出产的该区域大部分的食物,原材料和工业品,也基本消费耗尽这些生产的产品,只有少数的产品会和其他区域进行进一步交易,而这一地区中最活跃,最具多样性的经济活动都集中在意大利北部的小区域—米兰,佛罗伦萨,热那亚,威尼斯以及它们相邻的小城市,其中米兰和佛罗伦萨成为制造业的中心,而威尼斯和热那亚成为商业船队的活动基地,各种轻型船队繁忙出入亚得里亚海和里昂海湾。对于当时的人们来说,意大利北部就是流淌着蜂蜜和牛奶的区域。

当然实际上这块区域并没有充足的土地养活这么多的人口,少量的降雨和畜牧的需要,使得土地上的收货并不稳定,且在没有现代交通运输之前,任何陆运运输既缓慢也成本太高,还要面临不确定的风险。所以即使是普通的岁月,地中海区域也是需要长期维持一个专门,复杂且灵活的粮食海运贸易,把其他区域接近5W吨的粮食从丰收的区域转运到缺乏的地方,这种运输也使得商船必须都设计大的仓位去运载粮食,特别是从开罗和亚历山大的船只满载了小麦,大麦和小米。

意大利南部也能提供不少的盈余的粮食,墨西拿也曾经是个专业的粮食港口,但是毕竟这有两个缺陷,一是西海岸的各国家都是海上掠夺谷物的海盗(没错,还真是打劫粮草,这还是官方特批为了保证粮食储备的海盗),特别是马耳他的骑士团经常用这种方式为自己储备粮食;另一个是价格的问题,从墨西拿出口西西里的粮食价格大概是每法内加(西班牙的计量单位,大约是55.5升)10Spanish real(西班牙的货币,8-real差不多当时的1披索或者1美元),那么出口许可证就要5reales,加上运费和保险费总计是22.5reales,即使这么高昂的价格,还是给与那些大土地所有者的恩惠之下的价格,毕竟粮食作为一种长期性需求的物资,对于任何人来说都是稳定的赚钱机会。

所以在这种情况下,东方黎凡特地区的粮食就显得更为重要,价格便宜又充足,即使土耳其的苏丹多次下令禁止粮食出口,但是挡不住,轻快的土耳其三桅帆船一直借助风力来往于希腊群岛和爱琴海之间,除了几次特殊战争影响这些贸易,似乎没有什么能挡住这些水手的活动,他们满载着粮食前往威尼斯的殖民地——科孚岛和克里特岛,从那换取所需要的金银币或者其他商品,这在土耳其可都是热门货品——丝绸,皮革,羊毛制品以及玻璃,从某种意义上东西方虽然一直有宗教冲突,可是交易并未停止。

当然随着人口进一步增加和对于土地其他利用,地中海西部的粮食越来越难以满足自己的需要了,东部地区也越来越难以维持这种粮食贸易(毕竟东方的人口也增长迅速),英国和荷兰人的船只便开始利用这一有利可图的贸易开始逐渐占据地中海的市场,他们提供来自北海的鲱鱼,来自纽芬兰的鳕鱼和金枪鱼,来自马拉加的糖,来自香料群岛的胡椒,来自印度和缅甸的宝石,这些不断增加的商品开始慢慢打破原有意大利一家独大的格局,威尼斯和热那亚开始面对日益复杂的挑战了。

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