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【書評】《臺灣女鬼:民俗學裡的女鬼意象》——令人戰慄的父權社會

若論經典臺灣鬼魂形象,「女鬼」絕對是最具代表性的存在,像是林投姐、椅仔姑、女鬼橋等,都是耳熟能詳的臺灣女鬼傳說。這本《臺灣女鬼:民俗學裡的女鬼意象》以臺灣歷史背景、性別權力、場景意象等層面,簡明分析女鬼的形象內涵,頗具文化價值,也很適合喜歡恐怖題材者閱讀,理解鬼魂存在的意義。以下會先粗略整理本書有趣的重點,再輔以我的閱後心得。
作者:陳秀華
年份:2018年
國籍:臺灣

若論經典臺灣鬼魂形象,「女鬼」絕對是最具代表性的存在,像是林投姐、椅仔姑、女鬼橋等,都是耳熟能詳的臺灣女鬼傳說。這本《臺灣女鬼:民俗學裡的女鬼意象》以臺灣歷史背景、性別權力、場景意象等層面,簡明分析女鬼的形象內涵,頗具文化價值,也很適合喜歡恐怖題材者閱讀,理解鬼魂存在的意義。以下會先粗略整理本書有趣的重點,再輔以我的閱後心得。


書摘

由於臺灣社會承接中國的父權體制、文化習俗,並且具備移墾社會的特點,臺灣女性多半在社會上屬於弱勢群體,尤其當年許多單身男子從中國遠渡來台討生活,卻對臺灣女性抱持玩弄態度,讓女性遭到拋棄之後,才發現自己成為男性的洩慾對象,失去自主性。而進展到定居社會後,女性更是受到封建制度、重男輕女等觀念戕害,從幼年到中老年都可能受到家庭或社會迫害,導致女性必須變成鬼,才有機會借助超自然力量對抗這些不公。

這些女鬼傳聞的誕生,多半是顯示女性遭到父權欺辱後的反抗行動,但也有些是渴望獲得父權制度接納(如進入夫家家族宗祀),同時作者認為,女鬼之所以經常是厲鬼形象,其實是因為男性常將女性與瘋狂、鬼魅、偏執等負面特質結合,使得父權社會更能正當地「厭女」,同時將女鬼賤斥為理性權力中心的邊緣位置。

儘管如此,這些女鬼的成因或身份,依然能看出父權體制的不公之處,除了女性需要承擔丈夫、孩子、家務等多方壓力,冒著遭到男性欺辱、拋棄的不公對待之外,婆媳關係、姑嫂關係、同儕關係等女人為難女人的情境更是屢見不鮮,讓臺灣女鬼成為看見臺灣父權社會之弊病的重要縮影。

  • 女鬼成因
  1. 自殺:遭到男性背叛而自殺。ex.林投姐、玉環記
  2. 他殺:遭到男性凌辱性侵之後殺害。ex.母豬記、女鬼占廟
  3. 意外死:虐待致死或交通意外。ex.椅仔姑、道路靈異傳聞
  4. 絕祀:超自然力量反抗父權體制。ex.民雄鬼屋
  • 女鬼身份
  1. 幼女:因為「重男輕女」觀念而遭到放棄的女孩。ex.澎湖七美人塚、椅仔姑
  2. 閨女:沒有出嫁的封建體制女性。ex.冥婚
  3. 婦女:受到夫家虐待的女性。ex.鬼報仇
  • 遇女鬼情節
  1. 觀落陰:藉由靈媒引導而進入陰府和亡者相會。ex.椅仔姑
  2. 報恩:生者幫助申冤、安葬、立廟、完成願望等。
  3. 報仇:遭虐、遭殺、遭背叛之後,彌補人世的不平。ex.周成過台灣
  4. 求助:意外逝世或以死明志之後,仍仰賴活人幫助。ex.十八姑娘廟
  5. 借屍還魂:亡者壽命未盡,經過神的應允,將其魂魄進入到陽間壽命快盡的人身上。ex.朱秀華
  6. 捉交替:趕投胎或心有不甘,找人替死化解心中怨氣。
  • 遇女鬼地點
  1. 後花園:男女交歡或短暫欺凌之處,經常成為社會壓抑的慾望流動與實現的地點。ex.民雄鬼屋
  2. 水/井:自殺或意外死之地點,經常有捉交替。
  3. 山/林:自殺或意外、迷路之地點,樹影也容易引人誤會。ex.林投姐
  4. 校園:課業或感情壓力而自殺。ex.宮燈姐姐
  5. 隧道:施工意外或貫穿墳場下方,幽暗空間也引人恐懼。ex.辛亥隧道
  6. 夢境:古人視夢境為生魂離開形體的離魂現象,或鬼魂可以透過夢境與生人相會。

個人感想時間:

對我來說,連結臺灣女鬼跟父權社會之間的關係,並非多麼獨到新鮮的見解,但是作者考量到臺灣移墾社會的背景,將當時男女情感的不確定性、不安全感點出,並且對於男性始亂終棄的感情觀予以批評,強調愛情關係的忠貞與信任之重要性,確實很契合封建制度底下的女性不平衡心理。於是,當女鬼故事推進到定居社會時,女性面對封建制度,不但仍沒有獲得忠貞的愛情,反而還要額外承受父權社會的重男輕女觀念,實在是無處可以宣洩怨恨,難怪女性不是以死脫離地獄般的生活,就是死於地獄般的生活。

詭異的是,故事裡的這些女性變成鬼之後,如果不是用極其恐怖的方式報仇成功,就是要受到男性生者的救贖或勸說升天離去,這似乎是想藉著女鬼的瘋狂恐嚇男性生者,也宣揚女性死後仍須男性拯救的見解。但是,當這些女鬼被套進既定的公式化情節或臉譜化性格時,女性生者真的能夠獲得應有的尊重嗎?作者藉著整理這些女鬼故事與背景,希望祂們的事蹟能夠受到世人同情與憐憫,讓我不禁懷疑女鬼們的恐怖或悲慘傳聞,其實多少也是當時女性唯一能夠伸冤的方式,畢竟引起畏懼或同情的情感,才能分別讓男性跟女性直覺地察覺自身處境,進而反思自我命運。因此,比起讓人們開始懂得尊重女性,女鬼故事更傾向勸誡人們應當維護封建制度,遵循符合傳統美德的紀律。

稍嫌可惜的是,由於本書是作者以碩士論文為基礎撰寫而成,有不少討論焦點或舉例故事反覆出現,讓閱讀過程有種論點推遲不前的感覺,論述焦點也似乎過於集中在稍嫌粗淺的性別觀念上。如果能夠就繼續細分女鬼故事的背景、補充現代女鬼故事、加強性別議題深度,並且整理故事年代的相對關係,讀者應當更能看見臺灣女鬼與整個社會變遷的關聯,而臺灣女鬼的意象,也就有更多可解讀的空間。

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