Noah and His Brain

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《鴨子瑞奇 Ricky the Duck》第六章:追獵

烏利的身影消失於夜空中,瑞奇知道自己玩完了;但當他從昏迷中清醒時,卻發現危機並未來到終點,他無可避免地要面對一場殘酷的衝突……

瑞奇在劇烈的晃動中驚醒,令他疑惑的是,他竟然還活著。

「我們的小鳥兒起床囉!」一隻野狼高聲宣告,其他野狼哄堂大笑。

瑞奇被綁在野狼的背上,和他們一同在廣闊的原野上奔馳著。他差點被野狼的體臭熏死。「現在是什麼狀況?」瑞奇問道。

「哈哈,對阿。老兄,現在是什麼狀況?」叫他小鳥兒的那隻野狼撞了一下背著瑞奇的臭狼。

「我來跟你講好了。」另一隻跑在隊伍後面的狼說:「背著你的這位、這位親愛的仁兄,他發現你的營火,就叫我們圍攻。阿結果哩?」

「發現你不好吃!」旁邊的狼插話。

「不夠塞牙縫啦!哈哈!太小了,肉不夠多!」

「很丟臉餒!」其他野狼跟著附和。「一個晚上什麼都沒抓到,就抓到這個瘦不啦嘰!」大家紛紛加入嘲笑行列。

「夠了喔!」臭狼大聲斥責,好像真的生氣了。「我要帶回去給我老婆吃的啦!」

「阿這樣不是看起來更可憐?」野狼們笑得更大聲了。

瑞奇沒心情聽牠們吵吵鬧鬧,他現在動彈不得,只能枯等著被吃掉的那一刻。他在狼背上扭動著,想盡辦法要看清楚牠們奔跑的方向。

「好了啦!不要吵了!看到沒?在前面。」

「吼吼!很多餒!大夥兒們,上工囉!」野狼們群起加速,瑞奇覺得自己快把前幾天的食物都吐出來了。

不遠處的霧中,大群綿羊正悠哉地吃著早餐。

瑞奇猛啄野狼的背,但牠絲毫不被影響,反而更加起勁,衝到對伍的前頭。他不敢直視接下來要發生的事情;在他們已經逼近羊群,近到能看見他們眼中的驚恐與無助時,瑞奇悲傷地閉上眼睛。

尖叫聲此起彼落,綿羊們混亂四竄,大地都在震動。在這些聲音中還夾雜著一些理智的號召聲,試圖讓現場重獲秩序;但隨即都被淒厲哀號聲取代。瑞奇的耳朵緊貼狼背,清晰感受到牠興奮的喘息聲與大快朵頤時猛烈的咀嚼。

他絕望地想到烏利,想到他當時是怎樣拋下烏利。逼著烏利拋下他。

臭狼暫時停止獵捕,打了個滿足的飽嗝,對天高聲咆嘯。

但此時,一陣氣勢萬鈞的低吼從霧裡傳來,徹底撲滅了狼群們囂張的氣燄。

瑞奇睜開眼。在這片殘破不堪之外,一股更強大的勢力向他們靠近。

狼群停止動作,一聲不吭地四處張望,對這奇怪的插曲感到困惑。但很快地,隨著不速之客的顯現,這股疑惑轉為恐懼。

「欸,大夥兒們,有牛啊!」

以一隻壯碩的母牛為首,牛群排山倒海而來,勢不可擋。

野狼們慌亂集結,在草原上排成一堵厚牆。

「要不要先溜啊?」前排的一隻野狼問道。

「溜什麼溜啊?來不及了啦!」

「阿你等到他們衝過來我們更來不及!」

「通通安靜!他們要來了!」

「不管了啦,先開溜再說!」

「欸!你很沒意思欸!」前排發生內鬨,有些野狼開始向後排擠去。

瑞奇給自己喬了個最佳視野,為接下來可預見的衝擊做準備。

沒有給野狼們更多時間整理牠們的思緒,牛群揚著塵土飛奔而至,混戰一觸即發。這次瑞奇眼睛睜得大大的。

前排的一些野狼大聲嘶吼,一躍而起,飛過那對致命的牛角。但其他打算逃跑的野狼可沒那麼幸運,憤怒的牛群衝破了狼群隊形的缺口,場面頓時陷入狂亂。牛隻如海嘯瞬間覆蓋了整個戰場,使野狼毫無進退空間。

臭狼和那隻愛取笑牠的夥伴正面迎戰三隻公牛,牠流暢地繞過衝撞,狠狠咬向牛的身側,另外兩隻牛則毫不留情把牠的同夥撞得遠遠的。但緊接著,其他野牛從四面八方加入戰局,臭狼節節敗退。瑞奇緊抓繩子,穩住自己的身體。

茫茫海中,早已不見其他野狼奮戰的身影。

領導牛群的母牛從臭狼右方的視線死角冒出。往野狼腹部向上一頂——

瑞奇眼前一片飛旋,接著短暫失重。


哀悼大會在正午舉行,草原上其他動物聽聞噩耗便聚集到現場,羊群為他們逝去的親族唱哀歌、跳祈福舞蹈。野牛們協助埋葬工作,直到黃昏。

「我想你不是迷霧平原的居民。」在戰鬥時帶頭衝鋒陷陣的母牛走向瑞奇;大家都叫她牛嬤嬤。

「我是綠茵草原來的。」瑞奇在哀悼大會結束後便和牛群們坐在草地上休息。

牛嬤嬤加入他。「綠茵草原……是什麼風把你吹來這裡,甚至是在野狼背上呢?」

瑞奇告訴她他與烏利的旅程,以及遇到的種種困難。這是在一連串的瘋狂之後,瑞奇終於獲得的寧靜時刻。

「我必須快點找到他。」瑞奇說到他與烏利的分離,不禁悲從中來。

「你覺得他會在城裡?」牛嬤嬤問。

「對,因為我們正要去城裡,我知道他會飛到那裡。」

「就照你相信的去做吧。」她說:「但要小心,永在之城是個陰險的地方。不過我對那裡不是很熟,很抱歉沒有辦法給你實質的建議。」

「沒關係,你已經幫到我最大的忙了。」瑞奇起身。

「你真的不和我們共進晚餐嗎?」

瑞奇搖頭。「我動作要快,要趕在城門關上之前到達。」

牛嬤嬤最後一次協助瑞奇,載他到了大河流河畔。瑞奇在岸邊的草叢旁下了牛背。

「我想這就是分別了。」瑞奇說道:「非常謝謝妳,牛嬤嬤。」

牛嬤嬤點點頭。瑞奇調整好背包,因為等一下必須要加倍小心,不能弄濕行李。他試探性踏入河岸冰冷的軟泥中。

「你真的是隻勇敢的鴨子,瑞奇先生。」

瑞奇對這突如其來的稱讚感到不知所措。「我只是個中年的小花農而已,哪來的勇敢。」

「你還不明白你所做的決定意義有多重大,也還不清楚自己能成就些什麼;但我看到了。我看到你所擁有的。瑞奇,你是一隻勇敢的鴨子。」

瑞奇給她一個微笑。在夕陽的昏沉下,牛嬤嬤的面容多了一分莊嚴與智慧。他走進河水裡。

「願迷霧裡的神靈、大河流的水精靈看顧你,瑞奇先生。」

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CC BY-NC-ND 2.0

《鴨子瑞奇 Ricky the Duck》第二章:抉擇

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