Omplexity 系统变革顾问公司

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系统思考的基本概念- Feedback「反馈」

在清楚如何定义系统和系统如何解释各种生活中的事件后(可以先读读看上一篇文章:什么是「系统思考」?),要怎么实际从系统思考的角度来思考呢?首先,我们应先了解系统思考背后的意涵。本篇将分享系统思考很重要的概念「回馈」,并用因果回路图来协助说明。


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(某日开会后…)

Anderson:天啊!你刚刚报告的简报太精美了!

Bella:噢…但是我刚刚说的Feedback不是这个Feedback…


Feedback「反馈」为「回传资讯」的意思,而「回传」这个概念正是区隔反馈回路与线性思维两种思考模式的关键。当线性思维是用一系列的单向因果关系看世界时(事件A导致事件B,事件B导致事件C,而后事件C再导致事件D……),反馈回路是将世界视为多个相互连接的循环回圈所构成,故一个元素造成的间接影响可能会「反馈」于自己身上(事件A导致事件B,事件B导致事件C,事件C会「反馈」而导致事件A)。

线性思维图
反馈回路图

虽然两个思考方式看似无太大差异,但用线性思考时,我们倾向用一连串接续发生的事件来解读。举例来说,当销售量下降时(事件A),我们决定举行行销活动(事件B)以使订单增加(事件C)。订单增加后使销售量上升(事件D),销售量上升又使未消化订单增加(事件E)。不久之后,我们再次观察到销售量下降(事件F),又须举行另一行销活动(事件G)……。在上述的例子中,事件B和事件G是同一件事,然而,在线性思维中,我们把它视为分开且无关的两个事件。

反观用反馈回路来思考时,我们会不断问自己:「这个举动所造成的影响会如何反馈系统?」所以,当我们看到销售量下降(事件A)时,在一样采取举办行销活动(事件B)使订单增加(事件C)而销量上升后(事件A),未消化订单增加(事件D)直接再次影响了销售量(事件A)和订单(事件C),而这样的状况又会使我们重复原先采取的行销活动(事件B)。


你也许会想,这两种思考模式是不同,那然后呢?我是负责采取行动、做决策的人,既然用这两种方法不会改变实际情况,为什么这两个观点的不同很重要?

我们可以从系统思考中一个关键洞见来看:叙述事情的方法将会影响所做的决策。若重新审视两种思考方式,不难发现的是线性思考容易使我们聚焦于单一对因果事件。但若你对所有彼此互相循环影响的事件关系有所认识,将会发现其比看到一对一对因果事件更可能找到根本的解决方法。我们的重点当然不在于钻研两种思维模式背后的真正意涵,但用意是在于 — — 当我们了解复杂系统中所发生的行为关系,我们可以更加有效的管理系统。线性思考有一个根本问题是:虽然你知道什么事件在什么时候发生,你却容易对事情如何及为何发生一知半解。系统思考的主要目的就是对导致每个行为背后的所有推动力量有更完善的了解

下一篇我们将看看「系统行为的地基:增强过程与调节过程」,学习如何利用系统思考来解构系统行为。


Source: Introduction to Systems Thinking

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什么是「系统思考」?

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