Omplexity 系统变革顾问公司

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飘移的目标(上)

Photo by Wolfgang Hasselmann on Unsplash

温水煮青蛙:飘移的目标的代表故事

相信大家都听过「温水煮青蛙(煮蛙效应)」吧,当我们用沸水煮青蛙,青蛙受到刺激会立即跳出锅子,但若我们用温水并慢慢加热,因为青蛙无法感测到渐趋上升的温度,其会待于锅内而最后死亡。这个谚语可说是掌握了「飘移的目标」的精随──在无意间,表现及期待持续退步。


什么是「飘移的目标」? 为什么目标会「飘移」?

如上段的温水煮青蛙即是「飘移的目标」的其中一种典型状况:在毫无注意下,表现及期待都在长时间慢慢地退步、降低。通常,会有这样的现象发生是因为现实表现与理想之间具有差距。当我们想要缩小差距,其中一种选择是「采取正确有效的行动」,但这往往需要大量的时间、精力、资金及相关人士的注意和关心。此外,「采取正确有效的行动」也有几个潜在问题,如我们无法保证其会成功、效果较慢显现而需要耐心等待等等。更何况,改而采取正确行动也就代表了承认或认知到之前有一些错误的做法,可能导致部分人因而受到惩罚及责怪。最后,甚至可能因为互相推卸责任而在组织内产生冲突,演变成多数组织最不想看到的状况。

如此,我们就有可能采取另外一个选择──「降低理想表现(目标)」,使其与现实表现的差距缩小。随着差距的缩减,需采取正确行动以改变现状的压力也跟着减少。然而,在长时间下,目标降低,很可能表现也不知不觉的跟着降低。降低目标其实并不一定是件坏事,有时候原有目标若不适当、方向错误或者在一些情况下需要有弹性空间,调低目标会是明智而有所助益的。而当还有更多其他的目标要达成,新的事项持续湧进或是是日常生存压力的累积,我们就必须要选择是采取正确行动或者照旧维持原有的方式,识别什么是合理的调整并适当的调整目标正是「飘移的目标」情况下的关键挑战!

其实,「飘移的目标」并不一定会降低表现水平,这个基模也可以套用于与上述完全相反的状况──目标及表现持续上升。在这样的情况下,当每一次的表现提升,使实际表现与理想的差距减低,我们因而就订下了更高的目标。相关例子如持续追求品质的进步、自我发展规划及实现等等。「向上」飘移的目标有时更是在工作、学术、家庭互动上带来好的刺激,激发更好的表现。


「飘移的目标」背后的行为趋势

我们可以将上文提到的状况统整成以下 6 种不同的行为趋势图,解释「飘移的目标」这个基模长期下来背后可能的趋势发展。

1. 选择持续降低目标,实际表现仍不变

图 (1)

2. 选择持续降低目标,实际表现也跟着降低

图 (2)

3. 选择采取正确行动而使实际表现与目标更为靠近,目标仍不变

图 (3)

4. 选择采取正确行动而使实际表现与目标更为靠近,目标也持续提升

图 (4)

5.选择采取正确行动并且降低目标,使差距大幅缩减

图 (5)

6.选择采取行偶尔降低目标并采取正确行动,再进而调高目标,持续随状况动态调整

图 (6)

「飘移的目标」的系统架构

在此基模中(图(7)),有两个关键的平衡回圈,「正确行动」回圈包含了「实际表现」、「实际表现和理想目标之间的差距」以及「正确的行动」三个变量,在正确行动到反映于实际表现上需花费一段时间,故图中以两条平行线以表示滞延的情况。也就是说,当发现实际与理想目标差距变大,我们尝试采取正确的行动以改善现状,过了一段时间,成功提升实际表现后,就成功地降低实际和理想目标的差距。

「降低目标」回圈则是包含着「目标」、「实际表现和理想目标之间的差距」以及「降低目标的压力」三个变量。在这个回圈中,当发现实际与理想目标差距变大,需要降低目标的压力增加,所以我们选择降低目标以减少实际与理想目标差距。

图(7)

两个回圈以「实际表现与理想目标」差距为连接点。如果实际表现和理想目标两者间的差距为0,也就不需要采取任何的必须行动,然而,在现实中,这样的状况几乎不可能发生,系统总是会因为一些行动或状况而受影响而改变方向。在「飘移的目标」的基模中,有三种状况可能发生:

  • 「正确行动」回圈效果较强,引导系统方向
  • 「降低目标」回圈效果较强,引导系统方向
  • 「正确行动」回圈及「降低目标」回圈轮流有较强效果,系统方向不断改变

我们都知道当发现实际与理想目标差距变大时,采取正确行动是对系统最有正向助益的,透过正确行动提升表现,进而使差距成功降低。然而,当这个差距缩小,「降低目标的压力」缩小,其变成了「提升目标的压力」,导致重新设立更高的目标,实际与理想目标差距又再次变大,如此一来,又会导致我们需要采取下一个的正确行动来减少差距,演变成前段介绍的第四种行为趋势「选择采取正确行动而使实际表现与目标更为靠近,目标也持续提升」。

不幸的是,在现实生活中,「降低目标」是这三种状况中最常发生的,但这不一定代表人们懒惰于采取正确行动或者蓄意降低工作品质。有时候,当有着环境下的压力或者一些限制,在迫切的情况下,我们需要去关注更加其他更关键的变量并选择对当下最好的行动,所以若某件事已经「还不错」,我们就可能会将其定义为「高品质」。如此以来,系统进行的方向就会改变,透过降低目标以使差距成功降低,我们就更不可能去采取正确有效的行动,导致实际表现愈来愈差,实际与理想目标差距又再次的扩大。

如以上所述,两个回圈的强弱会造成系统的方向改变,进而产生两个迥异的结果。当然还有第三种可能是,同时降低目标和采取正确行动,这样最系统就会像上段的第五或第六种行为趋势图,随着时间发展,目标与实际表现的差距会持续缩短。


此篇我们介绍了「飘移的目标」基模的定义及架构,于下篇,我们将用一间公司的例子来帮助大家更了解这个基模,并介绍如何管理这个系统,避免目标与实际表现持续降低。


文章来源:Systems Archetype Basics: From Story To Structure

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