Omplexity 系统变革顾问公司

Omplexity顾问团队参与过全球超过六十个系统图绘製的大型专案,过往的合作客户包含Google, Hitachi, 广达, Nike, 微星科技, 联合国, 世界银行及世界经济论坛等机构等客户。 创办人薛乔仁博士毕业于哈佛大学与麻省理工学院,是国际知名的系统变革专家。 http://www.omplexity.com

系统基模 — 成长与投资不足(上)

Photo by Chino Rocha on Unsplash

用木制网球拍打网球:成长与投资不足的代表故事

你是否还依稀记得第一次拿起网球拍的情景?那第一支网球拍是你从老旧的仓库翻找出来的,又或者是你的朋友不再使用后送给你的呢?当时的你,不确定怎么打网球,更不确定你是否喜欢这项运动,然而,你开始用那只破损的球拍学习网球,每周花好几次时间练习,并渐渐熟悉了基本动作,甚至已经可以连续回击对方的球。过了约一个月后,你发现你遇到瓶颈,无法再进步了。如果当时的你再厉害一些,也许你就会想投资这项运动,换一只品质更好的球拍,但是最后你决定这项运动不适合你,放弃了这项运动。

这个故事是「成长与投资不足」基模的代表故事。在这个基模下,一个人或一个组织面临了超过现有的负担能力的机会、需求的成长。长期不足的能力导致表现渐渐下滑,原有帮助维持好表现的高需求或成长动力也大幅减少。比起被视为持续投资不足、需求下降的症状,下降的需求或成长动力成为了人或组织不进一步投资的原因。最后,唯一正确的对应行动似乎就只有停止生产或找寻其他机会了。


成长与投资不足的行为趋势

成长与投资不足的行为趋势图至少包含了需求、量能、察觉的投资需求以及量能投资 4 种变数(见图1)。这个架构下的交互影响比起其他基模都要紧密。特别是察觉的投资需求是量能上投资的驱动力,进而改变现有量能,改变的量能又再对需求造成影响。除此之外,需求跟量能之间的差距也影响了投资需求被察觉的多寡,如此一来,就形成了一个回路。而系统背后未被显示的成长力量有很多种形式,可能是与需求、量能无关,因政策实施而驱动的稳定而缓慢的成长力量,或者其也有可能是在需求不变的形况下才存在的成长力量。

在图 1 中,在 4 个变数交互作用的行为背后有一些值得注意的特征。A 时间段为需求开始超过量能,被察觉到的投资需求也渐趋增加。在一些延迟过后(依据组织状况有所不同),于量能上的投资增加,实际量能也进而增加。当量能开始超过需求(B 时间段),察觉的投资需求降至 0 ,但因为时间上的延迟,量能还是持续的大于需求。充足的供给让公司更有馀俗的服务消费者,因此,需求再次上升到其超过现有量能(C 时间段),而以上的这整个循环接着重复出现。

然而,危机潜伏于这些起伏的变数中。在现今的竞争环境下,并不是每次透过扩大量能满足消费者需求都能让公司维系顾客。当顾客转而选择其他供应商,需求每次的上升幅度也将愈来愈小,公司可以发现其进入了截然相反的情况,需要将量能持续往下调整。当到了 D 时段,需求仍未回复于原本的数量,公司只好决定砍低现有量能以少于现有需求,最后,现有需求又再次降低,引发了日后不断的降低量能的状况。

图 (1)

成长上限的特例:成长与投资不足的系统架构

如图 2 ,成长与投资不足的因果环路图是建构于成长上限基模的架构上的。图中左方包含了成长动力以及需求两个变数的增强回路(R1)为系统的成长引擎,而由 R1 带来的成长在现有限制下带来了压力,限制因素的影响使得原本上升的需求渐趋减少,构成了 B2 平衡回路,以上状况可以套用成长上限基模来表示。让成长上限基模变成成长与投资不足基模的关键为控制限制因素的 B3 平衡回路,此回路负责调整限制因素,使其符合目标或人们认为重要的性能标准,而这三个环路交互作用可以触发很多种不同行为。

当限制因素的影响导致现有表现与组织的性能标准有所不同,两者之间的差距促使量能投资的需求被察觉(B3)。在此回路,时间扮演了至关重要的角色,因为实务上,从量能投资被察觉到实际增加投资的决策通常会有显着的延迟。当决策产生,到实际量能增加又需耗费一段时间。当量能增加终于减少了限制因素的影响,其给与 B2 反方向的力量,重振需求引擎。我们可以透过追踪系统回馈来看此系统的架构:当最终的量能增加使限制因素的影响减少或延迟,会进一步使得需求上升(B2)。而需求上升使成长力量增强,成长力量又重新刺激需求,进而回馈于 B2 回路(R1)。因为再次增加的需求又一次引发限制因素的影响,被察觉的投资需求也再次称增加(B3)。

这个系统的关键为在于两个平衡回路的运转速度。如果 B2 显着的快于 B3,那幺 B3 所增加的投资无法赶上实质的量能需求。而若 B3 能迅速反应,呈如上段所述,其将为系统带来反向力量,限制因素所带来的影响在真正产生实质负面效益时就被移除,R1就可以持续为系统代带来正向动力。

如同前面几段所述,这个基模包含了许多可能行动。在其中一极端的情形,公司可能因为大量砍低投资或投资来不及而使公司运营不善,迈向倒闭的路。在现实中,我们可以看到好几家高科技公司面临这样的状况后迫不得已出售部门、裁员,最后导致组织完全无法运作。以此基模解释的话,就是当限制因素带来的影响减少,比起增加量能投资,压力往往于实际上导致人们降低了原本订定的性能标准。因此,B2 和 B3 一同运作,形成一个有负面效果潜伏的增强回路:因应成长幅度缓慢减少而持续抽出现有投资。这样的动力使成长引擎无法驱动系统,最终让公司走向倒闭的惨况(如图1的最后阶段 D.E)。

图 (2)

于本篇,我们主要介绍了成长与投资不足的行为趋势,并用因果环路图呈现其架构。下篇,我们将继续延伸探讨此基模,用故事来带领大家更加了解此基模的运作模式,并示范如何管理此系统,有兴趣的读者可以持续关注我们哦!


文章来源:Systems Archetype Basics: From Story To Structure

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