Omplexity 系统变革顾问公司

Omplexity顾问团队参与过全球超过六十个系统图绘製的大型专案,过往的合作客户包含Google, Hitachi, 广达, Nike, 微星科技, 联合国, 世界银行及世界经济论坛等机构等客户。 创办人薛乔仁博士毕业于哈佛大学与麻省理工学院,是国际知名的系统变革专家。 http://www.omplexity.com

组织成功的核心理论是什么?

Photo by Daria Nepriakhina 🇺🇦 on Unsplash

现今的组织经理人需要不断面对新挑战、越来越高的绩效目标,与此同时,他们还被一连串错综复杂的管理理念、工具和方法轰炸,希望透过这些解决组织问题并提高整体绩效。当他们不顾一切地为问题找到解决方案,陷入困境的人可能会屈服于新技术和方法的诱惑,期待它们能轻松解决棘手的问题。然而,在尝试最新的管理方式后,他们发现缓解只是暂时的,不久后同样的问题会再次出现。

经理人通常没有时间或一个架构可以在解决问题的成功或失败中学习,导致组织陷入了一种反复使用短期解的循环,使得同样的问题一直出现。如果人们确实从经验学习,他们会发现自己从来没有好好地反省过往,即使在解决方案奏效的时候,经理人也常常不了解这些方法为何成功。


传统方法的侷限性

在探讨成功的因素时,许多经理人会提出他们坚信的关键特质,这些特质通常是独立、互不关联的,这样的思维就是 Barry Richmond 在 “The ‘Thinking’ in Systems Thinking: How Can We Make It Easier to Master?” 中所称的「传统商业思维」,许多公司都会有他们对于成功的想法,罗列出重要的特质或能力,然而并没有一个能串连这些关键因数的方式。

举例来说,公司在改善组织的过程中会先确立一个目标(例如:取得业界领导地位),接着列出管理层认为实现该目标的重要因素(例如:理想的产品和服务、交付能力),并对这些因素的重要性进行排序,近一步将最重要的项目分配给特殊团队,然而,这种方式存在着风险。首先,人们经常以「分而治之」的策略看待这些因素,而忽略了不同因素之间的相互作用,可能会导致一些问题,像是跨部门间的作业缺乏联系,营销部门可能不会把重大营销活动的潜在影响向客服部门回报。

另一个问题是,如果管理层在关键成功因素(Key Success Factor,以下简称KSF)达到某个理想水平后减少投资,那么成功可能只是暂时的。通常,当 KSF1 达到一定的预期水平时,我们会认定第一阶段的成功并将资源转移到 KSF2。随着发展 KSF2 和 KSF3,由于缺乏持续地投资,KSF1 的状况可能会开始恶化,因此,当宣布在 KSF2 和 KSF3 达标时,我们又会需要将一些资源转移回 KSF1。

除非管理者发展出一个有效的方式,让这些因素在持续成功(或失败)过程中能够相互连结,否则他们无法将各自的经验整合在一起,以作为未来行动的养份,况且,许多帮助解决长期存在的问题的方法并不是为诅织量身定做的,管理阶层并不能直接将其他组织的成功经验套用在自身上,在这个困境下,系统思维和组织学习可以为公司提供工具和方法来发展一套成功模式,并将它们付诸实践。


理论的重要性

很遗憾的,企业界对理论的重要性和力量知之甚少,许多经理人会将理论与大学或研究机构做连结,他们认为理论与现实过于遥远,理论过于学术、不切实际。但是,美国传统词典标准版 (American Heritage Dictionary, Standard Edition) 将理论定义为「经过系统性组织过的知识,适用于相对广泛的环境,旨在分析、预测或以其他方式解释自然或一种特定的现象。」这个定义清楚地表明,理论的概念并没有严格的学术性质。

如果想建立一个长久、成功的组织,经理人必须发展出经过系统性整理的知识,这些知识可以帮助理解过去的经验,架构出通则,进而对组织走向做预测。也就是说,理论建构是为了更好地理解我们的组织和创造预测未来的能力,因此理论建构与经营一家成功的企业息息相关。

谈到基于理论的预测时,我们对「基本假设」的准确性更感兴趣,而不是期望预测出准确的数值,因为在一个本质上无法预测的复杂世界中,只有了解相互关系才能促使我们在快速变化的环境中进行路线修正,而所有理论都有助于提升我们预测未来的能力。


理论建构:将单一因素发展成环路

因此,领导者应该问自己:「有什么好的理论可以为确保我们组织未来的成功?」当领导者能够清楚地阐明合适的成功理论,就能更精准地投资那些关键成功因素。从系统思维的角度来看,拥有成功的核心理论意味着能够在组织内创造每个因素间的联系。

当我们列出KSF后,就可以采取下一步来确定每个 KSF 如何连接到增强环路。在例子中的关键成功环路 (KSL)可以看到,透过增加理想的产品和服务,我们可以增加销售收入,并增加可用于投资的资本。有了更多的资金投入,我们就可以吸引更多的技术人才,生产出更理想的产品和服务(R循环)。

将单一因素发展成环路是很重要的,首先,它让我们确立 KSF 之间的因果关系。其次,它将我们的焦点从因素本身转移到更广泛的相互关系上。第三,通过 KSF 的关键成功循环,我们更能看到所有 KSF 之间的相互联系。这种方法将我们的世界观从「将单一因素视为最小分析单位」拓展为「将循环视为组织系统的基本架构」。


本篇,我们提到了传统方法的限制与理论的重要性,并举出环路观点的实际案例。下篇,我们将延伸探讨经理人该如何对组织进行干预,以及如何成为理论的建构者,有兴趣的读者可以持续关注我们哦!


文章来源: What is Your Organization’s Core Theory of Success

若您对系统思考有兴趣的话,欢迎参考我们的官网:Omplexity系统思考顾问公司

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