七月流火

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落魄的王——苏门答腊虎(一)

也许在与大陆分割之后,苏门答腊虎曾经遭遇过食物短缺的问题,在千百年的进化中,一代代老虎也许付出了无数次血的代价才练就了这套独一无二的“鳄鱼绝杀技”。

  在印尼群岛茂密的热带雨林中,曾经活跃着一些美丽的猫科动物——苏门答腊虎。这种老虎成年后体长也只有2.3米,体重约100千克,不足大陆虎的一半,是世界上现存的个头最小的老虎。然而个头小不仅丝毫不会影响它们的王者风度,反而是进化的完美产物。小巧的体形让它们可以在茂密的热带雨林中自由穿行,而它们与生俱来的凶猛,就连鳄鱼、大象对它们都望而生畏。

苏门答腊虎不仅是印尼特有的虎种,而且属于因大陆变迁地域分割,由大陆虎演变而来的特殊的虎种——岛屿虎,在现代虎类演化研究方面有着极为重要的意义。然而由于人类的入侵,继爪哇虎、巴厘虎灭绝之后,苏门答腊虎也已濒临灭绝的边缘。


  • 美丽的居所

印尼被称为“千岛之国”,葱绿的岛屿点缀在茫茫大海中,如同一枚枚璀璨的珍珠,而面积达42.5万平方米的苏门答腊岛不仅位居世界第六大岛,这里广阔的草原、茂密的热带雨林,也成为动物与鸟类的天堂和苏门答腊虎幸福的家园。

约有400只虎分布在苏门答腊5个国家公园的热带雨林中,其中武吉巴里杉国家公园最为集中。成年苏门答腊虎几乎是美丽优雅与勇猛顽强完美组合。它们毛色油亮,橘红色的皮毛上布满黑色的斑纹,显得非常鲜艳、生机勃勃。

每只苏门答腊虎大约拥有方圆20多公里的雨林。对它们来说,这片丛林是如此的富饶美丽,不仅生活着大量的野猪、水鹿、豪猪,甚至苏门答腊犀牛也是这里的住户。

那是一个夏季的黄昏,一只雌性苏门答腊虎在草丛中美美地睡了一觉之后神清气爽,威风凛凛地在自己的领地上巡视起来。每只老虎都需要许多食物才能维持生存,拥有一块足够藏身和打猎的领地对它们至关重要。这只雌虎每走一段路就用爪子在树皮上抓磨一番,然后在树林最显眼的地方喷洒分泌腺、尿液和粪便。它会在那里留下一种人类无法理解的气味,就像留下了独一无二的名片一样,用这种方式来对同类宣布,不要进来,这块土地有了主人。

  • 浓缩的都是精华

“浓缩的都是精华”,这句话在苏门答腊虎身上得到了充分的验证。别看它们只有2米,体重大約90公斤,却能让许多比它体重大数倍的动物成了它的盘中餐。

热带的阳光总是那么热烈,丛林里闷热不堪。雌虎肚子饿了,渴望一顿营养大餐来补充体力。捕猎即将开始,它警觉地四处搜索着,敏锐的目光中透出杀气。

在热带丛林中行走,苏门答腊虎的小个子就体现出了优势。苏门答腊虎源自更新世早中期的大陆虎类,12,000 年前海平面上升,使得它们与亚洲大陆完全隔绝。热带雨林里地域狭隘,它们在进化的过程中会逐渐变得矮小,以适应这里的自然环境。树与树之间看似密不透风,但苏门答腊虎却能轻盈自如地穿行而过,进化时间如此神奇的事情。

雌虎轻手轻脚地向前移动,不露一点响声,而它橙黑相间的斑纹衣服又与丛林的颜色融为一体,猎物很难发现它们的存在。

这次雌虎瞄上的就是一只刚刚成年的鳄鱼,它一跃窜出草丛,冲到了鳄鱼的面前。

虽然这条鳄鱼体形不大,但也足有上百公斤,面对强敌,雌虎并非一味蛮干,它灵巧地在鳄鱼背后跳来跳去,避开鳄鱼的大嘴,在它身后兜着圈子,鳄鱼还没来得及转身咬住了脖子。

鳄鱼拼命扭动的身体,雌虎依旧死死咬住不放。几分钟后鳄鱼渐渐失去了抵抗能力,瘫软下来。雌虎拖着比自己还中的鳄鱼走向丛林,安然地享受自己的鳄鱼大餐。

老虎竟然战胜了比自己还大还重的鳄鱼,这让科学家都感到吃惊和困惑。鳄鱼皮如同强韧的盔甲,苏门答腊虎怎么能够在瞬息之间,如此准确地咬到它的死穴,致它于死地。

查阅资料就可发现,苏门答腊虎的猎食范围非常广泛,除了水鹿、野猪、豪猪、蟒之外,甚至体重达数千公斤的幼象、幼犀也在它们的菜谱上赫然在列。而它们最喜欢的食物中,鳄鱼竟然名列第三。

鳄鱼并不是一个最合适的猎物,也许在与大陆分割之后,苏门答腊虎曾经遭遇过食物短缺的问题,在千百年的进化中,一代代老虎也许付出了无数次血的代价才练就了这套独一无二的“鳄鱼绝杀技”。


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