七月流火

写了很多年,文字就成了生命的一部分。

北海狗

   北海狗大约是我最不愿意触及的动物,因为这个被无休止虐杀的物种,太令人心痛。

  北海狗又称腽肭兽(Northern fur seals),隶属鳍足目,是生活在海洋里四脚哺乳动物。它们的祖先是由陆地返回海洋的哺乳动物,因此,虽然它们为了适应水中的生活,身体形状逐渐变成了纺锤形,四肢逐渐变成鳍状,但依旧保持着哺乳动物胎生、哺乳、恒温、用肺呼吸等特点。

  北海狗头圆嘴短,一双大眼睛炯炯有神,长相憨态可掬,而且游泳技术非常高超,时速可达30千米,在海洋中很少有能与它争峰的天敌。然而人类,又是人类给予了它们巨大的伤害。数百年来人类一直都将它们作为用于壮阳的补品,大肆捕杀,致使北海狗数量急剧减少,已被国际保护组织列为濒危动物的行列。全世界大部分的北海狗生活在美国阿拉斯加附近的普里比洛夫群岛,因此这个群岛又有“海狗岛”之称。

北海狗有回游习性,冬春季节,北太平洋各岛上的海狗群就纷纷离岛向南方回游,遍布整个北太平洋海上,有的远游到美国加利福尼亚州沿岸,有的远游到日本中部水域。一到夏季,散居各方的海狗又陆陆续续回游到北方故乡进行繁殖。

  在陆地上,它们的动作就不再敏捷、优美。它们把鳍状肢当作腿来使用,那笨拙而可爱的模样让人忍俊不禁。当小海狗出生后,海狗妈妈要到海上觅食,令人惊奇的是,母子两个竟然能在上万只海狗的叫声中找到对方,母子情深可见一斑。雌腽肭兽也长着一对乳房,像人一样对婴儿进行母乳喂养,精心呵护,而且拥有很高的智商。


 北海狗最与众不同的莫过于繁殖。在择偶过程中雄海狗处于被动地位,等着被雌海狗挑选;而雌海狗会尽力找到最理想、基因最优良的雄性作为孩子的父亲。为了避免亲近交配,给下一代最好的遗传基因,雌海狗会游到很米远的地方寻找更适合的配偶,甚至可以通过体型、行为、体味来判断雄海狗是否是有可能合适自己。

  雄海狗则具有强烈的性独占欲的。为了争夺配偶和领地,它们会相互咆哮、攻击,大动干戈,不过大都不会打斗至死。强壮程度不同,每只雄海狗所拥有的雌海狗数目也大相径庭,有的雄海狗始终孤独一狗,或者仅仅拥有一只雌海狗;有的雄海狗则可以获得50只以上,甚至100只雌海狗的芳心。

  海狗的奇特繁殖习性也给它们带来了无尽的灾难。由于它们一夫百妻的现象,雄海狗的生殖器、肉和油都被人类视为壮阳的补品,数百年来一直遭受着血腥的虐杀。据统计,每年小海狗出生的季节,都由20多万只海狗被残忍杀害,甚至活体割取生殖器。

  更残忍的是,不少人竟然将未满月的小海狗活生生的剥皮,以制作昂贵的裘皮精品。

  尽管近年来国际保护组织采取措施和广泛宣传,为海狗们赢得了一定的关注,然而,海狗的数量早已处于濒危的边缘。 

 最后一张照片上斑斑的红色,就是被虐杀的海狗遗骸。


CC BY-NC-ND 2.0

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