RockyKwok

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[西北人西北事‧交通篇]談屯門區506應該用巴士還是輕鐵

「西北人西北事」的交通系列,主要是討論新界西北的交通議題,我們會在短時間內,推廣至全香港,以至香港周邊地區的交通討論。今次我們談談,到底屯門區的506線,使用巴士和輕鐵行走的好處和壞處,以及長遠而言,應該用巴士還是輕鐵行走。

先說說506線的歷史,輕鐵在1988年9月25日正式通車,同時於屯門區開辦兩條屯門區內線,分別是505和506線。兩條路線均由安定開出,505線途經山景、良景及建生前往兆康。而506線則經輕鐵車廠及美樂,前往屯門碼頭,並於1991年配合兆麟至兆禧段支線興建,而把北面總站改為友愛,並一直維持。

到了2002年7月14日,輕鐵建安段由於進行架空路段工程而需要暫時封閉,期間輕鐵505線不經建安至石排段,改經大興(北)至河田段,同時安排臨時接駁巴士505線,循環來往山景至三聖。

架空工程於2003年8月完成,輕鐵505線於2003年8月31日回復原本路線,而505巴士線則於1天後,即2003年9月1日停止服務。

同時,輕鐵506線需要全線暫停服務,並由臨時接駁巴士506線取代,繼續來往屯門碼頭至友愛。不過,當年杯渡路近新發段,即現時VCity,是不准右轉屯門鄉事會路前往屯門市中心。因此,當年506線往友愛方向,被迫要繞路行走。

506線最初新墟段走線
開線後1個月的新墟走線

最初,506線會繼續上杯渡路天橋,然後左轉前往屯門公路往元朗方向,然後途經新德街轉入新和里和屯門鄉事會路。約一個月後,路線改為由杯渡路左轉屯門鄉事會路往新墟,然後利用河傍街和青賢街掉頭返回屯門鄉事會路,繼續前往友愛。

最初九鐵租用城巴行走506線

當時九廣鐵路的巴士車隊數目並不足以應付兩條新路線,因此需要向城巴租用八輛巴士,再以少量自家巴士行走。

九鐵於2003年10月改租新巴行走至2004年12月

到了2003年8月,雖然建安段的工程已經完成,輕鐵505線能夠恢復原有路線行走,但九鐵以輕鐵列車數目不足為由,並沒有把506線改回使用輕鐵行走,當時計劃是506線繼續使用巴士行走,並在西鐵通車後一個月,在路線重組下停止服務,並在2003年10月,把原有的城巴歸還,並改為租用新巴行走。

不過,天水圍支線於2003年12月通車後,於首個工作日發生大混亂,輕鐵最終暫停屯門區路線重組,最終在2004年第一季,把506巴士線升格為永久巴士路線,並於2004年4月簡化路線,於新墟段改為只繞經屯門西鐵站,以仁政街作掉頭點。

506現時以兆麟為折返點

自此之後,屯門區議員一直就506線不轉回輕鐵行走,而有所爭論。2007年12月,兩鐵合併後,港鐵接辦此路線,並於2009年10月把循環點改為兆麟,以回應議員要求撤出友愛路的訴求。

到了2012年,港鐵提出把506線的編號改為K56線,以統一港鐵巴士路線編號。不過,此舉即表示港鐵無意把此路線改回輕鐵行走,而遭到屯門區議會反對,更改編號計劃至今仍然不了了之。

其實,506線使用巴士或輕鐵行走,個人可以分析分別的利弊。

如使用巴士行走,其優點是安排特別班次可以更加靈活。自西鐵通車後,506線成為屯門西南部乘客,前往屯門站轉乘西鐵的主要途徑,加上西鐵於2004年推出「全月通」優惠後,西鐵客量有所改善,使506線的需求進一步上升。

506線只往屯門站特別班次

現時,506線於繁忙時間提供多個特別班次,於輕鐵車廠站或富健花園開出,並以屯門站為總站。巴士可以由輕鐵車廠開出,並於屯門站總站掉頭。如使用輕鐵行走,即使安排特別班次,以屯門站為總站,列車仍然需要到友愛才能掉頭,減低了其靈活性。

另外,巴士在途中,如中途站沒有乘客上落車,車長可以不停靠該站。不過,輕鐵無論車站有沒有乘客,也必須要停站,而且輕鐵難以做到一個車站可以完全沒有乘客上落,巴士可以利用此點,節省行車時間。

506線首兩站之間的紅綠燈位置圖

不過,506線使用巴士行走,當然會有其缺點。輕鐵於交匯處,大多設有優先過路權,因此輕鐵在交匯處可以比巴士更快。例如,當巴士由屯門碼頭開出後,到下一個分站,即美樂花園前,竟然要途經達4組燈位,這會帶來時間上的不確定性。

另外,由於506沿線的分站,不少是乘客需求量大的,例如美樂花園、輕鐵車廠、龍門站、屯門站及屯門市中心,於高峰時段會有長長的排隊等候人龍。由於巴士只設各一個上車及落車門,乘客只能在同一地方上落車,相比起輕鐵能夠在3對車門同時上落之下,巴士在這方面會比較輸蝕。

正因為需求量大,506線需要使用大量巴士應付。現時一輛輕鐵列車的載客量,約等於兩輛巴士的可載客數字,不過,一輛輕鐵的運作成本,未必比兩輛巴士運作成本為低,這可以說是一個爭議點。

正是因為506線沿線燈位過多,而且沿途分站大多需要不少時間上落客,這很容易導致行車時間不穩定,出現「拖卡」情況,即下一班車能夠在沿途趕及上一班車,班次會顯得不穩定。不過,現時乘客可以在港鐵APP中,查看巴士預計及輕鐵每站到站時間,或許能夠幫助乘客作出選擇。

輕鐵第四期列車於2009至2011年陸續投入服務

以上就是個人認為,巴士和輕鐵行走的利弊。個人認為,如果港鐵真的有心做轉換,早在2009年,第四期輕鐵列車開始投入服務,輕鐵有額外22輛新列車的情況下便可以做到,但港鐵沒有這樣做,一來是成本問題,二來相信是港鐵寧願增加其他輕鐵路線用車及班次,也不再增加一條輕鐵路線行走。

個人認為,以港鐵的屯門南線開始規劃及興建時,會預計到屯門碼頭區一帶的居民,將來可以直接利用屯馬線來往屯門站及其他地區,對506線的需求會下降,因此現時最好先靜觀其變,繼續使用巴士行走,再到屯門南線通車後,視乎客量變化再作出重整。

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