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173 | 子宮戰爭(下):子宮帽與避孕藥,女人能用科技奪回生育自由嗎?

時間來到20世紀中葉。我們來看看子宮被沒收的女人們,如何透過新的節育科技衝撞體制、起身奪回主導權?
避孕科技的發展,讓女性奪回了一部分的生育自主權。(Unsplash)
文/王穎芝(政大阿文系、國際傳播碩士。網路媒體工作者,相信每個人自有其追尋。)
(原文發佈於2022年7月8日)

前篇文章,我們回顧了一部分的生育控制發展史:數千年以來,避孕與墮胎的默會知識,多半只能在女性社群內暗裏流傳,而且它們大多成效不彰,甚至有些危險;等到安全且效果明確的避孕和墮胎方法出現,這些技術卻又被男性主導的現代醫療系統所掌控,並轉化成為統治者施展優生學和規訓人民的工具。

現在,時間來到20世紀中葉。我們來看看子宮被沒收的女人們,如何透過新的節育科技衝撞體制、起身奪回主導權?

奪回子宮:避孕科技與生育控制運動

在國家之手介入、箝制女性生育自由的同時,女性並沒有任其宰割,而是起身反抗。

第二次世界大戰期間,女性爭取到廣泛投票權、受教權與工作權,節育運動也隨之萌芽。當時,墮胎仍被社會共識視作不道德,但女性節育運動者從避孕著手,試著奪回生育自主權。

例如瑪格麗特・桑格(Margaret Sanger)。

桑格被稱為「生育控制之母」,投身生育控制倡議超過60年,生育控制(birth control)一詞也因她而廣為人知。打從年輕時,桑格就看盡女性痛苦:其母親在懷孕第18次時死亡,又目睹姐姐因受不了家暴,把自己剛出生的女兒丟在雪地。因此,她決心提倡避孕,希望杜絕私下墮胎的悲劇。

早期,桑格成立雜誌推廣避孕,但才出版幾期,就被以《康斯托克法》判刑。後來,她逃往英國,與當地的馬爾薩斯主義者一拍即合,並參觀了風氣較開放的荷蘭診所。返美後,她在紐約成立第一家生育控制診所,只是開業沒幾天,她又被捕入獄,關押了30日。

1918年,桑格迎來第一次勝利。紐約法官允許醫生基於醫療理由提供避孕知識,而她也終於可以成立美國第一間「合法」生育控制診所。

桑格的司法訴訟所換來的公眾曝光,也吸引很多捐贈者暗地支持,包括知名富豪小約翰洛克菲勒(John D. Rockefeller Jr.)長年捐助,令桑格得以成立美國生育控制聯盟,即是今日美國計劃生育聯盟(Planned Parenthood)的前身。

美國生育控制運動者桑格(Margaret Sanger)。(Underwood & Underwood@Public Domain)

1920年代,桑格開始與各地女性合作。她前往東亞旅行時,發現中國存在殺女嬰的陋習,於是與諾貝爾文學獎得主賽珍珠在上海共同設立生育控制診所;桑格也六次造訪日本,與女性主義先鋒加藤靜江合作,先後成立診所和日本計劃生育組織。加藤靜江早年跟隨丈夫住在美國,受桑格影響而投入節育運動,特別相信工薪階級的女性掌控生育權才能改善生活;她的主張帶有強烈優生學色彩,還把生育控制權與提升公民素質視為一體。

此外,桑格還曾因旗下診所從海外購買避孕用子宮帽而觸法。1936年,她發起「美國訴一包日本子宮帽案」(United States v. One Package of Japanese Pessaries),最後,高等法院裁定單純進口並不違法,直接令這項產品銷售暴漲。直至1940年,美國已有四分之一夫妻使用子宮帽避孕。

桑格另一個最廣為人知的成就,是促成口服避孕藥的誕生

1930年代以降,科學界已經發現雌激素、孕酮等性激素可以抑制排卵,只是還在找尋壓低成本的製作方法,有鑒於法規還是禁止販售避孕產品,很少人願意投資這些研究。

1950年,桑格的摯友、女權運動家麥柯密克(Katherine McCormick)從丈夫那裡繼承巨額遺產。在桑格牽線下,身為生物學家的麥柯密克認識了生殖學家平克斯(Gregory Pincus)與張明覺,她贊助兩人至少200萬美元,直到他們研發出可口服的複方避孕藥。為了避開美國限制避孕的法律,麥柯密克還資助婦產科醫師前往海外進行臨床實驗。

1960年,美國食藥署終於正式核准口服避孕藥上市,簡單易懂的服用方式加上調節月經的效果,立刻廣受女性歡迎。此時,《康斯托克法》還存在,因此女性不能公開購買避孕藥,但該法在1965年格里斯沃爾德訴康乃狄克州案(Griswold v. Connecticut)被宣告違憲時,已有將近半數的已婚婦女都在服用,可見口服避孕藥早就流傳甚廣。要等到1972年的艾森施塔特訴貝爾德案(Eisenstadt v. Baird),美國憲法才確立未婚女性使用避孕藥的權利。

儘管桑格在衝撞體制和鼓勵女性奪回生育自主權一役立下大功,但她早年反墮胎、親優生學的立場,也讓社會對她的評價褒貶不一。

桑格秉持強烈的反墮胎信念,認為在任何妊娠階段墮胎都是惡劣的,故倡議女性需要好的避孕方式,從源頭杜絕墮胎。她禁止醫師以診所之名提供墮胎資訊,僅贊成在危害母體時進行人工流產;有人認為,正因為她的宣傳深植人心,更嚴重加深了墮胎污名。

然而,她同時也對尋求墮胎的女性抱持高度理解和同情。也許是因為她早年在護理工作見過太多因墮胎而受苦的女性,因此她一生都在倡議女人有與生俱來的能力與權利,來判斷自己適不適合生育。如果自己都無法溫飽,再多控制與懲罰都無法阻止女人選擇墮胎。

此外,桑格和加藤靜江一樣,主張社經弱勢的女性應減少生育。她曾向女性三K黨宣傳生育控制,也在書信中經常提及「不適生存」等語彙,飽受優生學質疑。但她後來為自己辯解,稱只要有人願意聆聽就不會放棄推動節育的機會。

桑格如此闡述優生學和節育的差異:「優生學暗示女性第一要務是為國家服務。但我們認為,女性對自己負責就是對國家負責。女性擁有適當的生殖知識才能做出最好的判斷,決定何時與何種條件下可以把孩子帶到世界上。我們更相信,無論任何理由,女性都有權決定是否生育;即使決定當媽媽,也能自己決定要生育幾個孩子。」

但是,事情並沒有如她自己所說的這麼簡單。

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