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182 | 我在媽媽群組臥底了一個月:為何她們砸下重金,仍焦慮孩子的英文力?

這三個平均成員數500人、每天都會冒出百餘則訊息討論英文學習資源的群組,成員多是家有學齡前小兒的媽媽,而成立群組的目的,則是希望能找出除了「補習」、「上私幼」以外的方式帶孩子學習英文。
2018年行政院宣布推動「2030年雙語國家」政策,挑動了家長焦慮孩子外語能力的緊張神經,孩子還在牙牙學語就得開始學英文。(Unsplash)
文/ 蘇逸涵(倫敦政經學院傳播學研究生)
(原文發佈於2022年7月27日)

我未婚,沒有小孩,但從去年8月開始,我加入了三個和兒童英文學習有關的家長Line群組,開始和家長討論起他們愛用的教材。

一開始只是出於好奇。我偶然在Facebook上看到一位媽媽發文,質疑台灣許多廠商代理的幼兒英文教材過於昂貴且定價不透明,因而想就近探問看看這些教育商品到底多昂貴,又為什麼如此高價,還有一堆小孩都還在牙牙學語的父母急著購買?

但開始觀察這些群組沒幾天,我立刻就被這些家長們的狂熱衝擊——一個月3萬起跳的私幼學費、一套20萬的兒童英文教材,就連月入30萬、年收入300多萬的家庭也哀嚎小孩子的學習費用怎麼付也付不完——是什麼讓這個世代的家長焦慮到願意花那麼多錢提升孩子的英文力?

從「兒童英語」降齡到「幼兒英語」

這三個平均成員數500人、每天都會冒出百餘則訊息討論英文學習資源的群組,成員多是家有學齡前小兒的媽媽,而成立群組的目的,則是希望能找出除了「補習」、「上私幼」以外的方式帶孩子學習英文。

讓人驚訝的是,參與討論的家長,大半都從小孩3歲、甚至未滿足歲之前就開始投入各式各樣的學習資源,試圖啟蒙孩子對英文的興趣,比我原先設想的5到6歲的初學年齡還要小上很多。從隻字片語間,也不難發現許多家長雖然不想強迫孩子死背硬記,但還是頗著急地希望他們在進小學前就具備一定程度的聽、說、讀、寫能力。

這現象從近年兒童英文檢定的熱潮上也可略窺一二。語言訓練中心(LTTC)在2015年開辦的「小學英檢」(GEPT Kids)從每年約3千至4千人報考,到2019年已經有超過1萬名考生。美國教育測驗服務社(ETS)所設計的 「小學托福」(TOEFL Primary),每年也有越來越多孩童報考。

但要在小學拿到檢定認證,那勢必得讓孩子在小學前就開始學外語,才能讓孩子「贏在起跑點」。伴隨著家長的焦慮,台灣小孩開始學習英文的年齡越來越小,市面上也開始出現許多「學齡前」的兒童英文教育資源,標榜讓0到6歲的孩子都能學好英文。

教育投資的無底黑洞

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