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225 | 閻紀宇:被萵苣打敗的英國首相特拉斯

為了信念,鋌而走險,特拉斯賠上首相大位、賠上所屬政黨、賠上歷史地位,有如鐵達尼號撞冰山。
英國首相特拉斯。(美聯社)
作者:閻紀宇(臺灣大學中國文學研究所碩士,長期從事跨領域翻譯與國際新聞報導、評論工作,現為《風傳媒》執行副總編輯。)
原文發佈時間:2022年10月24日
「我就任首相正逢經濟與國際都動盪不安,家庭與企業都擔心付不出帳單⋯⋯英國的經濟成長低迷不振已經太久。保守黨推選我,是要我改變這種狀況⋯⋯如今我無法履行當選時的使命,因此已經向國王陛下報告,我將辭卸保守黨黨魁的職位。」
──英國首相特拉斯(Liz Truss)

特拉斯上任還不到兩個月,卻已收集了不少「歷史紀錄」:女王伊麗莎白二世(Elizabeth II)最後一位首相、新王查理三世(Charles III)第一位首相、半世紀來最大規模減稅計畫、重大新政策一再髮夾彎、第一任財政大臣38天陣亡、第一任內政大臣45天陣亡、第二任財政大臣將減稅計畫作廢⋯⋯10月20日,特拉斯宣布辭職,也確定會再拿到一項難堪的歷史紀錄:英國史上最短命的首相。

英國史上最短命的首相

這項紀錄目前的保持者,單一任期是1782年的羅金漢侯爵(Lord Rockingham),上任96天病逝,但他先前當過1年首相。全部任期則是1827年的坎寧(George Canning),上任119天病逝。9月6日上任的特拉斯將暫時「看守」首相大位,保守黨最快10月28日決定繼任者;如果解散國會並提前大選,她頂多撐到11月中旬。左算右算,特拉斯戴定了「英國史上最短命的首相」這頂荊棘冠冕。

怎一個慘字了得!

特拉斯以鐵娘子(Iron Lady)柴契爾夫人(Margaret Thatcher)衣缽傳人自居,從言談到政策處處模仿。柴契爾是英國史上第一位女首相,在位11年半,任內鎮壓北愛爾蘭暴亂、推動新自由主義(neoliberalism)經濟、打擊工會勢力、贏得福克蘭戰爭(Falklands War)、談妥香港主權移交、與美國總統雷根(Ronald Reagan)聯手將冷戰送進尾聲、三度帶領保守黨贏得大選。

曾經重用特拉斯的前英國首相梅伊(Theresa Mary)勉強可稱「鐵娘子2.0」,但首相事業已大為遜色,任內耗盡心力仍然搞不定英國脫歐(Brexit)的歷史性協議,但好歹撐了3年才下台。「鐵娘子3.0」特拉斯則每況愈下,政績恐怕就只有幫女王辦了一場風風光光的國葬。

一代不如一代的「鐵娘子」

更特別的是,特拉斯的垮台幾乎完全是咎由自取。的確,她從前任首相強森(Boris Johnson)接下的是燙手山芋,經濟形勢──能源價格飆漲、通貨膨脹惡化、利率蠢蠢欲升──尤其嚴峻。但她與財相夸騰(Kwasi Kwarteng)提出的解方卻形同致命毒藥:以「刺激經濟成長」為名,推動50年來最大規模的減稅計畫(所得稅、公司稅、印花稅、加值稅⋯⋯)。

這項計畫如果真的上路,將捅出450億英鎊(新台幣1.5兆元)的財政窟窿,而且特斯拉與夸騰拒絕說明如何彌補,拒絕削政府開支,拒絕讓獨立監管單位「預算責任局(OBR)」及時公布評估報告。簡而言之:這套激進的「特拉斯經濟學(Trussnomics)」如果不能快速刺激經濟成長,英國政府的財政狀況將急遽惡化(以更高的成本大幅舉債),英國的通貨膨脹將雪上加霜,英格蘭銀行(Bank of England)將被迫加快升息腳步,老百姓(尤其揹貸款者)的生活成本危機將更為嚴峻。

激進的「特拉斯經濟學(Trussnomics)」

特拉斯與夸騰這對長期戰友並不是財經門外婦/門外漢。特拉斯從牛津大學(Oxford University)畢業後拿到會計師執照(先生也是會計師),在企業界待了9年;從政入閣歷任的要職包括財政部首席秘書(Chief Secretary)與國際貿易大臣。夸騰的學經歷也不遑多讓:劍橋大學(University of Cambridge)經濟史博士,接掌財政部之前當過商業、能源與產業政策大臣。更諷刺的是,夸騰的博士論文研究什麼主題呢?17世紀末年英國的一場貨幣危機。

照理說,英國各界應該對「特拉斯經濟學」早有心理準備,畢竟她與前財相蘇納克(Rishi Sunak)競選保守黨黨魁/首相期間,就旗幟鮮明宣示要推行雷根與柴契爾的供給面經濟學(supply-side economics)、下滲經濟學(trickle-down economics):大規模減稅(或廢除加稅計畫)、放鬆監管(包括環境保護與能源開採)、縮小政府運作規模(例如裁減社會福利)。

2022年10月,英國首相特拉斯(Liz Truss,左)與財相夸騰(Kwasi Kwarteng)(AP)

「迷你預算」掀起巨大風暴

但英國各界恐怕沒有料想到,特拉斯對雷根與柴契爾經濟學的信仰會如此狂熱、純粹,乃至於摒棄傳統決策機制、不顧國家經濟體質孱弱、一意孤行豪賭。結果這套名為「迷你預算(mini-budget)」的政策掀起巨大風暴:英鎊對美元匯率幾乎「躺平」;英格蘭銀行被迫大手筆干預債市,保護攸關數千萬人生計的退休基金;國際貨幣基金組織(IMF)發表罕見聲明,直批特拉斯政府的作法將加劇社會不公平現象,而且進一步推升物價。

9月份,英國的糧食價格較去年同期飆漲14.6%,將通貨膨脹率推升到10.1%,40年來的新高點。10月份,特拉斯政府的民調支持率跌破10%,不支持率超過70%。這個全世界第六大經濟體進入一場莫名其妙的「人造危機」,而且闖大禍者是向來重視財政紀律的保守黨!

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