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《初步認識麥克風前級(Preamp)!》|DigiLog 聲響實驗室

是不是覺得麥克風錄起來讓聲音很小聲 ?又或是,你想放大你的聲音訊號,卻連雜訊也一起放大了,相信以上情況是時常被在家宅錄的大家遇到的,於是你上網找了一下,發現跑出一堆有關「前級(Preamp)」的資料,但,到底什麼是前級呢?

◢ 前言

是不是覺得麥克風錄起來讓聲音很小聲、細節不夠清楚?又或者是,你想放大你的聲音訊號,卻連雜訊也一起放大了,以上的情況相信常常在家宅錄的大家都會遇到,於是你上網找了一下,發現跑出一堆有關「前級(Preamp)」的資料。

今天讓我們聊聊有關前級 Preamp,幫助大家了解買前級前必須了解的事。

 

◢ 討論前級之前,先釐清 Line Level & Mic Level

我們可以大致先對類比訊號有個認知,訊號有很多種,比較常聽到的是 Mic Level & Line Level ,除了他們之外,也還有 Aux Level、Speaker Level、Instrument Level 等等一大堆不同等級的訊號量...

以下有一張圖片,整理了在音訊作業中最常使用的 5 種訊號,從其中可以明顯的看到不同 Level 所指的範圍(訊號量範圍僅供參考)

▲ 常見的各種不同類比訊號 Level 的範圍
我們今天著重在釐清 Mic & Line Level:
Mic Level 就是一個很微弱的訊號,而 Line Level 的訊號強了許多。

 

Mic Level

Mic Level 是由麥克風發出的訊號,你對著麥克風說話而產生的聲波,造成麥克風的振膜震動,由於振膜震動相對比較小,而這種訊號是非常微弱的,也難以被辨識及處理,有一些麥克風自己有內建前級去放大本身的訊號,但輸出也都是在 Mic Level 的範圍。

訊號這麼微弱怎麼辦?所以我們需要前級放大器去放大他的訊號,使其可以好好的被處理成數位訊號。

你常常在介面上會看見 INS 或是 Hi-Z 的切換鈕,這也屬於 Mic Level 的一種。

Hi-Z 代表的是 High Impedance,Lo-Z 則為 Low Impedances,這兩者都屬於 Mic Level 訊號,Hi-Z 的訊號會大於 Lo-Z。

既然麥克風都需要前級,那樂器也會需要一個叫作「DI Box」的好用工具,讓訊號被乾凈的被放大。

 

Line Level

Line Level 是即使沒經過放大,也依然很強的訊號,又分為 Consumer 及 Professional 兩個種類,Consumer 是在 -10dBV 左右,像是 CD 播放器上會出現的訊號;而 Professional 則是在 +4dBu 左右,可在混音器工作台上、前級放大器以及訊號處理裝置上看見。

更詳細有關兩種不同的 Line Level,可花兩分鐘看以下影片:

(來源:RealHomeRecording.com)

說明影片來源:RealHomeRecording.com

*補充
Speaker Level:Line Level 進入擴大機,經過擴大機被放大的訊號。由於存在在喇叭中,故稱為 Speaker Level,這個訊號的電壓比 Line Level 高,也需要喇叭線去做適當的訊號傳輸。


◢ 什麼是前級(Pre-amplifier)?

常聽到會簡稱為 Preamp 或是 Pre 。

你可能聽過許多不同種類的前級,但我們可以知道的事,每一個前級的基本工作就是放大訊號,也就是增益,將比較弱的訊號源放大至 Line-Level 訊號。

舉例來說,使用動圈麥克風會造成聲音訊號過於弱,導致你的錄音軟體無法幫你處理訊號,所以你必須靠前級去放大訊號。

▲ 訊號被放大的過程
小訣竅 - 
通常來說,錄音介面上面都附有 Mic Preamp 前級,如果你將一顆前級的 Line 輸出接過去,會讓你的訊號聽起來有不必要的雜音,也有可能讓輸入過載,造成聲音的失真等等。所以若要使用前級,建議將前級 Line 輸出,接到錄音介面的 Line 輸入,能夠得到較清晰的聲音訊號!
▲ 上圖中以 Focusrite Scarlett SOLO 第三代為例,在這款錄音介面中, Focusrite 還特別增加了一個 Air 前級,來更為安靜地放大麥克風訊號

Focusrite Scarlett SOLO 第三代


◢ 前級的種類

前級與聲音品質較無關,但材質會造成不同的失真效果,聽起來的感覺也不同。

麥克風前級先大致分為兩種 - Clean & Colored

 

  • Clean 的麥克風前級會顯著地將訊號放大,聲音不會有太多的失真,舉例來說 Triton Audio 所出品的 FedHead 麥克風前級就可以將 Gain 清晰的放大 27 dB ,並維持低底噪。
    如果你追求的是非常乾淨的聲音,並且需要再加以後製,Clean 的麥克風前級可能就是你需要的。
▲ 上圖為由 Triton Audio 所出品的麥克風前級

Truton Audio 所出品的 FetHead


  • Colored 字面上就是 "染色" 的意思,你也許有聽過會將聲音訊號渲染出不一樣的感覺,指的就是這樣的麥克風前級,它會加入一些諧音失真,有一種說法是,會讓聲音聽起來很「甜」,這樣的聲音訊號有助於在 Mix 中佔有一席之地,某種程度上來說,可以更彰顯聲音的位置,但選擇這樣的前級,一定會影響你後續的處理,但對某些狀況來說,可以省下許多 Mixing 時間。舉例:UNIVERSAL AUDIO SOLO/610。
▲ UNIVERSAL AUDIO SOLO/610 麥克風前級
▲ ART Tube MP Studio V3 真空管前級

ART Tube MP Studio V3


購買器材一定要看的就是技術規格(Specs),這是必然的,但技術規格有非常多條列,有些即使上網查了也不一定知道他的意義,沒辦法協助選購,這部分我們建議大家先從以下 4 點開始:

  • 軌數(Number of channels):確認自己需要幾個軌數。
  • 類型(Type):真空管以及 FET 前級會偏向將訊號做較顯著的染色,而晶體前級的放大則是以乾淨為主,較不會有過多的染色,以個人需求去做選擇。
  • 最大輸出音量(Maximum gain ):可檢查一下自己的麥克風是哪一種,電容麥克風在 30dB-50dB 的 Gain 值中為正常,而低輸出/高阻抗的麥克風,像是動圈及鋁帶式麥克風,通常需要比較多的 Gain 值,約落在 50 dB-70dB。
  • 輸入/輸出(I/O):確認自己需要外接哪些器材,如果前級具有數位輸入/輸出,是一件很方便的事,可透過 ADAT 的光纖去做連動。


◢ 總結

相信看完應該對不同 Level 的訊號以及前級比較不陌生了,有了基本概念再進一步選購適合自己的前級,共勉之,若有撰寫上的錯誤也請多多指教,謝謝大家的閱讀。




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