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Amazing Grace(2006)

今天要介紹一套來自英國的歷史劇《Amazing Grace》,內容是講述由William Wiberforce(1759–1833)為首的一群反奴隸制度的人士,如何以和平的手段達成這個理想。要介紹此劇,就不得不介紹此劇的主角Wiberforce。

Wiberforce是一名富商之子,是英國下議院獨立議員(1780–1825),於1785年成為一名福音派基督徒,之後他陷入一個兩難的決擇中:「我應否辭去議員的職務,全身投入於宗教中?」於是Wiberforce尋求牧者John Newton(1725–1807)的意見。

Newton原本從事大西洋上的販奴生意,在一次船難中皈依基督教,其後放棄販奴的生意,成為一名牧師,此後終身致力於反奴隸制度。著名詩歌《奇異恩典》(Amazing Grace),就是Newton所寫的。

Newton鼓勵Wiberforce繼續從政,而Wiberforce的好友,當時的英國首相William Pitt the Younger(1759–1806)甚至為他介紹一群反奴隸主義者,說服他不要放棄從政

最後Wiberforce決定繼續從政,立志要把耶穌基督的精神和福音的訊息帶給黎民百姓,此後他終身致力於各種慈惠事業中,包括道德重整運動、成立防止虐待動物協會、支持海外宣教和牧養的工作,並和前文提及的那些志同道合的同伴成立「廢除奴隸販賣委員會」。Wilberforce成為他們在議會的代表,成員Thomas Clarkson(1760–1846)則負責研究和收集關於販賣奴隸的資料。

由於不少令人髮指,有關奴隸主對侍奴隸的殘酷行為不斷傳到歐洲,因此當時的社會輿論普遍支持廢奴。但當時的議會被大多數的奴隸主和從事奴隸貿易的人所把持, 因此多年來由Wiberforce所提有關廢奴的議案都被駁回,在這段時間,法國大革命發生了。

由於在議會上無法取得任何進展,因此有「廢除奴隸販賣委員會」的成員建議效法法國人,發起革命

但被Wilberforce所拒

其後發生英法戰爭,Wilberforce他們失去首相Pitt和輿論的支持,於是廢奴運動沈寂了一段時間,直至戰爭結束後才重新啟動,那時律師James Stephen(1758–1832)為他們帶來能扭轉局勢的「絕世好計」

雖然已經停戰,但那時的英法關係仍非常緊張,所以當時的法國商船都會掛上中立的美國國旗,以逃避英國當局的截查和充公,因此當時的販運奴隸船八成是掛美國旗,於是Stephen建議立法把那些商船視為「非法」,由於能挑起議員們的愛國情懷,這條法案應較容易通過。立法後,有關當局為了立功和謀利,可能不分青紅皂白,充公所有懸掛美國旗的船,當中可能包括英國船,從而打擊販奴商人的生計,使他們破產,並退出議會。於是他們找表面中立,實質反奴的首相Pitt幫忙

要他找一位既「悶蛋」,又「愛國」的議員,於較少議員出席會議的日子提出,Wilberforce甚至要提出反對該議案以迷惑敵人,並贈送賽馬贈卷給議員以進一步降低出席率

最後該議案順利通過。於1807年3月25日,英國國會再通過了《廢除奴隸販賣法案》(Slave Trade Act),將販奴在大英帝國境內定為非法。John Newton於見證這歷史一刻後安息主懷

1833年8月23日 ,英國國會通過《廢奴法案》(Slavery Abolition Act)定下英國殖民地的奴隸制為不合法,大英帝國下的所有奴隸全部被釋放,而在法案通過三天後,完成使命的Wiberforce與世長辭,葬於西敏寺,與其好友William Pitt為鄰。

「那美好的仗我已經打過了,當跑的路我已經跑盡了,所信的道我已經守住了。從此以後,有公義的冠冕為我存留,就是按著公義審判的主到了那日要賜給我的;不但賜給我,也賜給凡愛慕他顯現的人。」(提摩太後書4:7–8)

結語:

經過中世紀的教訓,有不少基督徒認為要遠離政治,成為牧師、宣教師才叫事奉,但Wiberforce的事蹟教導我們事奉並非如此狹隘,成為官員後都可以在不被權力玷污下為神辦事,為人謀福利。上帝對每一個人都有不同的計劃,正如不同的器皿都有不同的功用一樣,不同的職場都需要神的僕人去事奉,神的公義才能藉此而彰顯。

在Wiberforce時代,議會的環境要比現在的香港惡劣得多,上議院議員由世襲貴族與主教擔任,並非選舉產生,下議院議員由各地貴族、大地主、士紳、富豪操縱指派,平民並無選舉權。因此《廢奴法案》於英國通過,就有如神蹟一樣,這除了神的保守,給予他們最佳的立法環境外,Wiberforce他們的機智和堅持亦是不可或決的因素。

在保守派眼中,Wilberforce是一名激進的改革派;但在激進派眼中,Wilberforce卻是一名「循序漸進」的保守派。在Wilberforce心中,他從來不屬於任何黨派,他只是嘗試以上帝的眼光去看每一件事情。革命難免會帶來戰爭,戰爭讓無數的人失去生命,上帝愛惜所有人的生命,包括雙手充滿了無數奴隸鮮血的Newton,還有每一個受盡迫害、奴役的生命。在法國大革命期間,死亡人數高達60萬人,這莫大的犧牲換來於1794年,第一共和宣布廢奴。但不久後於1802年,拿破崙(Napoleon Bonaparte)的執政時期,奴隸制又被重新實施,直至1848年第二共和才正式廢除奴隸制。再次証明Wilberforce選擇的道路雖然曲折,但卻以最和平的方法達成別人認為沒可能的目標。所以各位真心為香港市民付出的朋友,請不要灰心!當年Wilberforce能做到的事情,我們都一樣有機會做到!

當各位有機會到英國遊覽時,不妨前往西敏寺,為這位一生都為人類爭取「自由、平等、博愛」的英雄獻上敬意。

CC BY-NC-ND 2.0

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